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E-cigarettes: Dans quelle mesure sont-elles sécuritaires pour la santé cardiovasculaire?

De plus en plus de gens se tournent vers les cigarettes électroniques en pensant qu’elles constituent une alternative sûre aux cigarettes conventionnelles à base de tabac. Mais sont-ils vraiment? Une nouvelle étude enquête.

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Des chercheurs de la West Virginia University (WVU) à Morgantown ont entrepris d’examiner l’impact de l’exposition aiguë et à long terme aux e-cigarettes (e-cigs) sur la santé cardiovasculaire des souris.

Les scientifiques ont émis l’hypothèse que l’exposition aiguë et chronique aux vapeurs des e-cigs causerait un niveau de dysfonctionnement cardiovasculaire comparable à celui des cigarettes conventionnelles.

Les résultats ont été présentés à la Conférence sur le vieillissement cardio-vasculaire: New Frontiers et les anciens amis – tenue à Westminster, Colorado – par l’auteur de la première étude Mark Olfert, Ph.D., professeur agrégé à l’École de médecine de WVU.

E-cigs ne devrait pas être considéré comme sûr

Le professeur Olfert et son équipe ont examiné quatre souris femelles qui ont été exposées aux e-cig de façon aiguë (une seule exposition pendant 5 minutes) et six souris femelles qui ont été exposées aux e-cigs de façon chronique (4 heures par jour pendant 5 jours par semaine) , pendant 8 mois). Les e-cig qu’ils utilisaient étaient aromatisés au cappuccino et contenaient 18 milligrammes de nicotine par millilitre.

Les chercheurs ont examiné le diamètre de leurs artères et la vasodilatation, c’est-à-dire la capacité des vaisseaux sanguins à s’élargir et à se contracter. En utilisant une technique appelée microscopie intravitale, les chercheurs ont évalué la réactivité des artérioles, qui sont de petites branches des artères conduisant dans les capillaires.

Le professeur Olfert et son équipe ont également examiné la raideur aortique, un marqueur de maladie cardiovasculaire dans lequel l’aorte, l’artère principale du cœur, perd de son élasticité. La raideur aortique survient généralement avec le vieillissement.

Les scientifiques ont utilisé l’échographie Doppler pour évaluer la vitesse de l’onde de pouls, souvent appelée «étalon-or» pour évaluer la rigidité aortique.

L’étude a révélé que moins d’une heure après avoir été exposé à 5 minutes de vapeur d’e-cig, les artères se sont rétrécies de 31 pour cent. L’exposition chronique à long terme aux e-cig a également entraîné une raideur aortique, qui était deux fois et demie plus élevée dans ce groupe que dans le groupe témoin, lequel n’a été exposé qu’à de l’air filtré.

En outre, une exposition aiguë a également entraîné une diminution de 9% de la vasodilatation. La relaxation aortique maximale obtenue en réaction à la métacholine – un test couramment utilisé pour déterminer si un patient souffre d’asthme – était de 90 pour cent dans le groupe témoin, mais réduite à 70 pour cent dans le groupe d’exposition chronique à l’e-cig.

Les auteurs concluent que les e-cig ont des conséquences néfastes graves sur la santé cardiovasculaire. Plus précisément, l’exposition aux e-cigs semble entraîner le vieillissement prématuré des vaisseaux sanguins.

« Nos données fournissent la première preuve montrant qu’une seule exposition aiguë a des effets négatifs sur la fonction vasculaire in vivo, et que l’exposition chronique accélère significativement l’augmentation de la rigidité aortique associée à l’âge, et altère significativement la vasodilatation endothéliale-dépendante aortique. »

L’endothélium est une membrane mince qui peut être trouvée à l’intérieur du coeur et des vaisseaux sanguins. Si l’endothélium ne fonctionne pas correctement, cela signifie que les vaisseaux sanguins ne peuvent pas se dilater comme ils le devraient.

Par conséquent, la fonction endothéliale et le dysfonctionnement sont considérés comme des prédicteurs significatifs des accidents vasculaires cérébraux et des crises cardiaques. Les auteurs mettent en garde que les e-cigs ne devraient en aucun cas être considérés comme sûrs.

« Ces données indiquent que les e-cigs ne devraient pas être considérés comme sûrs », écrivent les auteurs, « et qu’ils induisent des effets délétères significatifs sur la fonction endothéliale dans le système vasculaire central et périphérique. »

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