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Empoisonnement au plomb: ce que vous devez savoir

L’empoisonnement au plomb se produit lorsque le plomb s’accumule dans le corps. Après des mois ou des années, ceux-ci peuvent atteindre des niveaux dangereux et potentiellement mortels.

Le plomb est un métal lourd et un poison puissant. Il peut s’accumuler dans le corps s’il pénètre dans la bouche ou s’il est inhalé. Il peut également entrer par des fentes dans la peau ou à travers les muqueuses.

Il peut endommager tous les systèmes du corps, y compris le cœur, les os, les reins, les dents, les intestins, les organes reproducteurs et les systèmes nerveux et immunitaire.

Les enfants, en particulier avant l’âge de 6 ans, sont particulièrement sensibles à l’empoisonnement au plomb. Il peut endommager irréversiblement le développement mental et physique.1

Les sources les plus courantes sont la peinture à base de plomb dans les bâtiments anciens, la poussière à base de plomb et l’eau, l’air ou le sol contaminés.

L’empoisonnement au plomb est l’un des plus anciens risques professionnels et environnementaux. Ses conséquences ont été notées au 1er siècle après JC. Cependant, ce n’est qu’à la fin du 20ème siècle que les scientifiques ont découvert comment même de très petites quantités de plomb pouvaient causer des dommages sérieux.

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) estiment qu’au moins 24 millions de foyers américains abritent des peintures à base de plomb détériorées et de la poussière contaminée par le plomb. Quatre millions de ces maisons contiennent de jeunes enfants.4

Faits rapides sur l’empoisonnement au plomb

  • Le plomb est un métal lourd naturel qui peut endommager tous les systèmes du corps humain.
  • Les enfants et les enfants à naître sont particulièrement sensibles.
  • On estime que 24 millions de foyers américains contiennent des quantités dangereuses de peinture au plomb ou de poussière et que 3 millions de travailleurs risquent d’être exposés à des produits toxiques.
  • La production de peinture à base de plomb a été interdite en Amérique en 1978.
  • Les symptômes d’empoisonnement comprennent des nausées, des vertiges, une diminution du volume du cerveau et un goût étrange dans la bouche.
  • Certains médicaments traditionnels contiennent du plomb.

Symptômes

[Symbole chimique d'empoisonnement au plomb]

Les symptômes d’intoxication par le plomb n’apparaissent que lorsqu’une quantité dangereuse de plomb est déjà dans le corps. Parfois, il peut se produire à partir d’une seule dose élevée, mais le plus souvent, il s’agit d’une accumulation progressive.

Des niveaux élevés de plomb chez les adultes et les enfants peuvent causer des dommages aux reins et au système nerveux central, menant éventuellement à des convulsions, à l’inconscience, au coma et même à la mort.

Les symptômes varient selon les groupes d’âge.

Chez les enfants

Les enfants sont plus à risque de l’empoisonnement au plomb pour un certain nombre de raisons:

  • Ils sont plus susceptibles de capter la contamination par le plomb du sol et de la consommer ensuite.
  • Ils sont également plus près du niveau du sol plus fréquemment et, par conséquent, plus à risque de respirer la poussière du sol.

Les signes et les symptômes comprennent:

  • Croissance lente du corps
  • QI réduit
  • Perte de compétences
  • Perte d’appétit et perte de poids
  • Irritabilité
  • Douleur abdominale
  • Fatigue générale
  • Vomissement
  • Perte auditive et réduction dans d’autres sens
  • Constipation

Les jeunes enfants absorbent le plomb dans leur estomac jusqu’à 10 fois plus facilement que les adultes et, parce que leur corps est encore en développement, les risques sont encore accrus.2,3

Chez les adultes

[Hallucinations d'empoisonnement au plomb]

Voici les symptômes de l’empoisonnement au plomb chez les adultes:

  • Douleur abdominale – généralement le premier signe si une forte dose de plomb est ingérée
  • Pression artérielle augmentée
  • Douleurs articulaires et musculaires
  • Constipation
  • Anémie
  • Picotements, douleurs, engourdissements dans les extrémités
  • Perte de mémoire et déclin des fonctions mentales
  • Mal de tête
  • Hallucinations
  • Goût inhabituel dans la bouche (souvent décrit comme métallique)
  • Difficulté à dormir
  • Troubles de l’humeur
  • Réduction du volume et de la qualité des spermatozoïdes
  • Fausse couche ou naissance prématurée.

Les adultes qui travaillent dans des ateliers de réparation automobile ou qui font des rénovations peuvent également être exposés au saturnisme, surtout si leur maison a été construite avant l’interdiction de la peinture au plomb en 1978. On estime que 3 millions de travailleurs aux États-Unis exposition.5

Causes

Le plomb est un élément naturel trouvé dans la croûte terrestre. L’activité humaine, telle que l’exploitation minière, la combustion de combustibles fossiles et la fabrication, l’a rendu beaucoup plus répandu et accessible.

