Est-ce la ménopause? Tests et diagnostic

La ménopause est une étape dans la vie d’une femme, au point où elle n’a pas ses règles depuis 12 mois ou plus. Bien que la ménopause signifie qu’une femme ne devrait plus avoir à s’inquiéter de tomber enceinte, cela signifie des changements aux niveaux hormonaux qui peuvent affecter le bien-être général d’une femme.

Jusqu’à ce que ses niveaux d’hormones soient mieux ajustés, une femme peut éprouver une variété de symptômes associés à la ménopause. Parce que les symptômes de la ménopause peuvent varier, une femme peut se demander si ce qu’elle traverse est la ménopause ou une autre condition.

À l’heure actuelle, aucun test de ménopause n’est définitif pour prédire qu’une femme subit une ménopause. Cependant, les médecins peuvent effectuer plusieurs types différents de tests pour déterminer si les symptômes d’une femme sont très probablement liés à la ménopause ou à un signe d’autre chose.

Symptômes

femme d'affaires plus âgée regarde par la fenêtre

Avant la ménopause, les ovaires d’une femme produisent un certain nombre d’hormones qui influencent son cycle menstruel. Les exemples incluent l’estradiol (une forme d’oestrogène) et la progestérone.

Au fil du temps, les ovaires d’une femme produiront moins de ces hormones, donnant lieu aux symptômes de la ménopause. Cela a tendance à se produire lentement sur plusieurs années et ne se produit généralement pas en même temps.

Les symptômes associés à la ménopause comprennent:

  • Difficulté à dormir
  • peau sèche
  • perte de plénitude mammaire
  • sautes d’humeur
  • sueurs nocturnes
  • amincissement des cheveux
  • sécheresse vaginale
  • gain de poids
  • bouffées de chaleur, pendant lesquelles les femmes éprouvent une sensation de chaleur intense et accablante

Ces symptômes peuvent être semblables à ceux causés par plusieurs autres problèmes de santé, y compris la dépression et le fonctionnement de la thyroïde.

Si une femme présente ces symptômes et ne sait pas si elle est ménopausée, elle peut consulter son médecin pour des tests.

Comment un médecin diagnostique-t-il la ménopause?

Comme la ménopause provoque une réduction de la quantité d’hormones produites par le corps d’une femme, une idée fausse commune entourant le test de la ménopause est qu’un médecin peut utiliser des tests hormonaux pour déterminer si une femme est en ménopause.

Cependant, les niveaux d’hormones d’une femme sont constamment en hausse et en baisse. Un médecin pourrait commander des tests hormonaux qui sont prises lorsque ses hormones sont à un point bas de son cycle d’ovulation.

Pour cette raison, un médecin recommandera souvent d’effectuer un certain nombre de tests à divers moments pour déterminer si une femme peut passer par la ménopause.

dame plus âgée ayant un test sanguin

Les tests les plus courants pour la ménopause sont:

  • Hormone anti-mullérienne (AMH): L’AMH est une hormone libérée par les follicules ovariens. Les médecins considèrent que c’est une mesure du nombre de follicules qu’une femme peut avoir laissé compte tenu de la quantité d’hormones libérées.
  • Estradiol: L’œstradiol est la principale forme d’oestrogène circulant dans le corps lorsqu’une femme est préménopausée. Les taux d’estradiol diminuent jusqu’à 10 fois leur niveau préménopausique jusqu’à moins de 30 picogrammes par millilitre. Si les niveaux d’estradiol d’une femme sont constamment bas, cela pourrait être un signe qu’elle est en ménopause.
  • Hormone folliculo-stimulante (FSH): La FSH est une hormone libérée par le cerveau qui va dans les ovaires pour stimuler la production de follicules, ce qui entraîne la libération d’un ovule pendant l’ovulation. Comme la ménopause fait en sorte que les ovaires ignorent la FSH, le corps aura un taux de FSH plus élevé que celui d’une femme préménopausée.
  • Tests de la fonction thyroïdienne: Comme la ménopause peut refléter étroitement une thyroïde sous-performante, un médecin peut recommander des tests de la fonction thyroïdienne pour déterminer le fonctionnement de la glande thyroïdienne. Si les niveaux d’hormones thyroïdiennes sont faibles, cela pourrait suggérer que les symptômes de la thyroïde sont derrière les symptômes.

Alors que les tests positifs pourraient signaler la ménopause, les tests négatifs ne signifient pas qu’une femme n’est définitivement pas en ménopause, en raison de l’évolution constante des niveaux d’hormones. Plus de tests peuvent être nécessaires pour déterminer la cause potentielle.

