Est-ce que le sexe oral cause le cancer de la gorge?

Le sexe oral est un acte de préliminaires communément réalisé impliquant le baiser ou le léchage de la région génitale pour le plaisir d’un partenaire. Cependant, il est parfois indiqué que l’acte seul peut augmenter le risque de cancer de la gorge. Est-ce vraiment le cas?

Le virus du papillome humain (VPH) peut se propager pendant le sexe oral, ce qui augmente la possibilité de cancer. Aux États-Unis, le VPH est le virus sexuellement transmissible le plus répandu.

La santé sexuelle présente un éventail de risques, mais s’inquiéter des problèmes de santé potentiels peut réduire l’intimité entre les partenaires et, finalement, la qualité de vie. Bien que la prudence soit toujours recommandée en matière de protection contre les problèmes de santé sexuelle, il est important de connaître les faits.

Cet article traitera des liens entre le sexe oral, le VPH et le cancer de la gorge. Il expliquera également les principaux facteurs de risque pour le cancer de la gorge.

Faits rapides sur le sexe oral et le cancer de la gorge

  • Le sexe oral ne cause pas directement le cancer de la gorge, mais il peut propager le VPH.
  • Le VPH peut causer des changements pré-cancéreux dans les cellules qui peuvent mener au cancer de la gorge plus tard.
  • On estime que 35% des cancers sont infectés par le VPH.
  • Le tabagisme et la consommation d’alcool augmentent encore le risque qu’une infection au VPH devienne cancéreuse.
  • Les stades précoces du cancer de la bouche peuvent causer des tissus décolorés dans la bouche, des plaies buccales et des ulcères qui ne guérissent pas, et des gonflements ou des bosses dans la bouche.

VPH et cancer

Les gens dans le lit vu des pieds

Bien que fumer du tabac et boire de l’alcool constituent les principaux facteurs de risque du cancer de la bouche, le virus du VPH peut aussi être lié au cancer de la bouche.

On estime que 35% des cancers de la gorge sont infectés par le VPH.

Le VPH a été démontré comme l’un des principaux facteurs de risque de cancer de la bouche et de la gorge, connu sous le nom de cancer de l’oropharynx.

L’infection ne cause pas directement le cancer de la bouche. Le virus déclenche des changements dans les cellules infectées. Le matériel génétique du virus devient partie intégrante des cellules cancéreuses, ce qui les fait croître. Cela peut mener à la détection du VPH chez les personnes atteintes de cancers causés par d’autres facteurs.

Plus tard, ces cellules peuvent devenir cancéreuses. Cependant, peu de personnes atteintes d’une infection au VPH développeront un cancer. En fait, le corps élimine environ 90% des infections au VPH dans les deux ans.

Les sous-types de VPH trouvés dans la bouche sont presque tous transmis sexuellement, de sorte que le sexe oral est une cause probable.

Les personnes qui fument sont moins susceptibles d’être en mesure d’éliminer une infection au VPH, car le tabagisme endommage les cellules immunitaires de la peau. Ceux-ci aident normalement à protéger contre les dommages viraux.

Dans une étude publiée en 2007, les chercheurs ont suggéré que les personnes qui ont des rapports sexuels oraux avec au moins six partenaires différents ont un risque significativement plus élevé de développer un cancer de la gorge.

L’équipe a recruté 100 patients qui avaient récemment reçu un diagnostic de cancer de l’oropharynx, ainsi qu’un groupe témoin de 200 personnes en bonne santé.

Ils ont constaté que les personnes qui avaient au moins six partenaires sexuels oraux au cours de leur vie étaient 3,4 fois plus susceptibles d’avoir un cancer de la gorge. Ceux avec 26 ou plus partenaires sexuels vaginaux avaient 3,1 fois le risque de développer un cancer de la gorge.

La présence d’un VPH oral pouvant causer le cancer a été trouvée dans une autre étude chez 14,9% des hommes ayant fumé du tabac et ayant eu plus de cinq partenaires sexuels oraux. Les hommes avec l’un de ces facteurs de risque ont vu un risque plus faible de cancer de la gorge à 7,3 pour cent. La prévalence était beaucoup plus faible chez les hommes (1,7%) et les femmes (0,7%) qui ont eu un partenaire sexuel oral à vie ou moins.

Beaucoup de médias ont mal représenté ces données, considérant le sexe oral comme une cause directe du cancer.

Cependant, les conclusions tirées de la recherche à ce jour sont que le VPH peut être transmis par voie orale et qu’il est lié à des changements dans les cellules infectées.

Facteurs de risque

Cigarettes dans le cendrier

Bien que le VPH ne soit pas la seule cause du cancer de la gorge, il augmente le risque de développer un cancer de la gorge.

D’autres facteurs de risque à éviter incluent:

  • Tabagisme: Le tabagisme est de loin le facteur de risque le plus important pour tous les cancers de la tête et du cou, y compris le cancer de la gorge. Les gros fumeurs réguliers à long terme sont 20 fois plus susceptibles de développer un type de cancer de la gorge que les non-fumeurs.
  • Alcool: La forte consommation continue de boissons alcoolisées, en particulier les spiritueux, augmente également le risque de développer un cancer de la gorge.
  • Exposition à des substances dangereuses: L’exposition prolongée aux vapeurs de peinture, aux poussières et aux copeaux de bois et à certains produits chimiques utilisés dans les industries du plastique, du métal et du textile peut également accroître les risques.

Les personnes qui boivent et fument lourdement sont les plus exposées au risque. Il convient également de noter une étude de mai 2013 qui suggère que les personnes qui ne fument pas, ne boivent pas mais qui ont des brûlures d’estomac fréquentes courent un risque plus élevé de développer des cancers de la gorge et des cordes vocales.

Symptômes

Symptômes du cancer de la gorge

Les symptômes du VPH sont souvent «silencieux» et les gens ne savent généralement pas qu’ils ont le virus. Il peut être transmis même si les symptômes ne sont pas évidents.

Cependant, la maladie peut évoluer vers un stade précoce du cancer de la bouche lorsque les signes suivants commencent à se manifester:

  • une plaie de la bouche ou un ulcère se produit qui ne guérit pas dans les 3 semaines
  • les tissus mous de la bouche deviennent décolorés
  • douleur en avalant et sensation de collation dans la gorge
  • gonflement sans douleur dans les amygdales
  • douleur en mâchant
  • un mal de gorge en cours ou une voix croassante avec une toux persistante
  • une sensation d’engourdissement dans la bouche et les lèvres
  • tout gonflement ou des bosses dans la bouche, ainsi que des bosses indolores sur l’extérieur du cou
  • un mal d’oreille unilatéral qui persiste pendant plus de plusieurs jours

Visitez un médecin si vous remarquez ces symptômes.

À emporter

La relation entre le VPH et le cancer de la gorge est encore à l’étude.

Bien qu’il existe des liens entre le sexe oral et la transmission du VPH oral, et entre le cancer de la gorge et le VPH oral, le virus n’a pas été lié de manière concluante au développement des cancers buccaux.

Le sexe oral augmente cependant le risque de transmission du VPH. Des précautions supplémentaires sont recommandées, telles que le port de la contraception pendant les rapports sexuels oraux et la limitation du nombre de partenaires sexuels que vous avez.

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