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Ehrlichiose: symptômes, traitement et prévention

L’ehrlichiose est une infection bactérienne causée par l’exposition à la bactérie, ou.

La bactérie ehrlichiose est transmise par une morsure de la tique solitaire. Il a été nommé d’après la base de l’armée où la première personne connue a été infectée à Fort Chaffee, Arkansas.

Bien que la maladie ait été connue chez les animaux, ce n’est qu’au milieu des années 1980 que les premiers cas ont été signalés chez l’homme.

La condition est traitable avec des antibiotiques mais elle peut être potentiellement mortelle pour les personnes qui ont d’autres conditions de santé, telles que le VIH, ou qui ont eu une greffe d’organe.

Quelles sont les causes de l’ehrlichiose?

Tique étoile solitaire.

L’ehrlichiose est une affection qui survient à la suite d’une morsure d’une tique isolée, ou. Cette tique peut transmettre des bactéries appelées, également connues sous le nom de rickettsies.

La tique solitaire est répandue dans une grande partie de l’est des États-Unis (États-Unis) et au Mexique. Aux États-Unis, des cas ont été signalés de la côte de la Nouvelle-Angleterre à l’ouest du Texas.

Bien que la maladie ne soit pas considérée comme grave, comme la maladie de Lyme transmise par les tiques, certains cas ont menacé le pronostic vital.

Les gens sont plus susceptibles d’être infectés par l’ehrlichiose au printemps et en été, car ils passent plus de temps à l’extérieur.

La bactérie peut également provoquer une ehrlichiose chez l’homme. Cette bactérie est très similaire à et provoquera des symptômes similaires.

Symptômes

Les symptômes de l’ehrlichiose commencent environ 1 à 2 semaines après qu’une tique infectée a mordu une personne. Bien qu’il existe certains symptômes communs associés à la maladie, ils peuvent varier d’une personne à l’autre.

Les symptômes de l’ehrlichiose comprennent:

  • des frissons
  • confusion
  • la diarrhée
  • rougeur des yeux
  • fièvre
  • mal de tête
  • malaise, ou se sentir généralement mal
  • douleur musculaire
  • la nausée
  • vomissement

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), environ 60% des enfants souffriront d’éruptions cutanées à la suite de l’ehrlichiose, contre 30% des adultes.

Si une éruption cutanée se produit, elle ne démange généralement pas. L’éruption n’apparaît généralement pas sur le visage mais peut apparaître sur les paumes et la plante des pieds. Parfois, l’éruption peut ressembler à un coup de soleil et provoquer un gonflement, un pelage et une rougeur.

Ce ne sont pas toutes les personnes mordues par une tique solitaire qui présentent les symptômes associés à l’ehrlichiose. Certaines personnes n’auront aucun symptôme ou symptôme trop léger pour être reconnu.

Quelles sont les conditions associées à l’ehrlichiose?

L’ehrlichiose peut initialement provoquer des symptômes similaires à d’autres maladies liées aux piqûres de tiques. Des exemples de ceux-ci comprennent:

  • anaplasmose
  • maladie de Lyme
  • fièvre pourprée

Contrairement à la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses et à la maladie de Lyme, l’ehrlichiose est plus susceptible d’affecter les personnes âgées ou les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

De plus, une éruption cutanée est beaucoup moins fréquente dans l’ehrlichiose que dans d’autres maladies liées aux tiques. Cependant, la tique solitaire peut également transporter des bactéries connues pour causer la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses.

Diagnostic

Homme avec de la fièvre et des maux de tête.

L’ehrlichiose peut être difficile à diagnostiquer, car la personne affectée peut ne pas savoir qu’elle a une piqûre de tique et les symptômes de l’affection sont similaires à d’autres maladies, comme la grippe.

Un test sanguin est disponible pour vérifier les anticorps que le système immunitaire développe en réponse à une piqûre de tique. Cependant, ils n’apparaissent généralement qu’une semaine après la morsure.

Un médecin commencera généralement par poser des questions sur les symptômes d’une personne, et quand ils ont commencé à remarquer les symptômes. Il est important de déterminer si une personne a récemment été mordue par une tique ou a visité une zone où les tiques sont communes.

