Être en surpoids peut être plus nocif que vous ne le pensiez

La saison des fêtes est toujours une période de joyeuse indulgence pour les êtres chers. Mais maintenant que nous sommes passés Noël et en Janvier, vous pouvez envisager de réduire la nourriture malsaine comme l’une de vos résolutions du Nouvel An.

une femme qui se pèse sur un ensemble d'écailles

C’est parce qu’une nouvelle étude – publiée dans le – a suggéré que les effets nocifs d’être en surpoids ont été sous-estimés dans des études précédentes.

Certains croient qu’être légèrement en surpoids est bon pour la santé. En effet, des études plus anciennes ont montré que l’indice de masse corporelle (IMC) optimal associé au risque minimal de décès semble être supérieur à la plage normalement recommandée par les médecins, soit entre 18,5 et 25 kilogrammes par mètre carré.

Mais d’autres scientifiques en sont moins convaincus, soupçonnant que ces études ne reflètent pas exactement l’effet de l’IMC sur la santé.

Ils soutiennent que d’autres facteurs, comme le tabagisme ou les premiers stades de la maladie, peuvent à la fois faire baisser l’IMC et augmenter le risque de décès, ce qui rend plus difficile l’évaluation de l’influence de BMI sur le risque de décès.

Étudier les paires parents-enfants

La nouvelle étude, menée par des chercheurs de l’Université de Bristol au Royaume-Uni, a tenté d’évaluer le lien causal entre l’IMC et le risque de décès en examinant les dossiers médicaux de 32 452 couples mère-enfant et de 27 747 couples père et enfant.

L’IMC des parents et des enfants est lié à des facteurs génétiques. La raison pour laquelle l’équipe a utilisé des paires de parents et d’enfants était parce que l’IMC des enfants adultes n’est pas influencé par les maladies que leurs parents pourraient avoir. Par conséquent, l’analyse de cette information permettra d’éviter certains des problèmes que la recherche précédente a rencontrés en reliant simplement l’IMC au risque de décès.

Par exemple, certaines études d’observation peuvent avoir accidentellement inclus des données dans leurs résultats de cas où la maladie conduit à un faible IMC plutôt que lorsque l’IMC influence la maladie. Les scientifiques appellent cela « causalité inverse ».

Le professeur George Davey Smith, professeur d’épidémiologie clinique et directeur de l’unité d’épidémiologie intégrative du CRM (MRC IEU) à l’Université de Bristol, explique les avantages de cette méthodologie.

«Nous avons l’habitude de voir des études contradictoires prétendant montrer que quelque chose est bon ou mauvais pour notre santé, provenant généralement d’études observationnelles naïves, qui peuvent produire des résultats très trompeurs», dit-il.

« Des approches plus robustes pour identifier les effets causaux des facteurs influant sur la santé, tels que les méthodes appliquées dans cette étude, sont nécessaires si nous devons faire des recommandations pour la santé publique sur la base de preuves fiables. »

Les effets néfastes de l’IMC élevé «sous-estimé»

En étudiant l’IMC des enfants adultes, les chercheurs ont découvert que les effets néfastes d’avoir un IMC faible étaient plus faibles et que les effets nocifs de vivre avec un IMC élevé étaient plus importants que ceux qui avaient été trouvés dans d’autres études.

Ce que cela suggère, c’est que les effets néfastes du surpoids ont été sous-estimés dans des études antérieures.

David Carslake, chercheur principal à l’IEU du MRC, a déclaré: «Une augmentation alarmante du taux d’obésité dans le monde, qui est passé de 105 millions en 1975 à 641 millions en 2014, selon une étude récente, suscite des inquiétudes. sur les implications pour la santé publique. « 

«Cette étude démontre que la corrélation n’est pas causale et que lorsqu’il s’agit de recommandations de santé publique, nous devons être prudents en interprétant les données uniquement sur la base d’associations», conclut-il.

« Nous avons constaté que les études antérieures avaient sous-estimé l’impact de l’excès de poids sur la mortalité et nos résultats soutiennent les conseils actuels pour maintenir un IMC entre 18,5 et 25 ».

Dr. David Carslake

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