Est-ce que la thérapie au laser pour la douleur au genou fonctionne?

La thérapie au laser est un traitement alternatif pour certains types de douleur, comme celle souvent associée au genou. La recherche sur la thérapie au laser est préliminaire, et la plupart des assureurs la considèrent encore comme expérimentale. Cependant, certaines études montrent qu’il peut soulager la douleur, y compris la douleur au genou.

La thérapie au laser est également connue sous le nom de thérapie au laser à froid, de thérapie au laser de classe III ou de thérapie au laser à faible niveau (LLLT). Certaines études antérieures ont montré que les lasers pouvaient aider à guérir les plaies. Si cela est vrai, cela suggère qu’ils pourraient aider le corps à réparer les dommages tissulaires causés par des blessures et l’arthrite ou d’autres maladies. Cependant, les premières études de lasers de thérapie froide n’étaient pas des études cliniques contrôlées.

La thérapie au laser est relativement récente et les chercheurs ne savent pas encore si elle a des risques à long terme. La plupart des études ont examiné les effets à court terme, il est donc possible que la thérapie au laser puisse déclencher des effets secondaires à plus long terme qui n’ont pas encore été réalisés.

Faits rapides sur la thérapie au laser pour la douleur au genou:

  • Les partisans de la thérapie au laser disent qu’il offre à la fois un soulagement temporaire de la douleur et une guérison à long terme.
  • Les partisans de la thérapie au laser suggèrent qu’il pourrait traiter des maladies aussi diverses que l’arthrite, la douleur chronique, les troubles articulaires et même les dépendances, comme le tabagisme.
  • La recherche sur la douleur dans d’autres parties du corps suggère que la thérapie au laser peut, au minimum, offrir un soulagement temporaire de la douleur.
  • Contrairement aux lasers chirurgicaux, les lasers froids ne chauffent pas les tissus du corps.

Qu’est-ce que la thérapie au laser?

La thérapie au laser pour la douleur au genou.Chirurgiens effectuant une chirurgie.

Les lasers chirurgicaux sont de plus en plus courants en médecine et coupent plus précisément que les équipements chirurgicaux traditionnels, ce qui réduit le risque de blessure et contribue à accélérer la chirurgie.

Cependant, ces lasers « chauds » peuvent être dangereux lorsqu’ils sont mal utilisés. D’autre part, les lasers «froids» utilisés dans le LLT pour traiter la douleur sont beaucoup plus faibles que les lasers chirurgicaux et ne peuvent pas traverser ou brûler la peau.

Les partisans de la thérapie au laser soutiennent que la peau absorbe très peu de lumière, permettant à un laser de pénétrer profondément dans les tissus. Cela permet de guérir les tissus endommagés sans effets secondaires. Et parce que la puissance est très faible, il n’y a pas de risque de brûlure.

La thérapie au laser peut-elle aider la douleur au genou?

Les experts ne sont pas sûrs de la réponse à cette question.

La plupart des recherches ont porté sur l’arthrose et la douleur chronique. Si la thérapie au laser fonctionne, on ne sait pas comment ni pourquoi. Les lasers pourraient améliorer la circulation, soutenir la santé cellulaire, libérer des endorphines qui combattent la douleur, réduire l’inflammation ou encourager la croissance de nouveaux tissus sains.

La recherche préliminaire est prometteuse. Mais il n’y a aucune preuve concluante que les lasers de thérapie froide peuvent traiter la douleur ou toute condition médicale sous-jacente. De nombreux assureurs, ainsi que Medicare et Medicaid, ne couvrent pas la thérapie au laser.

Que disent les études cliniques?

Un examen Cochrane 2005 a évalué la capacité de LLT à réduire la douleur de la polyarthrite rhumatoïde, une cause fréquente de douleur au genou. Il a trouvé des preuves d’un soulagement modéré de la douleur à court terme avec peu d’effets secondaires.

Une étude de 2009 a comparé les personnes souffrant de douleur au genou qui ont reçu un LLT à un groupe qui pensait seulement qu’elles recevaient un LLT. Comparativement au groupe placebo, ceux qui ont reçu un traitement au laser ont signalé moins de douleur.

Comme la thérapie au laser n’est pas claire, on ne sait pas si les résultats de ces études peuvent être appliqués au genou.

Une étude de 2008 s’est penchée sur des études randomisées et contrôlées par placebo sur le LLT pour le traitement du tennis elbow. Les études incluses dans l’analyse n’ont pas examiné comment et pourquoi le traitement au laser réduisait la douleur et ne mesurait pas le soulagement de la douleur à long terme.

Une analyse de 2009 a examiné des recherches antérieures sur la thérapie au laser pour la douleur au cou. L’étude a révélé un soulagement significatif de la douleur, pouvant durer jusqu’à 22 semaines. Bien que certaines personnes aient éprouvé des effets secondaires, ces effets n’étaient pas différents de ceux expérimentés d’un placebo.

Pourquoi est-il si difficile de déterminer si cela fonctionne?

L’un des problèmes de la thérapie au laser est que différentes études examinent différentes longueurs d’onde de la lumière. Cela rend difficile la comparaison d’un laser à l’autre. De même, différents fabricants font des recommandations différentes sur la fréquence et la durée du traitement.

Pour que le traitement au laser devienne un traitement standard contre la douleur au genou, les médecins devraient savoir quelle longueur d’onde est la plus efficace et à quel dosage.

Risques et complications de la thérapie au laser

Les lasers utilisés dans ce type de traitement sont froids, il y a donc peu de risques d’effets secondaires graves. La plupart des études n’ont trouvé aucun effet secondaire. Lorsque les études constatent des effets secondaires, ils sont mineurs et similaires à l’effet secondaire d’un placebo. Comme les lasers sont froids et moins puissants que les autres lasers médicaux, il est peu probable qu’ils puissent causer de graves problèmes de santé.

Peu de recherches ont montré que la thérapie au laser offre un soulagement à long terme. Pour les personnes cherchant un soulagement abordable, il existe souvent de meilleures options, y compris le traitement des causes sous-jacentes de la douleur, telles que la polyarthrite rhumatoïde.

Quelles sont les alternatives à la thérapie au laser pour la douleur au genou?

Physiothérapie pour la douleur au genou.

Les stratégies de gestion de la maison, telles que le repos, les compresses de glace, la compression, la chaleur, les massages, les étirements, l’exercice et l’utilisation de médicaments en vente libre, peuvent toutes offrir un soulagement temporaire des douleurs mineures au genou.

Pour les douleurs chroniques ou sévères au genou, certains traitements peuvent offrir un soulagement. Ceux-ci inclus:

  • exercices de renforcement
  • thérapie physique
  • les injections au genou, les suppléments d’acide hyaluronique et les corticostéroïdes
  • arthrocentèse, impliquant l’élimination du fluide articulaire à travers une aiguille
  • médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens sur ordonnance (AINS)
  • les médicaments contre l’arthrite, comme les produits biologiques, les antirhumatismaux, les corticostéroïdes et les analgésiques;
  • traitements alternatifs, tels que l’acupuncture et les soins chiropratiques
  • chirurgie du genou

La thérapie au laser peut fonctionner à côté de ces traitements, alors essayer une thérapie au laser ne signifie pas avoir à renoncer à d’autres options.

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