Un médecin ordonnera aussi probablement des tests de laboratoire. Ces tests vérifient:

  • augmentation des enzymes hépatiques
  • diminution du nombre de plaquettes
  • diminution du nombre de globules blancs

Au cours de la première semaine de la maladie, un médecin peut tester le sang d’une personne pour des agents pathogènes transmis par les tiques en utilisant une réaction en chaîne de la polymérase ou un test de PCR.

Les médecins peuvent également examiner le sang sous un microscope pour la présence de morulae, qui sont des collections de bactéries dans les globules blancs.

Un médecin idéalement diagnostiquer une personne rapidement, mais si les symptômes persistent pendant plus de 7-10 jours, un médecin peut commander un test pour les anticorps de la bactérie.

D’autres tests pour l’ehrlichiose comprennent un test d’immunofluorescence indirecte (IFA). Ce test est rarement utilisé et nécessite des échantillons de sang multiples à des moments différents pour tester la réponse immunitaire de l’organisme aux organismes.

Traitement

Les médecins prescrivent généralement l’antibiotique doxycycline pour traiter l’ehrlichiose.

Le plus tôt une personne prend cet antibiotique, moins il est probable que la condition aura des effets durables. Un médecin peut prescrire des antibiotiques sans avoir de résultats d’analyse sanguine, pour s’assurer qu’une personne qui a été mordue par une tique reçoit un traitement rapide.

Si les symptômes ne s’améliorent pas dans les 1-3 jours après le début du traitement, la personne ne souffre probablement pas d’ehrlichiose. Cependant, il est important que la personne prenne le cours complet des antibiotiques pour qu’ils soient efficaces.

Dans de rares cas, comme les allergies ou la grossesse, une personne peut ne pas être en mesure de prendre de la doxycycline. Dans ces situations, un médecin peut prescrire un antibiotique différent, appelé rifampicine.

Si une personne a été mordue par une tique mais ne présente pas de symptômes, les médecins ne recommandent généralement pas de prendre la doxycycline comme mesure préventive. Cela peut retarder l’apparition de la maladie, ce qui peut ralentir le traitement.

Les médecins prescrivent également la doxycycline pour traiter d’autres maladies qui se produisent en raison de piqûres de tiques, y compris la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses et l’anaplasmose.

Si une personne ne reçoit pas de traitement et que ses symptômes évoluent, elle peut éprouver des complications, notamment:

  • fièvre prolongée
  • syndrome de détresse respiratoire adulte
  • troubles de la coagulation du sang
  • crises et coma
  • méningite

Si ces complications se produisent, un médecin les traitera en plus de l’infection sous-jacente.

L’ehrlichiose peut-elle être évitée?

Randonnée familiale.

Prévention de l’ehrlichiose consiste à prendre des mesures pour éviter d’avoir une piqûre de tique.

Si les personnes vivent dans une région où les tiques sont isolées, elles peuvent aider à prévenir l’ehrlichiose en:

  • porter des chemises à manches longues, des pantalons longs et des chapeaux en camping ou en randonnée
  • porter des vêtements de couleur claire pour faciliter le repérage des tiques
  • vérifier les vêtements et la peau des tiques après avoir été dehors
  • enfiler des pantalons dans les chaussettes pour rendre plus difficile l’accès des tiques à la peau
  • vérifier les animaux de compagnie pour les tiques après le retour de l’extérieur

L’exposition aux champs et aux zones boisées expose la personne à un risque accru de contracter une piqûre de tique.

Perspective

Selon le CDC, l’ehrlichiose est fatale dans 1,8% des cas.

Cependant, les complications graves et la fatalité sont plus fréquentes chez les personnes ayant un système immunitaire affaibli. Les traitements contre le cancer, le VIH, les transplantations d’organes antérieures et certains médicaments peuvent compromettre le système immunitaire.

La majorité des gens se rétablissent complètement de l’ehrlichiose, en particulier s’ils recevaient des antibiotiques à temps et les prenaient selon les instructions.

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