Il n’est plus utilisé dans la peinture ou le carburant aux États-Unis, mais il est toujours présent dans les batteries, la poterie, les tuyaux, la soudure, certains produits cosmétiques et la toiture.

Le plomb en tant que constituant dans la peinture a été interdit en 1978, mais dans certaines résidences plus anciennes, il peut toujours être présent. La majorité des cas d’empoisonnement au plomb chez les enfants sont dus à la consommation de vieilles pastilles de peinture à base de plomb.

Les appareils de plomberie en laiton et les tuyaux fabriqués ou soudés avec du plomb peuvent libérer du plomb dans l’eau du robinet. Soudure au plomb utilisée dans la fabrication de boîtes de conserve est interdite aux États-Unis, mais est toujours utilisé dans certains pays.

D’autres sources

[Fille avec la main boueuse]

  • Sol: le plomb qui est arrivé dans le sol à partir d’essence ou de peinture à base de plomb peut survivre pendant de nombreuses années. Les zones adjacentes aux vieux murs ou aux côtés des routes peuvent être particulièrement touchées
  • Poussière: des éclats de peinture ou du sol contaminé peuvent former des particules de poussière
  • Jouets: les jouets anciens peuvent avoir été colorés avec de la peinture à base de plomb. Bien que cela soit illégal aux États-Unis, les jouets d’autres pays peuvent toujours utiliser des peintures à base de plomb.
  • Cosmétique traditionnelle: le khôl, utilisé comme eye-liner, contient des taux élevés de plomb
  • Vitrail: la fabrication de vitraux implique l’utilisation de la soudure au plomb
  • Poterie: certains émaux céramiques contiennent du plomb.

La médecine traditionnelle

Bien que, comme mentionné ci-dessus, les vieux copeaux de peinture sont la cause la plus répandue d’empoisonnement au plomb aux États-Unis, il existe d’autres sources de plomb moins courantes; ceux-ci incluent certains médicaments traditionnels:

  • Daw tway: une aide digestive utilisée en Thaïlande, contenant des niveaux élevés de plomb et d’arsenic
  • Ghasard: un tonique indien
  • Ba-baw-san: remède à base de plantes chinoises pour les coliques chez les bébés
  • Litargirio: une poudre de couleur pêche utilisée comme déodorant, notamment en République Dominicaine
  • Greta (aussi appelé azarcon): un remède en poudre hispanique pour les maux d’estomac. Il est également utilisé pour apaiser les bébés de dentition.Certaines préparations contiennent 95% de plomb.

Effets

Comme mentionné précédemment, le plomb endommage chaque système dans le corps qu’il rencontre. Ici, nous allons discuter des façons dont le plomb influe sur les enzymes et le système nerveux, deux de ses interactions les plus dommageables:

Sur les enzymes

Une grande partie des dommages produits par le plomb est due à une interruption du travail des enzymes – des protéines qui remplissent plusieurs fonctions dans le corps humain.6

Comme les autres métaux présents dans le corps, le plomb se lie aux cofacteurs enzymatiques (molécules auxiliaires). Mais, alors que d’autres métaux jouent les rôles nécessaires tels que la désactivation ou la désactivation des enzymes, le plomb se lie aux co-enzymes sans provoquer l’action appropriée. Cela peut essentiellement empêcher les enzymes d’effectuer leur travail.

Le plomb a un effet négatif sur l’acide delta-aminolévulinique déshydratase (ALAD) et la ferrochélatase; ces enzymes aident à former un composant vital du sang appelé hème.

Sur le système nerveux

[Système nerveux féminin]

Le cerveau est l’organe le plus affecté par le plomb – en particulier le cortex préfrontal et le cortex cingulaire antérieur, les zones responsables des fonctions de haut niveau, de la régulation de l’humeur et de la prise de décision.

La barrière entre l’apport sanguin et le cerveau (la barrière hémato-encéphalique) protège le cerveau contre de nombreuses toxines, mais le plomb passe facilement à travers cette couche protectrice.

Une fois dans le cerveau, le plomb interfère avec le développement des synapses, la production de neurotransmetteurs et la structure des canaux ioniques.

Le plomb enlève également le revêtement de myéline des nerfs; cette couche est essentielle pour la réussite de la transmission des messages.

De nombreux neurotransmetteurs sont entravés par le plomb, y compris le glutamate dans l’hippocampe, ce qui est essentiel pour apprendre et fixer des souvenirs.7

Le plomb a été trouvé pour déclencher la mort cellulaire programmée (PCD) dans le cerveau. PCD est une fonction normale du corps humain; il aide à éliminer les vieilles cellules cassées, mais si le PCD devient incontrôlable, les cellules fonctionnelles peuvent être détruites à tort et ne pas être remplacées.

Diagnostic

L’American Academy of Pediatrics (AAP) recommande que les enfants devraient être testés pour les niveaux de plomb à 1 et 2 ans.

Le test implique une simple piqûre du doigt et un test sanguin. Si les niveaux de plomb sont supérieurs à 5 μg / dL (microgrammes par 100 millilitres), le médecin recommandera des contrôles plus réguliers. Les CDC estiment qu’un demi-million d’enfants de moins de cinq ans ont des taux de plomb dans le sang de 5 μg / dL ou plus4.

