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Empoisonnement au mercure: symptômes et traitement

L’empoisonnement au mercure est le résultat d’une exposition à trop de mercure, soit par l’alimentation ou l’environnement. Le mercure est un métal lourd hautement toxique pour les humains.

La consommation d’aliments contenant du mercure est la cause la plus fréquente d’empoisonnement au mercure. L’empoisonnement au mercure peut causer des symptômes graves et exposer le corps à des risques inutiles.

Une personne peut aider à prévenir l’empoisonnement au mercure en apportant des changements à son régime alimentaire et à son environnement qui limitent l’exposition au métal toxique.

Qu’est-ce que l’empoisonnement au mercure?

Test sanguin au mercure Empoisonnement au mercure

Le mercure est un métal d’origine naturelle qui se retrouve dans de nombreux produits de consommation courante, mais en quantité infime. Bien que cette exposition limitée soit généralement considérée comme sûre, une accumulation de mercure est très dangereuse.

Le mercure est un liquide à température ambiante et se vaporise facilement dans l’air ambiant. C’est souvent un sous-produit des processus industriels, tels que la combustion du charbon pour le pouvoir. Le mercure vaporisé peut pénétrer dans la pluie, le sol et l’eau, où il présente un risque pour les plantes, les animaux et les humains.

L’ingestion ou le contact avec trop de mercure peut provoquer des symptômes d’empoisonnement au mercure.

Symptômes et signes précoces

Le mercure peut affecter le système nerveux, entraînant des symptômes neurologiques tels que:

  • nervosité ou anxiété
  • irritabilité ou changements d’humeur
  • engourdissement
  • problèmes de mémoire
  • dépression
  • tremblements physiques

À mesure que les niveaux de mercure augmentent dans le corps, d’autres symptômes apparaissent. Ces symptômes peuvent varier en fonction de l’âge et des niveaux d’exposition. Les adultes intoxiqués au mercure peuvent présenter des symptômes tels que:

  • faiblesse musculaire
  • goût métallique dans la bouche
  • nausée et vomissements
  • manque de motricité ou manque de coordination
  • incapacité à se sentir dans les mains, le visage ou d’autres zones
  • changements dans la vision, l’ouïe ou la parole
  • difficulté à respirer
  • difficulté à marcher ou à rester debout

Le mercure peut également affecter le développement précoce de l’enfant. Les enfants atteints d’intoxication au mercure peuvent présenter des symptômes tels que:

  • capacités motrices altérées
  • problèmes de réflexion ou de résolution de problèmes
  • difficultés à apprendre à parler ou à comprendre la langue
  • problèmes avec la coordination main-oeil
  • être physiquement inconscient de son environnement

L’empoisonnement au mercure tend à se développer lentement au fil du temps si une personne entre fréquemment en contact avec le mercure. Cependant, dans certains cas, l’empoisonnement au mercure survient rapidement et est associé à un incident spécifique.

Toute personne qui éprouve un début soudain de symptômes d’empoisonnement au mercure devrait appeler un médecin ou un contrôle de poison.

Complications à long terme

L’exposition à des niveaux élevés de mercure peut également exposer une personne à des complications à long terme, notamment:

Dommages neurologiques

Enfant faisant des travaux scolaires

Des niveaux élevés de mercure dans le sang peuvent mettre une personne à risque de dommages neurologiques à long terme. Ces effets peuvent être plus prononcés chez les enfants qui sont encore en développement.

Une étude dans le noté que de nombreux incidents d’empoisonnement au mercure ont conduit à des lésions nerveuses à long terme, ce qui peut provoquer:

  • troubles de l’intelligence et faible QI
  • réflexes lents
  • compétences motrices endommagées
  • paralysie
  • engourdissement
  • problèmes de mémoire et de concentration
  • symptômes du TDAH

Effets sur la reproduction

L’empoisonnement au mercure pose également un risque pour le système reproducteur. Cela peut entraîner une réduction de la numération des spermatozoïdes ou une diminution de la fertilité et peut également causer des problèmes au fœtus.

Les effets possibles de l’empoisonnement au mercure comprennent la déformation et une diminution du taux de survie du fœtus, ainsi qu’une croissance et une taille réduites du nouveau-né à la naissance.

Risques cardiovasculaires

Le mercure favorise l’accumulation de radicaux libres dans le corps, ce qui expose les cellules à des dommages. Cela peut conduire à un risque accru de problèmes cardiaques, y compris une crise cardiaque et une maladie coronarienne.

Causes

La cause la plus fréquente d’empoisonnement au mercure est la consommation de fruits de mer, mais les gens peuvent être intoxiqués au mercure par les procédés industriels, les thermomètres et les appareils de mesure de la tension artérielle, les soins dentaires et les vieilles peintures.