Qu’est-ce qu’une «ménopause précoce»?

Alors que beaucoup de femmes peuvent connaître la ménopause dans la quarantaine et la cinquantaine, certaines femmes y passent beaucoup plus tôt. Lorsque la ménopause se produit avant l’âge de 40 ans, les médecins appellent cela la ménopause précoce, ou la ménopause prématurée.

Il y a plusieurs raisons possibles pour qu’une femme subisse une ménopause précoce. Ceux-ci inclus:

  • La chimiothérapie ou d’autres traitements contre le cancer, qui peuvent endommager les ovaires et affecter la production d’hormones.
  • L’ablation chirurgicale des ovaires, connue sous le nom d’ovariectomie.
  • L’ablation chirurgicale de l’utérus, connue sous le nom d’hystérectomie. Bien que cette chirurgie ne supprime pas les ovaires, une femme peut avoir des symptômes de la ménopause en raison de changements dans l’approvisionnement en sang aux ovaires.
  • Les anomalies chromosomiques, qui causent une personne à avoir des ovaires qui ne fonctionnent pas comme prévu.
  • L’histoire génétique, car certaines femmes ont des antécédents familiaux de ménopause précoce.
  • Les maladies auto-immunes, telles que la maladie thyroïdienne ou la polyarthrite rhumatoïde.

La ménopause précoce ne met pas la vie en danger, mais elle peut être préoccupante pour certaines femmes. Si une femme espérait concevoir sans aide, elle ne pourrait pas le faire parce qu’elle n’ovule plus.

Une diminution des hormones œstrogènes est également associée à l’amincissement des os, ce qui peut contribuer à l’ostéoporose. En outre, une femme qui traverse une ménopause précoce peut être plus à risque de maladie cardiaque.

Alors qu’un médecin peut ne pas être en mesure d’inverser la ménopause précoce, ils peuvent prescrire des traitements tels que l’hormonothérapie substitutive. Cependant, il existe des risques associés à un traitement hormonal substitutif qui sont importants pour une femme à considérer.

Vivre avec des symptômes de la ménopause

Certaines femmes ménopausées ne choisissent pas de suivre un traitement médical lorsqu’elles en font l’expérience. Cependant, certaines femmes ont des symptômes graves qui affectent leur qualité de vie, tels que des bouffées de chaleur sévères.

Pilules HRT

Des exemples de certains traitements médicaux disponibles pour la ménopause comprennent:

  • Thérapie de remplacement hormonal, comme la prise d’œstrogène à la dose la plus faible et la plus efficace.
  • Œstrogène vaginal, qui est appliqué directement sur les tissus vaginaux pour réduire la sécheresse.
  • Les médicaments connus sous le nom d’inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine, qui peuvent réduire l’incidence des bouffées de chaleur chez certaines femmes ménopausées. Le médicament gabapentine (Neurontin) peut également aider à réduire les bouffées de chaleur chez les femmes qui ne peuvent pas prendre d’œstrogènes.

En plus des traitements médicaux, il existe de nombreux traitements à domicile qu’une femme peut utiliser pour réduire les symptômes dans la mesure du possible. Ceux-ci inclus:

  • Éviter les déclencheurs connus pour contribuer ou aggraver les bouffées de chaleur. Les exemples peuvent inclure la caféine, manger des aliments épicés, boire des boissons chaudes, être par temps chaud ou garder les pièces trop chaudes.
  • Utilisation de lubrifiants vaginaux à base d’eau pendant l’activité sexuelle pour réduire l’inconfort causé par l’amincissement des tissus.
  • Pratiquer des techniques de relaxation. Les exemples peuvent inclure la respiration profonde, la méditation, la journalisation, le massage, l’imagerie guidée ou la relaxation progressive.
  • S’abstenir de fumer. Fumer peut augmenter le risque de bouffées de chaleur et contribue à de nombreux autres problèmes de santé.
  • Exercer régulièrement. L’exercice peut soulager le stress et aider à renforcer les os et les muscles.

Les femmes peuvent également envisager d’essayer des herbes ou d’autres compléments alimentaires comme un moyen de réduire l’incidence des symptômes de la ménopause. Les exemples incluent l’actée à grappes noires, le trèfle rouge, l’igname sauvage ou le kava.

Cependant, il n’y a aucune preuve scientifique qui suggère que ces herbes sont efficaces dans la réduction des symptômes associés à la ménopause.

En outre, les herbes et les suppléments ne sont pas réglementés par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis. Les gens devraient toujours discuter des herbes et des suppléments avec leur médecin avant de les utiliser.

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