[Sang dans l'éprouvette]

Le CDC et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) affirment qu’un taux de plombémie de 10 μg / dL ou plus est préoccupant. Chez les adultes, les symptômes ont tendance à commencer à 40 μg / dL ou plus.

Il n’y a pas de niveau de plomb sûr dans le corps. En d’autres termes, tout plomb dans le corps mérite une enquête.

D’autres tests pour l’empoisonnement au plomb comprennent:

  • Biopsie de la moelle osseuse
  • Protoporphyrine érythrocytaire (un test pour la carence en fer)
  • Numération complète des globules sanguins et tests de coagulation
  • Radiographie des os longs et de l’abdomen.

Traitement

Comme avec la plupart des types d’empoisonnement, la première étape consiste à identifier et à enlever la source du poison. Si le problème concerne une vieille peinture, il est préférable de sceller la peinture plutôt que de l’ébrécher, de la poncer ou de la brûler, ce qui pourrait augmenter les quantités de plomb dans l’air.

Si le simple retrait du plomb n’est pas suffisant pour rectifier les niveaux sanguins, il existe deux moyens d’action communs:

  • Chélation: il s’agit d’un médicament qui se lie au plomb et permet de le faire passer dans l’urine
  • Traitement éthylènediaminetétraacétique: les adultes dont la concentration sanguine de plomb est supérieure à 45 μg / dL peuvent être des médicaments prescrits contenant de l’acide éthylènediaminetétraacétique (EDTA).

Si l’on craint que quelqu’un ait mangé une quantité potentiellement dangereuse de plomb en une dose, les procédures suivantes pourraient être nécessaires:

  • Irrigation intestinale: rincer tout le tractus gastro-intestinal avec de grands volumes de solution de polyéthylène glycol
  • Lavage gastrique: également appelé aspiration gastrique ou pompage gastrique. Cela implique un lavage de l’estomac par un tube inséré dans la gorge.

La prévention

[Verre d'eau versé]

Les mesures simples qui peuvent aider à réduire le risque d’empoisonnement au plomb comprennent:

  • Faites couler l’eau: dans les anciennes propriétés où l’on utilise des tuyaux ou des raccords en plomb, faites couler l’eau froide pendant au moins 1 minute avant de l’utiliser. Ne pas utiliser le robinet d’eau chaude pour cuisiner ou boire
  • Évitez le sol: empêchez les enfants de jouer dans le sol. Peut-être fournir un bac à sable et planter de l’herbe pour couvrir les taches de sol nu
  • Alimentation: une alimentation saine riche en calcium et en fer peut aider à réduire l’absorption du plomb
  • Installez un filtre: si les tests d’eau pour le plomb sont élevés, envisagez d’installer un dispositif efficace de filtration de l’eau ou de passer à l’eau embouteillée
  • Lavage: laver les mains des enfants régulièrement pour réduire le risque d’avaler des fragments de plomb provenant du sol et de la poussière
  • Nettoyage: maintenez l’environnement aussi exempt de poussière que possible. Essuyer les planchers avec une vadrouille humide et nettoyer les surfaces avec un chiffon humide. Cela empêche la poussière de remonter dans l’air et d’être respirée
  • Contenants: ne stockez pas le vin, les vinaigrettes à base de vinaigre ou les spiritueux dans des carafes en cristal au plomb pendant de longues périodes car le plomb peut pénétrer dans le liquide.
  • Aliments en conserve: Évitez les aliments en conserve provenant d’autres pays, car certains n’ont pas encore interdit le plomb provenant des procédés de fabrication.

Perspective

Les adultes qui ont subi une intoxication au plomb relativement mineure peuvent guérir complètement. Au fur et à mesure que les enfants se développent, ils peuvent ne pas se rétablir complètement et conserver un QI permanent et des déficits d’attention.

D’autres systèmes de l’organisme tels que les reins et les nerfs pourraient également être irrémédiablement endommagés. Selon la gravité, la récupération peut prendre des mois ou des années.

Développements récents sur l’empoisonnement au plomb à partir des nouvelles MNT

Risque d’empoisonnement chez les riches au Moyen Âge

La richesse au Moyen Âge ne signifiait pas nécessairement une meilleure santé.Selon une étude publiée dans le journal, les riches étaient plus susceptibles d’être exposés à des métaux lourds toxiques tels que le plomb et le mercure.

L’effet du plomb sur le cerveau est pire pour les garçons que pour les filles, selon une étude

Une nouvelle étude suggère que les hormones féminines œstrogènes et œstradiol peuvent protéger le cerveau contre les effets toxiques du plomb. Il a constaté que les jeunes garçons avec des niveaux plus élevés de plomb dans le sang ont eu des résultats inférieurs aux tests de cognition que ceux avec des niveaux inférieurs, alors que ce n’était pas le cas pour les filles qui semblaient peu affectées par l’élément chimique.

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