Épilepsie et autisme: y a-t-il un lien?

Des recherches récentes ont mis au jour des liens entre l’épilepsie et l’autisme. Dans cet article, nous couvrirons quelques-unes des études qui ont amené les scientifiques à cette conclusion, et nous demanderons pourquoi cela pourrait être le cas.

L’épilepsie et l’autisme sont des conditions prévalentes et perturbatrices. On estime que l’autisme affecte 1% de la population, et l’épilepsie a été calculée pour affecter 1 personne sur 26 au cours de leur vie.

Bien que les conditions ne semblent pas, à première vue, avoir beaucoup en commun, la recherche médicale découvre lentement les liens entre les deux.

Faits rapides sur l’épilepsie et l’autisme

Voici quelques points clés sur l’épilepsie et l’autisme. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • L’épilepsie est plus fréquente chez les personnes autistes que dans la population générale
  • Certains estiment que plus de 15 pour cent des personnes atteintes d’épilepsie ont des traits d’autisme
  • Pourquoi le lien entre l’autisme et l’épilepsie existe encore inconnu
  • Certains chercheurs croient que les médicaments contre l’épilepsie pourraient atténuer certains symptômes de l’autisme

Quel est le lien?

[Autisme garçon piégé derrière un verre à motifs]

L’épilepsie est un trouble du cerveau – elle est neurologique. Les personnes atteintes d’épilepsie ont des convulsions lorsque certains nerfs cérébraux se déclenchent anormalement, causant des effets sur lesquels ils n’ont aucun contrôle.

Le type de crises d’épilepsie que la plupart des gens connaissent est le type où un individu perd conscience, tombe sur le sol, et éprouve des mouvements incontrôlés de leur corps.

Cependant, ce n’est qu’une forme de saisie que les personnes atteintes d’épilepsie ont. D’autres symptômes incluent:

  • Absences – perte de conscience avec seulement des effets musculaires mineurs
  • Les crises partielles – rarement, l’épilepsie affecte seulement une partie du corps, et la personne reste consciente pendant les épisodes
  • Auras – certaines personnes ont des odeurs, des peurs ou de l’anxiété inhabituelles
  • Crises pendant le sommeil – certaines personnes atteintes d’épilepsie ont seulement des crises pendant leur sommeil
  • Interrupteurs – tels que des yeux ou des paupières

L’autisme est un trouble du développement de l’enfance. Il est connu comme trouble du spectre autistique, ou ASD pour faire court. Les enfants atteints de TSA commencent à montrer des problèmes de progrès social et comportemental. Il existe une gamme de types de TSA, avec diverses présentations comportementales chez les enfants.

Les principales caractéristiques de tout TSA sont:

  • Des aptitudes sociales plus pauvres, avec moins de communication ou d’interaction – peut-être moins capables de répondre à la conversation, de comprendre le langage corporel et les émotions, ou de former des relations.
  • Intérêts et activités, ou modes de comportement plus étroits et répétitifs – peut-être devenir angoissé lorsqu’une routine fixe est perturbée.

L’épilepsie est le résultat d’une anomalie dans le cerveau, et l’autisme est probablement aussi, avec des différences dans la structure et la fonction du cerveau. Il s’agit clairement de conditions différentes, mais il existe des chevauchements entre leurs caractéristiques. Pourraient-ils avoir des liens biologiques?

Recherche

De nombreuses questions sur les liens entre l’épilepsie et l’autisme sont explorées par la science médicale.

Ce qui est certain, c’est que l’épilepsie est plus fréquente chez les personnes autistes et que les TSA sont plus fréquents chez les personnes atteintes d’épilepsie. Ce lien montre de différentes manières, à différents niveaux d’épilepsie et d’autisme.

Certaines recherches ont révélé que l’activité électrique dans le cerveau des personnes autistes montre des décharges de type épilepsie plus souvent que chez les personnes sans TSA.

D’autres travaux ont montré que les adultes atteints d’épilepsie ont plus de traits autistiques que ceux sans épilepsie.

