Est-ce que les enfants tristes mangent trop?

« Manger des émotions » est un terme que beaucoup d’entre nous connaissent, et certains auront connu le phénomène. Une nouvelle étude a étudié l’effet d’une humeur joyeuse et triste sur les choix alimentaires des enfants.

Heureux garçon, manger du chocolat

Lorsque nous sommes à un bas niveau émotionnel, nous pouvons être plus susceptibles de prendre de mauvaises décisions alimentaires, pour atteindre le pot de biscuits plutôt que le concombre.

La recherche portant sur ce comportement chez les adultes a confirmé ceci: les états émotionnels négatifs, tels que la tristesse, la colère ou l’ennui, augmentent la probabilité qu’un individu s’alimente sur un hamburger plutôt que sur un bol de myrtilles.

Des études antérieures ont également montré que les adultes qui se livrent à une alimentation émotionnelle négative plus souvent sont plus susceptibles d’avoir des problèmes physiques négatifs tels que l’obésité et des résultats psychologiques défavorables, y compris la dépression.

Bien sûr, personne n’a besoin de rappeler que la dépression et l’obésité sont deux problèmes énormes aux États-Unis aujourd’hui. Mais c’est pour cette raison qu’il est plus urgent que jamais de comprendre les facteurs impliqués.

Manger émotionnellement chez les enfants

Quelques études ont indiqué que les adolescents et les enfants pourraient aussi s’engager dans une alimentation émotionnelle. Et, parce que l’obésité infantile est à son plus haut niveau, il est crucial que nous découvrions autant que nous pouvons sur la façon dont les enfants décident quoi manger.

Une grande partie du travail existant sur les habitudes alimentaires émotionnelles chez les enfants a reposé sur demander aux parents ou aux enfants ce qu’ils ont mangé – ce qui n’est pas entièrement fiable.

Une étude récente, publiée dans la revue, a porté un regard neuf sur l’alimentation émotionnelle chez les enfants. Pour obtenir une image plus précise, les scientifiques ont mesuré directement la quantité de nourriture consommée par les enfants, plutôt que de se fier à l’autodéclaration. Ils ont également demandé si les humeurs positives pourraient déclencher une réponse excessive de trop.

L’équipe était dirigée par le Dr Shayla C. Holub, de l’Université du Texas à Dallas, et le Dr Cin Cin Tan, de l’Université du Michigan à Ann Arbor.

Au total, les scientifiques ont enrôlé 91 enfants âgés de 4,5 à 9 ans. Pour commencer, les humeurs des enfants ont été modifiées à l’aide d’un outil fiable: Disney’s. Ils ont choisi un clip triste, un clip neutre, et un clip joyeux, et tous les enfants ont regardé juste une de ces scènes.

Une fois qu’ils ont visionné les clips qui leur ont été attribués, les enfants émotionnellement altérés se sont vu offrir deux collations: des bonbons au chocolat ou des craquelins aux poissons rouges.

Comme prévu, ceux du groupe «triste» mangeaient plus de chocolat que ceux du groupe «heureux», mais les enfants heureux mangeaient toujours plus de chocolat que le groupe neutre. Et, inversement, les craquelins de poisson rouge étaient mangés en plus grande quantité par le groupe neutre, suivi du groupe heureux, puis du groupe triste.

« Cela suggère que les enfants mangent en réponse aux émotions heureuses et tristes, mais plus pour la tristesse. »

Dr. Shayla C. Holub

Quand ils ont fouillé dans les données, les chercheurs ont constaté que l’indice de masse corporelle (IMC) des enfants n’a fait aucune différence à l’effet. En outre, les filles et les garçons ont répondu de la même manière.

Les scientifiques ont également noté que les enfants plus âgés dans le groupe triste mangeaient plus de chocolat que les enfants plus jeunes dans les groupes neutres et heureux.

Passer de l’autorégulation

Ces résultats pourraient avoir des ramifications importantes. Avec l’obésité étant un problème énorme dans une grande partie du monde occidental, comprendre comment et pourquoi nous mangeons trop est important. Des études comme celles-ci nous aident à nous faire une idée quand des choix alimentaires inutiles commencent à se faire sentir.

« Les très jeunes enfants sont vraiment bons pour réguler leur consommation alimentaire », explique le Dr Holub. « Si vous modifiez la densité énergétique du contenu d’une préparation pour bébé, l’enfant adapte sa ration alimentaire en conséquence. »

Elle continue en disant: «Si vous donnez une collation aux enfants d’âge préscolaire, ils ajusteront leur ration de repas pour qu’ils réagissent de manière appropriée afin qu’ils n’aient pas trop faim ou trop de nourriture.

À un certain moment durant notre enfance, cette autorégulation impressionnante cède la place aux files d’attente sociales. « Si la portion qui est dans mon assiette est ce que je suis censé manger, je vais me forcer à le manger », explique le Dr Holub.

«Les pratiques alimentaires restrictives», ajoute-t-elle, «semblent également poser problème – dire aux enfants qu’ils ne peuvent pas avoir quelque chose en fait un aliment préféré, et quand ils y ont accès, ils en mangent immédiatement davantage. apprendre à cesser d’écouter leurs indices internes. « 

Selon le Dr Holub, la façon dont les parents agissent peut avoir un impact important sur les choix alimentaires futurs de l’enfant.

« En 2015, nous avons publié l’une des premières études pour découvrir que non seulement le comportement est modélisé pour un enfant – voir un parent se tourner vers la nourriture quand il est triste, par exemple – mais que cela peut parfois être aussi les parents nourrissent les enfants de manière régulatrice des émotions. « 

«Votre enfant se fâche, voici un bonbon, vous vous ennuyez, vous avez quelque chose à manger.

Bien que le comportement puisse être modifié plus tard dans la vie, il est plus difficile une fois que les habitudes se sont formées et solidifiées. Les âges de 3-5 ans sont cruciaux pour les enfants; c’est alors que leur régulation interne cède la place aux déclencheurs sociaux. Comprendre comment s’assurer que ces comportements ne deviennent pas enracinés pourrait être un avantage significatif pour la population dans son ensemble.

En plaçant nos enfants sur la bonne voie dès le plus jeune âge, ils seront moins confrontés à des choix alimentaires plus tard dans la vie.

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