Empoisonnement au mercure à partir de fruits de mer

Fruit de mer

Manger des fruits de mer qui ont été contaminés par le mercure est l’une des façons les plus courantes que les humains accumulent du mercure dans leur corps. Le mercure dans les fruits de mer est une forme très toxique du métal appelé méthylmercure, qui se forme lorsque le mercure se dissout dans l’eau.

Le méthylmercure peut être absorbé par l’eau par toutes les créatures marines, mais il continue aussi tout au long de la chaîne alimentaire.

Les petites créatures marines, comme les crevettes, ingèrent souvent du méthylmercure et sont ensuite mangées par d’autres poissons. Ces poissons auront maintenant plus de méthylmercure que la crevette originale.

Ce processus se poursuit tout au long de la chaîne alimentaire, de sorte qu’un gros poisson peut contenir beaucoup plus de mercure que le poisson qu’il a mangé. Cependant, cela ne signifie pas nécessairement qu’il vaut mieux manger du poisson plus petit. Il est toujours essentiel pour une personne de vérifier la source de ses fruits de mer pour éviter les poissons et les fruits de mer contaminés.

Les personnes qui s’inquiètent de leur exposition au mercure voudront peut-être limiter leur consommation de poissons et de fruits de mer, notamment l’espadon, le requin, le thon blanc, le brochet, le doré jaune et l’achigan.

Les femmes enceintes ou qui allaitent peuvent vouloir éviter ou limiter leur consommation de poisson et de fruits de mer, car tout mercure qu’elles contiennent peut passer au fœtus ou au nourrisson par le biais du cordon ombilical ou du lait maternel.

Plombages dentaires

Les plombages à l’amalgame, communément appelés plombages d’argent, contiennent environ 40 à 50% de mercure. Les remplissages d’amalgame ne sont pas souvent utilisés maintenant, car il existe des alternatives plus récentes et plus sûres.

Les anciennes obturations peuvent augmenter le risque d’exposition au mercure. Certaines personnes choisissent de remplacer leurs obturations à l’amalgame pour réduire leur exposition à long terme au mercure.

D’autres causes

L’empoisonnement au mercure peut également être dû à une exposition directe ou environnementale.L’exposition au mercure peut provenir d’une ou de plusieurs des sources suivantes:

  • l’extraction de l’or
  • l’exposition à certains types de bijoux
  • exposition à des peintures plus anciennes
  • quelques vaccinations
  • contact avec un thermomètre brisé ou un thermomètre plus ancien
  • l’air toxique dans les zones proches des usines qui produisent du mercure comme sous-produit, comme les centrales au charbon

Certains produits de soins de la peau peuvent également être contaminés par le mercure, bien que cela soit rare.

Diagnostic

Les médecins peuvent généralement diagnostiquer un empoisonnement au mercure par un examen physique et des tests sanguins. Les médecins peuvent poser des questions sur les symptômes de la personne, ainsi que sur la répartition générale de leur alimentation.

Ils peuvent également poser des questions sur l’environnement dans lequel la personne vit ou travaille, notamment si elle vit près d’une usine ou travaille dans une usine industrielle.

Si le médecin soupçonne un empoisonnement au mercure, un test de détection du mercure dans le sang et dans l’urine peut mesurer les niveaux de mercure dans le corps.

Traitement

Le traitement de l’empoisonnement au mercure consiste à éliminer toute exposition au métal. Les médecins recommanderont que la personne ne consomme aucun fruit de mer contenant du mercure.

Si l’empoisonnement au mercure est lié au lieu de travail ou à l’exposition environnementale d’une personne, les médecins peuvent suggérer que la personne change d’environnement pour réduire son exposition ou que le lieu de travail mette en place de nouvelles mesures de sécurité.

L’empoisonnement au mercure peut causer des effets secondaires à long terme, qui seront traités ou gérés individuellement.

Certains types de cas graves d’empoisonnement au mercure peuvent nécessiter une thérapie de chélation. C’est le processus d’élimination du mercure des organes afin que le corps puisse en disposer.

Les médicaments utilisés dans la thérapie de chélation se lient aux métaux lourds dans la circulation sanguine et sont ensuite éliminés dans l’urine. La thérapie par chélation comporte ses propres risques et effets secondaires, il est donc crucial d’utiliser le médicament uniquement lorsque cela est nécessaire.

Perspective

Le mercure est toxique pour les humains. Il n’y a pas de remède standard pour l’empoisonnement au mercure, il est donc préférable d’éviter l’exposition à de grandes quantités de mercure lorsque cela est possible.

L’élimination des facteurs de risque en modifiant l’alimentation et le milieu de travail ou de vie peut aider à réduire les niveaux de mercure dans le corps.

Il est essentiel de consulter un médecin dès les premiers signes d’intoxication au mercure, car cela peut avoir des effets à long terme. Les parents et les soignants doivent également être conscients des signes d’intoxication au mercure chez les enfants et appeler un médecin si un enfant ou un nourrisson présente des symptômes.

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