Épididymite: Causes, symptômes et traitement

Dans le dos des testicules, il y a un tube enroulé appelé l’épididyme. Ce tube stocke et transporte les spermatozoïdes et est relié au canal éjaculateur par un autre tube appelé le canal déférent.

L’épididymite est lorsque ce tube devient douloureux, enflé et enflammé.

Il existe deux types d’épididymite. L’épididymite aiguë apparaît soudainement et la douleur et l’inflammation se développent rapidement. Ce type d’épididymite dure moins de 6 semaines.

L’épididymite chronique se développe lentement et a une douleur plus terne. C’est un problème à long terme qui dure plus de 6 semaines. Les mâles de tout âge peuvent être affectés par la maladie.

Si les testicules deviennent aussi enflammés et douloureux, on parle alors d’épididymo-orchite.

Causes

L'épididyme

La propagation d’une infection bactérienne provoque généralement une épididymite. Cette infection commence souvent dans l’urètre, la prostate ou la vessie.

Deux types principaux d’infection provoquent l’épididymite:

Infection sexuellement transmissible (IST)

L’épididymite causée par une ITS, comme la gonorrhée ou la chlamydia, est plus fréquente chez les jeunes hommes hétérosexuels; en particulier ceux qui ont des rapports sexuels avec plusieurs partenaires et n’utilisent pas de préservatif.

Les cas d’épididymite qui ne sont pas causés par une ITS sont moins fréquents.

Infection des voies urinaires (UTI)

L’épididymite causée par une infection urinaire survient chez les enfants, les hommes plus âgés et les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Les facteurs suivants provoquent souvent des infections urinaires chez les hommes:

  • prostate élargie en appuyant sur la vessie
  • insertion d’un cathéter dans le pénis
  • chirurgie à l’aine, à la vessie ou à la prostate

Enfants

Alors que les cas d’épididymite chez les enfants sont rares, ils se produisent. Souvent, l’infection bactérienne se propage à partir de l’urètre ou de la vessie.

L’inflammation se développera habituellement en raison de l’un des suivants:

  • blessure directe à la zone
  • torsion de l’épididyme
  • l’urine qui coule dans l’épididyme

D’autres causes

Il y a aussi des causes plus inhabituelles de l’épididymite:

  • oreillons
  • tuberculose
  • de fortes doses d’un médicament appelé amiodarone, habituellement pris pour des problèmes de rythme cardiaque
  • blessure à l’aine
  • problèmes structurels dans les voies urinaires
  • La maladie de Behcet
  • problèmes rénaux et vésicaux congénitaux

Symptômes

Homme tenant sa tête devant le miroir

L’épididymite provoquera des douleurs dans l’un ou les deux testicules. La zone affectée sera également rouge, enflée et chaude au toucher. Si elle n’est pas traitée, elle va empirer avec le temps.

D’autres symptômes incluent:

  • fièvre
  • des frissons
  • lourdeur dans le testicule affecté
  • testicule élargi
  • testicule affecté sensible au toucher
  • douleur dans l’abdomen ou le bassin
  • besoin fréquent d’uriner
  • sensation de brûlure en urinant
  • décharge de la fin du pénis
  • sang dans l’urine
  • douleur en éjaculant ou en ayant des rapports sexuels
  • accumulation de liquide autour du testicule qui peut se sentir comme une bosse

Les symptômes dépendent généralement de la cause de l’épididymite. Par exemple, la sortie du pénis est probablement due à une IST, alors que l’envie d’uriner résulte probablement d’une infection urinaire.

Les symptômes de l’épididymite peuvent également être similaires à ceux de la torsion testiculaire, une condition qui voit la torsion du testicule et couper l’approvisionnement en sang et qui nécessite un traitement chirurgical d’urgence.

Par conséquent, si une personne éprouve l’un de ces symptômes, elle devrait consulter un médecin immédiatement.

Chez les enfants, les symptômes les plus courants sont:

  • malaise au bas de l’abdomen ou au bassin
  • une zone rouge et tendre sur le côté du scrotum
  • douleur ou brûlure en urinant
  • décharge de l’urètre
  • fièvre

Diagnostic

Le médecin devra probablement effectuer un examen physique pour voir si l’un des symptômes de l’épididymite est présent et pour vérifier les signes d’infection et d’inflammation.

Il peut souvent être difficile de faire la différence entre l’épididymite et la torsion testiculaire, en particulier chez les hommes plus jeunes.

Parfois, l’épididymite et la torsion testiculaire peuvent survenir en même temps.

Les médecins peuvent effectuer d’autres tests pour trouver la cause. Ceux-ci inclus:

  • examen rectal, où un médecin insère un doigt dans l’anus pour vérifier une hypertrophie de la prostate
  • des tests d’urine et de sang
  • échantillons d’urine pour tester la gonorrhée et la chlamydia
  • échographies, pour identifier la torsion testiculaire
  • antécédents médicaux

Traitement

Le traitement sera fourni en fonction de ce qui cause l’épididymite. S’il s’agit d’une infection bactérienne, le médecin prescrira probablement un traitement antibiotique.

Si l’infection a été causée par une ITS, l’homme doit en informer ses partenaires sexuels. Ils devront également s’abstenir d’avoir des relations sexuelles jusqu’à la fin du traitement.

En plus de cela, les médecins recommanderont probablement aussi des analgésiques et des médicaments anti-inflammatoires, tels que l’ibuprofène, pour réduire la douleur et l’enflure.

Il y a aussi des choses de base qu’une personne peut faire pour réduire l’inconfort:

  • repos couché avec le scrotum élevé
  • appliquer un sac de glace à la zone douloureuse
  • porter un soutien scrotal

En général, une fois le traitement commencé, la douleur associée à l’épididymite disparaît dans les 1 à 3 jours. Cependant, certains symptômes peuvent prendre des mois pour disparaître.

Dans les cas plus graves, une personne peut devoir rester à l’hôpital et nécessiter des interventions chirurgicales.

Des examens de suivi avec le médecin seront également nécessaires pour s’assurer que l’infection a disparu.

Récupération et perspectives

Un paquet d'ibuprofène

Dans la plupart des cas, l’épididymite disparaît avec les antibiotiques et le repos au lit, et il n’y a pas de problèmes sexuels ou reproductifs à long terme.

Cependant, la condition peut revenir, et certaines complications peuvent survenir:

  • abcès dans le scrotum, qui peut nécessiter un drainage
  • épididymite chronique
  • ouverture sur la peau du scrotum
  • la mort du tissu testiculaire en raison d’un manque de sang, connu sous le nom d’infarctus testiculaire
  • infertilité

Épididymite chronique

Dans le cas de l’épididymite chronique, les médecins ne prescrivent pas d’antibiotiques car l’inflammation survient sans infection.

Le traitement comprend:

  • bains chauds fréquents
  • médicament anti-inflammatoire qui ne contient pas de stéroïdes
  • médicament pour détendre les muscles et modifier les messages nerveux
  • anesthésique des injections de stéroïdes dans le scrotum
  • chirurgie pour enlever l’épididyme affectée
  • techniques de gestion du stress
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