Être gaucher n’est pas « dans les gènes », montre l’étude

Plus de 10% de la population américaine est gauchère – et ce pourcentage semble être à peu près le même dans la plupart des pays du monde. Bien que personne ne sache exactement ce qui rend quelqu’un de gauche ou de droitier, il est tentant de dire que c’est génétique. Mais de nouvelles recherches britanniques remettent en question cette croyance.

Les professeurs John Armour et Angus Davison de l’Université de Nottingham, ainsi que le professeur Chris McManus du University College of London, ont exclu un «déterminant génétique fort» pour influencer la légitimité.

L’étude, publiée dans le journal, a comparé la gauche et la droite dans près de 2 000 ensembles de jumeaux de la London Twin Research Unit.

Les chercheurs ont étudié le génome entier d’environ 4 000 sujets, mais n’ont pas réussi à trouver un facteur génétique important dans la détermination de la rectitude.

Si la génétique a joué un rôle dominant dans la détermination de la gauche ou de la droite, les scientifiques s’attendent à voir une différence dans la partie du génome qui influence cette situation. Mais la recherche n’a pas confirmé cela.

Cette découverte remet en question les résultats d’une étude précédente menée par l’unité de génomique fonctionnelle du CRM, l’université d’Oxford, qui prétendait avoir trouvé une association significativement forte avec la droite ou la gaucher dans le gène PCSK6.

‘Nulle part où se cacher’

Le professeur Armour, professeur de génétique humaine à l’Université de Nottingham, a déclaré:

« Il devrait y avoir un changement décelable entre les gauchers et les droitiers parce que les méthodes modernes de typage de la variation génétique couvrent presque tout le génome.Une enquête qui compare les génotypes du génome entier pour les gauchers et les droitiers devrait laisser une telle gène nulle part où se cacher. « 

Mais les professeurs ne sont pas découragés par le manque de preuves d’un fort facteur génétique, concluant que ces facteurs doivent être relativement subtils ou faibles, plutôt que d’être une question de choix ou d’apprentissage.

William Brandler, de la MRC Functional Genomics Unit de l’Université d’Oxford et premier auteur de l’étude antérieure qui a trouvé une association génétique, a prévenu que leurs résultats n’expliquaient pas complètement la variation de la gauche et de la droite dans la population humaine:

« Comme pour tous les aspects du comportement humain, la nature et l’éducation vont de pair.Le développement de la légitimité dérive d’un mélange de gènes, d’environnement et de pression culturelle pour se conformer au droitier. »

Et, comme l’a souligné le professeur Armour, les résultats de cette dernière étude offrent des possibilités de recherches supplémentaires.

« Il est probable qu’il y ait beaucoup de facteurs génétiques relativement faibles dans la passivité, plutôt que des facteurs forts, et des études beaucoup plus grandes que la nôtre seront nécessaires pour identifier de tels gènes sans ambiguïté, par conséquent, même si ces gènes sont identifiés à l’avenir , il est très improbable que l’analyse de l’ADN humain prédit utilement la légitimité. « 

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