Fibromyalgie liée à une diminution de la connectivité cérébrale

Une nouvelle étude suédoise révèle que la fibromyalgie est liée à une activité anormale dans certaines parties du cerveau qui traite les signaux de la douleur et les relie à d’autres régions.

Le Dr Pär Flodin et ses collègues, de l’Institut Karolinska de Stockholm, rapportent leurs conclusions dans la revue.

Le syndrome de fibromyalgie est un état commun et chronique de cause inconnue qui frappe principalement en âge moyen, bien que les symptômes peuvent souvent présenter plus tôt. Les patients souffrent généralement de fatigue avec des douleurs à long terme dans plusieurs régions du corps, plus la sensibilité dans les tissus mous tels que les muscles, les articulations et les tendons.

Nous ne savons pas pourquoi, mais alors que les hommes et les enfants peuvent aussi l’avoir, la grande majorité des personnes diagnostiquées avec la fibromyalgie sont des femmes.

Selon l’Institut national de l’arthrite et des maladies musculo-squelettiques et de la peau, les scientifiques estiment que la fibromyalgie affecte 5 millions d’Américains adultes.

Diminution de la connectivité cérébrale chez les patients atteints de fibromyalgie

Pour leur étude, les chercheurs de Karolinska ont comparé l’activité cérébrale chez les femmes avec et sans fibromyalgie. Chez les patients atteints de fibromyalgie, ils ont constaté une diminution de la connectivité entre les zones du cerveau qui traitent la douleur et les signaux sensorimoteurs.

illustration du cerveau humain

Ils suggèrent que leurs résultats montrent que la réduction de la connectivité cérébrale peut contribuer à une régulation déficitaire de la douleur chez les personnes atteintes de fibromyalgie.

Les résultats s’appuient sur des études antérieures qui ont lié l’activité cérébrale anormale à une mauvaise inhibition de la douleur.

Pour l’étude, 22 femmes en bonne santé et 16 avec la fibromyalgie ont subi des scintigraphies cérébrales par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) tout en éprouvant différents niveaux de douleur en appliquant une pression sur le pouce.

La veille des scans, les femmes ont effectué des tests pour calibrer leur sensibilité à la douleur. Un stimulateur de pression commandé par ordinateur a appliqué une pression sur leur pouce gauche, tout en évaluant la sensibilité. Les intensités de pression dérivées de ces évaluations ont ensuite été délivrées dans un ordre aléatoire à mesure que les femmes subissaient les scintigraphies cérébrales.

Les participants devaient s’abstenir de prendre des analgésiques et des sédatifs 48 heures avant l’évaluation de la douleur et 72 heures avant les scintigraphies IRMf. Au total, chacun a reçu 15 stimuli d’une durée de 2,5 secondes chacun, à des intervalles d’une demi-minute.

La réduction de la connectivité cérébrale pourrait nuire à la perception de la douleur

Les résultats ont montré que les participants à la fibromyalgie avaient significativement augmenté la sensibilité à la douleur par rapport au groupe témoin.

Quand ils ont analysé les scintigraphies cérébrales, l’équipe a trouvé des différences dans les modèles cérébraux entre les participants en santé et ceux avec la fibromyalgie. Les participants à la fibromyalgie ont montré un «couplage fonctionnel» entre les zones du cerveau qui traitent les signaux de la douleur et d’autres parties, y compris celles qui contrôlent l’activité sensorimotrice.

Les auteurs suggèrent que cette réduction de la connectivité cérébrale pourrait nuire à la perception de la douleur.

Le co-rédacteur en chef du journal, le Dr Christopher Pawela, professeur adjoint au Medical College of Wisconsin aux États-Unis, décrit l’étude comme « une première étape importante » en comprenant comment le cerveau affecte la perception généralisée de la douleur, qui est une fibromyalgie caractéristique connue.

En Février 2014, appris d’une étude britannique qui a trouvé un mauvais sommeil est liée à la douleur généralisée et la fibromyalgie.

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