Exercice aérobique: «Un programme de maintenance pour le cerveau»

Une nouvelle étude montre que l’exercice aérobique ralentit la diminution de la taille du cerveau chez les personnes âgées, ce qui aide à maintenir la fonction cognitive.

gens jogging et marcher sur un pont

L’exercice aérobique est un type d’exercice qui augmente le rythme cardiaque et le stimule pour pomper plus d’oxygène à travers le corps, mais il ne produit pas immédiatement un essoufflement. Quelques exemples d’exercices aérobiques comprennent la course, le vélo et la natation.

Parmi les nombreux avantages pour la santé que l’aérobic apporte, certains d’entre eux notables sont la perte de poids, l’amélioration de la santé cardiovasculaire, la réduction de l’anxiété et la régulation des humeurs.

Une étude récente a souligné comment l’exercice de faible intensité peut prévenir la dépression.

Et maintenant, des chercheurs de l’Institut National de Médecine Complémentaire (NICM) à l’Université Western Sydney en Australie – en collaboration avec des collègues de la Division de Psychologie et de Santé Mentale à l’Université de Manchester au Royaume-Uni – examinent les avantages possibles l’exercice aérobique pourrait tenir pour le cerveau.

Naturellement, la taille du cerveau diminue d’environ 5% tous les 10 ans après l’âge de 40 ans. Cet effet du vieillissement cérébral est parfois lié au déclin cognitif.

L’auteur principal, Joseph Firth, chercheur postdoctoral à l’INMC, dit que lorsque nous faisons de l’exercice, notre cerveau produit un produit chimique qui pourrait aider à prévenir le déclin cognitif.

« Lorsque vous faites de l’exercice, vous produisez un produit chimique appelé facteur neurotrophique dérivé du cerveau […] qui peut aider à prévenir le déclin lié à l’âge en réduisant la détérioration du cerveau », explique-t-il.

Les résultats des chercheurs ont récemment été publiés dans la revue.

L’aérobic augmente la taille de l’hippocampe gauche

Les études existantes utilisant le modèle animal ont suggéré que l’exercice physique a le potentiel de bénéficier grandement au cerveau en stimulant la croissance du tissu nerveux et en ralentissant ou en empêchant le déclin cognitif.

La même chose avait été supposée dans le cas des humains, mais les preuves jusqu’à présent ont été assez limitées.

Dans la nouvelle étude, les scientifiques ont examiné 14 essais cliniques différents avec une source de données regroupées de 737 scintigraphies cérébrales prélevées avant et après la participation à des programmes d’exercices aérobiques, ainsi que lors d’un contrôle.

Tous les participants avaient entre 24 et 76 ans – en moyenne 66 ans – et ils comprenaient des adultes en bonne santé cognitive aux côtés de personnes souffrant de troubles cognitifs légers, de dépression et de schizophrénie.

Firth et ses collègues étaient intéressés à étudier comment l’exercice aérobie pourrait avoir un impact sur le cerveau. Certains programmes d’entraînement auxquels participaient les participants comprenaient la marche, le vélo stationnaire et l’exercice sur tapis roulant.

Les programmes ont duré entre 3 et 24 mois et consistaient en deux à cinq séances d’exercices par semaine.

Il a été constaté que l’exercice aérobie n’a pas d’impact sur le volume global de l’hippocampe – une région du cerveau qui joue un rôle clé dans la formation et la consolidation de la mémoire – mais il a augmenté la taille de la partie gauche de ce cerveau Région.

La recherche a indiqué que le côté gauche de l’hippocampe, en particulier, est impliqué dans la fonction de la mémoire et l’apprentissage verbal.

Firth explique que ce que cela suggère est que l’exercice aérobie peut ralentir le déclin cognitif lié à l’âge favorisé par la diminution de la taille de l’hippocampe gauche.

« Nos données ont montré que, plutôt que d’augmenter réellement la taille de l’hippocampe en soi, les principaux avantages du cerveau sont dus à l’exercice aérobique qui ralentit la détérioration de la taille du cerveau, en d’autres termes, l’exercice peut être considéré comme un programme de maintenance. le cerveau. »

Joseph Firth

Ces résultats, suggère Firth, peuvent avoir des implications importantes en termes de prévention de l’apparition de troubles neurodégénératifs tels que la maladie d’Alzheimer. Encore, des recherches supplémentaires sont nécessaires afin d’explorer les possibilités offertes par cette avenue.

« Le lien entre la capacité cardiorespiratoire avec des augmentations à la fois structurelles et de performance », concluent les chercheurs, « indique que c’est une cible appropriée pour les programmes d’entraînement aérobique pour améliorer la santé du cerveau. »

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