Environ 50% des gens peuvent «voir dans le noir», selon des études

Quand il s’agit de voir dans l’obscurité, la croyance traditionnelle est que les humains ne sont pas capables de le faire. Cependant, de nouvelles recherches ont remis cela en question, suggérant qu’au moins 50% de tous les individus sont capables de voir le mouvement de leur propre main, même dans un environnement qui est noir.

Des chercheurs de l’Université de Rochester à New York et de l’Université Vanderbilt au Tennessee disent que leurs résultats suggèrent que ce que les humains comprennent normalement comme la vue a autant à voir avec le cerveau qu’avec les yeux.

Duje Tadin, professeur de sciences cérébrales et cognitives à l’Université de Rochester, et Randolph Blake, professeur centenaire de psychologie à l’Université Vanderbilt, ont découvert qu’ils avaient pu voir leur propre mouvement de la main dans le noir en 2005.

Mais pour l’étude, publiée dans le journal, les chercheurs disent que le défi était de concevoir des expériences qui mesuraient objectivement une perception qui était subjective.

« Alors que le phénomène nous semblait réel, comment pourrions-nous déterminer si d’autres personnes voyaient vraiment leur propre main en mouvement plutôt que de simplement nous dire ce qu’ils pensaient que nous voulions entendre? », Explique le professeur Blake.

Kevin Dieter, stagiaire postdoctoral à l’Université Vanderbilt, est venu à leur aide en aidant à créer des expériences dans le but d’amener les participants à rapporter avec précision ce qu’ils visualisaient.

Expériences sous «fausses attentes»

Les chercheurs ont mené une série d’expériences sur 129 participants de Rochester, NY, Nashville, TN, Fenton, MI et Séoul en Corée du Sud.

Certains de ces participants ont été choisis parce qu’ils éprouvent un «mélange de sens» dans leur vie quotidienne. Ils sont connus comme « synesthètes ».

Les chercheurs disent que cela signifie qu’ils peuvent voir des couleurs quand ils entendent de la musique, ou ont la capacité de goûter quand ils entendent des sons. Pour cette étude, les synesthètes impliqués ont pu voir des nombres ou des lettres dans des couleurs spécifiques.

Une expérience a exigé que les participants portent des bandeaux qui semblaient avoir beaucoup de trous. On a ensuite dit aux participants qu’ils verraient «le mouvement dans des conditions d’éclairage faible».

Une autre expérience a exigé que les mêmes participants portent des bandeaux semblables sans trous, et les chercheurs les ont amenés à croire qu’ils ne verraient rien.

Cependant, les chercheurs disent que dans les deux expériences, les bandeaux n’avaient pas de trous et bloquaient toute la lumière. Le but de dire autrement aux participants était de créer de «fausses attentes» afin qu’ils puissent vraiment rapporter ce qu’ils voyaient dans les expériences à venir.

Au cours de ces expériences, l’un des chercheurs a agité la main devant le participant aux yeux bandés, et les participants ont également été obligés de se déplacer les mains devant les bandeaux.

Les mouvements oculaires des sujets ont été surveillés à l’aide d’un système de suivi oculaire informatisé dans l’obscurité complète afin de déterminer si les participants signaleraient la possibilité de voir les mouvements de la main.

Auto-mouvement important pour le processus visuel

Les chercheurs ont constaté que parmi tous les participants, environ 50% étaient capables de détecter leurs propres mouvements de la main de manière cohérente, quelles que soient les fausses attentes créées.

Cependant, quand un expérimentateur a agité sa main devant les participants, les sujets ont rapporté ne voir aucun mouvement. Les chercheurs disent que cela souligne l’importance du « mouvement de soi » dans ce processus visuel.

La vidéo ci-dessous de l’Université de Rochester explique la base des expériences:

En utilisant l’eye tracker, les chercheurs ont également constaté que les participants qui pouvaient voir le mouvement de leur main avaient la capacité de suivre leur mouvement beaucoup plus précisément dans l’obscurité, par rapport à ceux qui n’ont signalé aucune sensation visuelle.

Commentant ces résultats, le professeur Tadin dit:

« Voir dans l’obscurité totale? Selon la compréhension actuelle de la vision naturelle, cela n’arrive tout simplement pas.

Mais cette recherche montre que nos propres mouvements transmettent des signaux sensoriels qui peuvent également créer de réelles perceptions visuelles dans le cerveau, même en l’absence totale d’apport optique. « 

Connexions neuronales potentielles avec auto-mouvement

En regardant les synesthètes, les chercheurs ont constaté qu’ils avaient une meilleure capacité de voir le mouvement, ainsi que de voir une forme visuelle plus claire de ce mouvement.

Les chercheurs disent qu’un synesthète a même rapporté 95% de précision en suivant le mouvement de leur main dans l’obscurité, ce qui signifie qu’ils pouvaient voir leur main dans l’obscurité complète presque aussi bien qu’à la lumière du jour.

Ces résultats ont conduit les chercheurs à croire que le lien avec la synesthésie suggère que la capacité de voir le mouvement dans le noir peut être associée à des connexions neurales entre les sens.

« Nous savons que la synesthésie sensorielle sous-tend la synesthésie, mais voir la couleur avec les nombres n’est probablement que la pointe de l’iceberg.La synesthésie peut impliquer de nombreux domaines du traitement cérébral atypique », explique David Knill, professeur de sciences cérébrales et cognitives à l’Université de Rochester.

Mais le professeur Tadin dit qu’il est peu probable que la majorité des humains soient « préprogrammés » pour avoir la capacité de voir dans l’obscurité.

« Innate ou expérience, je suis sûr que c’est de l’expérience, nos cerveaux sont remarquablement doués pour trouver des modèles aussi fiables », dit-il.

« Le cerveau est là pour capter des motifs – visuels, auditifs, de la pensée, du mouvement, et c’est une association qui est si hautement répétable que c’est logique que notre cerveau a pris le dessus et l’a exploité. »

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