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Est-ce qu’un «gène du bonheur» existe?

Une vaste étude impliquant plus de 190 chercheurs dans 140 centres de recherche dans 17 pays a permis de trouver des variantes génétiques associées au bonheur et à d’autres caractéristiques.

L’étude décrite ci-dessous est l’une des plus grandes études jamais publiées sur les gènes impliqués dans le comportement humain.

Dans le journal, l’équipe internationale décrit comment elle a analysé les données génomiques de centaines de milliers de personnes pour trouver des variantes génétiques associées à nos sentiments de bien-être, de dépression et de névrose.

Faits rapides sur le gène du bonheur

Voici quelques points clés sur le gène du bonheur. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • On estime que 350 millions de personnes souffrent de dépression dans le monde
  • La compréhension actuelle du rôle de la génétique dans les traits de caractère est inégale
  • Cette étude la plus récente a identifié des variantes génétiques associées aux traits dépressifs et à la névrose
  • Détacher le rôle individuel des gènes et de l’environnement est un défi

Le contraire de l’heureux

Un homme ajustant une cravate en souriant dans un miroir

La dépression est une condition débilitante qui affecte un nombre incroyable de personnes, globalement.

Caractérisée par une humeur continue, un sentiment de désespoir et de désespoir et une faible estime de soi, la dépression est un problème majeur.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) qualifie la dépression de «principale cause de handicap dans le monde» et la qualifie de «facteur majeur de la charge globale de la maladie».

L’OMS estime que 350 millions de personnes souffrent de dépression dans le monde entier.

Les Centers for Disease Control (CDC) estiment que 7,6% des Américains de 12 ans et plus ont souffert de dépression au cours de toute période de deux semaines entre 2009 et 2012.

Ainsi, bien que l’étude du bonheur puisse, à première vue, paraître fantaisiste, il est facile de voir comment des découvertes dans ce domaine pourraient être utiles ailleurs. Toute recherche susceptible d’éclairer les causes et les traitements potentiels de la dépression pourrait bénéficier à l’ensemble du globe.

À ce jour, très peu d’informations sont disponibles sur les rôles spécifiques des gènes sur les caractères, les recherches antérieures ont été limitées par le petit nombre de participants. La présente étude a cherché à rectifier cela et à fouiller dans de plus grandes sections de données.

Gène du bonheur

L’un des chercheurs, Alexis Frazier-Wood, professeur adjoint de pédiatrie et de nutrition au Baylor College of Medicine, Houston, TX, dit:

« Nous rapportons que nous avons trouvé trois variantes génétiques associées au bien-être subjectif – quel bonheur une personne pense ou ressent au sujet de sa vie.Nous avons également trouvé deux gènes contenant des variantes associées aux symptômes dépressifs et 11 gènes où la variation était associée au névrosisme. « 

L’équipe a également découvert que les variants génétiques sont principalement exprimés dans le système nerveux central et dans les tissus des surrénales ou du pancréas.

Des études antérieures, en particulier celles utilisant le Dutch Twin Register, ont montré qu’il existe une composante génétique dans la façon dont les individus vivent le bonheur.

Pour l’étude, l’équipe a réalisé une méta-analyse – c’est-à-dire, ils ont rassemblé des données génomiques de nombreuses autres études – et utilisé des outils statistiques avancés pour analyser les données regroupées comme si elles provenaient d’une vaste étude de 298 000 personnes.

L’analyse a identifié trois variantes de gènes associées à des sentiments de bien-être, deux avec des symptômes dépressifs et 11 avec un névrosisme.

Gènes et prédispositions

Des études antérieures ont suggéré que les différences individuelles de bonheur et de bien-être pourraient être liées à des différences génétiques entre les personnes. On s’intéresse de plus en plus au sujet, car de plus en plus de données indiquent que le bien-être est un facteur de santé mentale et physique.

Cependant, les chercheurs avertissent que les gènes ne sont pas toute l’histoire quand il s’agit de déterminer comment les gens pensent et se sentent dans leurs vies. Ils expliquent que l’environnement, et comment il interagit avec les gènes, est tout aussi important.

Mais, l’étude des gènes pourrait nous aider à comprendre pourquoi certaines personnes pourraient être biologiquement prédisposées à développer ces symptômes, notent-ils.

Les chercheurs espèrent également que les résultats, qui sont disponibles pour la recherche de suivi, aideront à clarifier l’image de ce qui provoque des différences dans le bonheur. Ils voient cette découverte révolutionnaire comme un début et croient que les variantes qu’ils ont trouvées ne sont qu’une petite fraction de ce qui attend d’être découvert.

« Cette étude est à la fois un jalon et un nouveau départ: une étape importante car nous sommes certains qu’il existe un aspect génétique du bonheur et un nouveau départ car les trois variantes que nous connaissons ne représentent qu’une petite fraction des différences entre Nous espérons que de nombreuses variantes joueront un rôle.

Le chevauchement génétique avec les symptômes dépressifs que nous avons trouvé est également une percée. Cela montre que la recherche sur le bonheur peut également offrir de nouvelles perspectives sur les causes de l’un des plus grands défis médicaux de notre temps: la dépression. « 

Prof. Meike Bartels, Université VU d’Amsterdam

Les chercheurs n’ont pas l’intention d’arrêter leur recherche; ils sont prêts à poursuivre leurs recherches sur la base génétique de ce qui rend certains humains plus heureux que d’autres. Les découvertes antérieures serviront de tremplin pour une plongée plus profonde dans les traits humains.

Bien sûr, le bonheur est un sujet méritant d’être étudié, mais les résultats de recherches comme celles-ci visent principalement à découvrir la genèse du bonheur – le nombre opposé – la dépression.

Comme l’un des troubles débilitants les plus répandus dans le monde développé, tous les indices sur les origines de la dépression doivent être étudiés en profondeur. Les marqueurs génétiques pourraient éventuellement servir de signes avant-coureurs, d’outils diagnostiques ou même devenir la base d’interventions médicales.

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