Efficacité de la thérapie au laser de bas niveau dans le traitement de la douleur au cou

Un article publié en ligne d’abord et dans une prochaine édition de The Lancet rapports que la thérapie au laser à basse altitude (LLLT) réduit la douleur après le traitement de la douleur au cou non spécifique. L’article est l’œuvre du Dr Roberta Chow, de la Nerve Research Foundation, du Brain and Mind Research Institute de l’Université de Sydney (Australie) et de ses collègues.

Dans les trente prochaines années, la douleur chronique devrait atteindre des proportions épidémiques dans les pays développés avec des populations vieillissantes. Affectant 10 à 24 pour cent de la population, la douleur chronique au cou est une maladie très répandue. LLLT utilise l’irradiation laser pour aider à la réparation des tissus, soulager la douleur et stimuler les points d’acupuncture. LLLT est non invasive, indolore, et peut être facilement administré dans les milieux de soins primaires. L’incidence des effets indésirables est faible et similaire à celle du placebo. Il n’y a aucun rapport d’événements graves. Les auteurs de cette étude ont effectué une revue systématique et une méta-analyse d’essais contrôlés randomisés pour évaluer l’efficacité de LLLT dans la douleur au cou. En utilisant une échelle de 100 points, ils ont déterminé la différence de douleur ressentie.

Seize essais contrôlés randomisés différents incluant un total de 820 patients ont été identifiés par l’équipe. Pour la douleur aiguë au cou, la preuve a été limitée à deux essais avec des résultats mitigés. Ils ont indiqué que les patients étaient environ 70 pour cent plus susceptibles d’éprouver une douleur réduite après LLLT par rapport au placebo. Cinq essais de douleurs cervicales chroniques ont montré que les patients sous LLLT étaient environ quatre fois plus susceptibles d’avoir une douleur réduite par rapport au placebo. Les patients de onze essais ont rapporté des réductions de la douleur chronique d’environ 20 points sur l’échelle de 100 points. Dans sept de ces essais, il y avait des données de suivi pendant 1 à 22 semaines après l’achèvement du traitement. Il a montré un soulagement à court terme de la douleur persistant à moyen terme avec une réduction de 22 points sur l’échelle. Les effets secondaires de LLLT étaient légers et similaires à ceux du placebo.

Les auteurs expliquent que les mécanismes de soulagement de la douleur médiée par LLLT ne sont pas entièrement compris, mais pourraient impliquer la réduction de l’inflammation, la conduction nerveuse des stimuli douloureux et la fatigue musculaire. Ils remarquent: « Lesquels de ces mécanismes sont les plus importants ne peuvent être déterminés, car tous les essais ont irradié plusieurs points recouvrant les articulations, les nerfs et les muscles. »

Ils ajoutent: « Quel que soit le mécanisme d’action, les bénéfices cliniques de la LLLT se produisent à la fois lorsque LLLT est utilisé en monothérapie et dans le cadre d’un programme régulier d’exercices et d’étirements.En clinique, la combinaison avec un programme d’exercices est probablement préférable. LLLT dans cette revue se comparent favorablement avec d’autres thérapies largement utilisées, et en particulier avec des interventions pharmacologiques, pour lesquelles les preuves sont rares et les effets secondaires sont fréquents.  »

Ils écrivent en conclusion: « [Cette étude] montre que LLLT réduit la douleur immédiatement après le traitement dans la douleur aiguë au cou et jusqu’à 22 semaines après l’achèvement du traitement chez les patients souffrant de douleurs chroniques au cou. »

Dans un commentaire connexe, le Dr Jaime Guzman, Université de la Colombie-Britannique, Vancouver, C.-B., Canada, remarque: « Les résultats d’aujourd’hui de la thérapie au laser à bas niveau indiquent que ce traitement non invasif soulage la douleur à court et à moyen terme. Bien que les mécanismes d’action et les effets sur la fonction et les résultats professionnels ne soient pas bien compris et justifient une étude plus impartiale, la thérapie au laser à bas niveau est une option qui mérite d’être prise en considération pour la gestion de la douleur au cou. douleur au cou non spécifique.  »

« Efficacité de la thérapie au laser à faible niveau dans la gestion de la douleur au cou: une revue systématique et une méta-analyse de placebo randomisés ou des essais contrôlés de traitement actif »
Roberta T Chow, Mark I Johnson, Rodrigo A B Lopes-Martins, Jan M Bjordal
DOI: 10.1016 / S0140-6736 (09) 61522-1
La Lancette

Écrit par Stephanie Brunner (B.A.)

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