Fitness: Comment les messages des réseaux sociaux des amis nous affectent-ils?

Partagez-vous tous vos repères de forme physique sur les médias sociaux? Est-ce que tu vois souvent des photos d’amis avec des abdominaux toniques et des muscles gonflés? Je parie que la réponse à au moins une de ces questions est « oui », mais comment de tels messages liés à l’exercice influencent-ils les autres? Une nouvelle étude traite de ce problème.

amis prenant un gym selfie

Les raisons pour lesquelles nous – et nos amis – souhaitons partager les succès de l’entraînement sur les médias sociaux sont multiples.

C’est peut-être simplement un moyen de suivre ce parcours difficile et de rechercher la motivation grâce aux encouragements de nos amis.

Ou peut-être que nous essayons d’envoyer des messages de motivation nous-mêmes, ce qui implique: «Si je peux le faire, je peux le faire! (Bien que pourquoi ne pas aller de l’avant et admettre que c’est probablement juste la vantardise honnête?)

Mais quelle réponse publie-t-elle sur ces réalisations sur les médias sociaux à partir d’amis et de partisans? Ainsi, au-delà des « goûts », des petits cœurs, et des commentaires de « vous allez, mon ami! » ou «bien fait», comment ces messages influencent-ils la psyché des autres?

Stephen Rains, de l’Université de l’Arizona à Tucson, et Tricia Burke, de l’Université d’État du Texas à San Marcos, ont récemment mené une étude sur «les résultats de la réception de messages sur l’exercice».

Poteaux de remise en forme et image corporelle

Les résultats des chercheurs – publiés dans le journal – indiquent que les personnes qui voient beaucoup de messages liés à la condition physique de leurs amis peuvent devenir plus conscients de leur propre corps.

«Quand les gens recevaient plus de messages sur l’exercice, cela les rendait plus préoccupés par leur poids – plus conscients – et ce n’est pas une bonne chose», explique Rains.

Dans leur étude, Rains et Burke ont travaillé avec 394 participants, dont 304 ont fourni des ensembles complets de données. Parmi ceux-ci, 232 participants «ont déclaré faire au moins un peu d’exercice», de sorte que l’échantillon final a été restreint à ce groupe.

Les participants devaient accéder à leur compte de médias sociaux le plus utilisé et voir les messages que leurs amis avaient entrés au cours des 30 derniers jours. On leur a ensuite demandé de compter le nombre de ces postes liés à la routine d’exercice de leurs amis, ce qui pourrait inclure un large éventail d’activités physiques – allant de la marche à la gym.

Pour évaluer l’impact de ces messages, les participants ont ensuite été invités à identifier les trois meilleurs «posters de fitness» sur leur liste d’amis et à dire à quel point ils pensaient être similaires à chacun d’entre eux – en considérant, par exemple, arrière-plans, types de corps, ou âges.

Enfin, ils ont tous été invités à remplir des questionnaires dans lesquels ils indiquaient ce qu’ils pensaient de leur propre poids, quelle était leur attitude à l’égard de l’exercice et s’ils étaient susceptibles de faire des comparaisons sociales «ascendantes» ou «descendantes».

Ici, les «comparaisons sociales ascendantes» se réfèrent à la pensée de quelqu’un d’autre comme une personne à laquelle vous aspirez à ressembler, et les comparaisons «à la baisse» se rapportent à percevoir les autres comme étant «moins que».

« Nos résultats ont été mitigés », rapporte Rains, notant que l’impact des messages liés à l’exercice sur les téléspectateurs pourrait fonctionner à la fois pour le meilleur et pour le pire.

«Le bien peut en découler, dans le sens où cela peut rendre certaines personnes plus intéressées à faire de l’exercice et à se sentir mieux à l’exercice, mais cela pourrait aussi faire en sorte que les autres se sentent plus mal dans leur peau.

Stephen Rains

Tout dépend de la perception des pairs

Rains et Burke ont remarqué que les réactions des téléspectateurs aux messages sur les médias sociaux liés à l’exercice dépendaient en grande partie de leur perception de leur relation avec l’affiche.

«Nous avons réfléchi à ce sujet du point de vue de la théorie de la comparaison sociale et de l’idée que nous utilisions les autres comme repères pour déterminer où nous en sommes», explique Rains.

Il ajoute également que «l’imilarité augmente la comparaison sociale, donc si la personne qui fait de l’exercice est quelqu’un dans votre groupe d’âge, a une formation similaire, ou une formation similaire, vous pourriez penser que c’est une bonne référence, et cela pourrait étincelle en vous encore plus grand souci de poids. « 

Ainsi, dans le pire des cas, les personnes qui percevaient leurs pairs qui pratiquaient l’exercice comme très similaires à d’autres égards étaient plus préoccupées par leur propre poids et leur image corporelle était plus susceptible de s’aggraver.

Des effets positifs, cependant, sont également possibles. Les personnes qui s’engagent plus volontiers dans des comparaisons sociales ascendantes, qui recherchent des amis et s’efforcent de s’améliorer utiliseront probablement les publications liées à l’exercice de leurs pairs comme levier de motivation pour leurs propres efforts de mise en forme.

« Avec des comparaisons sociales ascendantes, vous avez tendance à vous comparer à ceux que vous percevez comme supérieurs à vous », note Burke. «En ce qui concerne l’exercice», dit-elle, «si une personne poste beaucoup sur l’exercice, elle doit être vraiment en forme, alors vous l’utilisez comme un facteur de motivation».

Dans le même temps, les gens qui donnent libre cours à des comparaisons sociales à la baisse ont tendance à mépriser leurs pairs et ne seront pas affectés par leurs messages dans les médias sociaux de quelque façon que ce soit.

Rains et Burke notent également que les médias sociaux restent un débouché en grande partie mystérieux lorsqu’il s’agit de comprendre comment cela affecte ses utilisateurs.

« Tout cela est encore un nouveau terrain, et nous essayons de donner un sens à ce que cela signifie, et si et pourquoi c’est important », note Rains.

Burke conclut en disant que leur prochaine étape à partir d’ici pourrait être d’en savoir plus sur les raisons pour lesquelles les gens postent sur [leurs efforts d’exercices physiques] et comment ils prennent des décisions sur ce qu’ils doivent poster. « 

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