Le chevauchement est bidirectionnel: les personnes atteintes d’épilepsie sont plus susceptibles de souffrir de TSA, et les personnes atteintes de TSA sont plus susceptibles de souffrir d’épilepsie. Les estimations du chevauchement sont les suivantes:

  • Les troubles du spectre de l’autisme pourraient être présents chez 15 à près de la moitié des personnes atteintes d’épilepsie
  • Entre environ un cinquième et un tiers des enfants atteints de TSA développent une épilepsie avant de devenir adultes

Explications possibles

Un examen de la recherche actuelle sur le sujet a examiné diverses découvertes sur l’activité électrique du cerveau, en utilisant l’EEG.

L’EEG est souvent utilisé pour diagnostiquer l’épilepsie. Il peut enregistrer les crises d’épilepsie, mais il peut également détecter d’autres activités électriques «épileptiformes». Ces études ont montré des chevauchements EEG claires entre l’épilepsie et l’autisme.

La revue, qui a été publiée dans le journal, a déclaré que certaines études ont trouvé des taux élevés d’EEG épileptiformes avec autisme, même quand il n’y avait pas de diagnostic d’épilepsie. Certains scientifiques croient que ces anomalies peuvent avoir quelque chose à voir avec la cause de l’autisme, mais il n’y a toujours pas de preuve claire. L’examen lui-même n’a pas pu tirer de conclusions solides sur les liens.

Il se pourrait que les facteurs génétiques responsables de l’épilepsie se chevauchent avec ceux qui sont derrière l’autisme, mais les recherches sur ce sujet sont limitées.

Bien qu’il y ait beaucoup de preuves d’un lien, il y a encore beaucoup de questions à répondre.

Traitement de l’épilepsie et autisme

[Médicaments contre l'épilepsie]

Les scientifiques ont également étudié si le traitement de l’épilepsie chez les enfants autistes pouvait bénéficier à la fois l’épilepsie et l’autisme.

Les auteurs de l’examen qui ont examiné les résultats de l’EEG ont confirmé que les cas d’épilepsie diagnostiqués devraient bien sûr être traités. Cependant, pour les personnes autistes et sans épilepsie, mais qui ont montré des décharges d’EEG, il n’était pas clair si elles devraient également être traitées avec des drogues d’épilepsie.

Les auteurs de la revue ont écrit que de meilleures recherches étaient nécessaires pour déterminer si les médicaments contre l’épilepsie pouvaient avoir un bénéfice global pour les personnes autistes. Les médecins qui aident à gérer l’autisme se méfieront également d’essayer un tel traitement jusqu’à ce qu’il y ait de bonnes preuves provenant d’essais cliniques.

SallyAnn Wakeford a fait beaucoup de travail sur l’épilepsie et l’autisme. Dans sa publication de 2015, elle a convenu que davantage de travail était nécessaire. Elle a trouvé que:

  • Les personnes atteintes d’épilepsie sont plus susceptibles d’afficher des traits d’autisme
  • Ceux-ci sont pires avec l’épilepsie à long terme
  • Les traits s’améliorent avec un traitement anti-épileptique efficace

Mais, les caractéristiques de l’autisme chez les personnes atteintes d’épilepsie se limitaient à des traits de réactivité sociale. Il n’y avait pas d’augmentation des comportements répétitifs avec l’épilepsie, par exemple. Wakeford se demande si l’épilepsie et l’autisme sont vraiment liés, ou s’ils se chevauchent.

Un dernier mot

Dans sa revue, Wakeford est clair qu’il existe un lien entre l’autisme et l’épilepsie, mais les raisons sont encore un mystère:

  • Cela pourrait être indirectement dû à l’impact de l’épilepsie sur la vie sociale et psychologique
  • Ou, il pourrait être plus direct, avec l’épilepsie impliquant un «dysfonctionnement cognitif social» – un problème dans le cerveau affectant la pensée sociale et la capacité

Qu’il y ait un lien direct ou non, il est important que les personnes atteintes d’épilepsie ou de TSA, ainsi que leurs soignants et professionnels de la santé, soient attentifs à l’autre condition.

Il est particulièrement important que l’épilepsie – comme tout le monde – soit diagnostiquée et traitée chez les personnes autistes.

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