Froid ou allergies? Comment faire la différence

Les rhumes et les allergies sont deux conditions communes qui affectent les enfants et les adultes,

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), les adultes peuvent s’attendre à avoir deux à trois rhumes par an. Les enfants risquent d’avoir encore plus de rhumes chaque année.

Les allergies sont aussi très communes. Selon la Fondation américaine pour l’asthme et les allergies, environ 50 millions de personnes aux États-Unis ont des allergies. Ce nombre est beaucoup plus élevé dans le monde entier.

Bien que les symptômes soient souvent similaires, les rhumes et les allergies sont différents. Les deux conditions ont des causes différentes et les symptômes varient en type et en durée. Identifier quelle condition a une personne permet le traitement le plus approprié.

Différences

Bien que les symptômes du rhume et des allergies puissent être similaires, il existe également des différences clés.

Les yeux qui piquent

Les variations dans l’histoire de la maladie et la durée des symptômes offrent souvent des indices quant à la condition présente.

Les personnes devraient considérer les différences suivantes en essayant d’identifier si elles ont un rhume ou une allergie:

  • Les démangeaisons et les yeux larmoyants sont souvent des signes révélateurs que les symptômes sont dus à une allergie
  • Une fièvre peut survenir avec un rhume sévère, surtout chez les enfants, mais ce n’est pas un symptôme d’allergie
  • Un mal de gorge peut survenir avec des allergies, mais est plus fréquent avec un rhume
  • Les maux de corps ne se produisent pas avec des allergies, alors qu’ils peuvent être communs avec un rhume
  • Certaines personnes souffrant d’allergies développent également de l’eczéma, ce qui n’est pas le symptôme d’un rhume

Durée et histoire des symptômes

Il y a souvent une différence dans la durée des symptômes du rhume et des allergies. Selon les CDC, les symptômes du rhume durent généralement de 7 à 10 jours. Les symptômes d’allergie peuvent durer plusieurs semaines, en particulier si l’allergène reste dans l’air.

L’un des principaux moyens de faire la différence entre un rhume et une allergie est par l’histoire des symptômes.

Avec les allergies, les symptômes peuvent apparaître pendant une certaine saison ou aller et venir en fonction de l’environnement de la personne. Par exemple, si les symptômes apparaissent soudainement quand une personne est près des animaux ou de l’herbe, c’est un signe fort qu’ils sont dus à une allergie, pas à un rhume.

Similitudes

Les rhumes et les allergies partagent des symptômes similaires. Par exemple, les deux conditions peuvent affecter le système respiratoire. Les symptômes communs qui peuvent se produire avec un rhume ou une allergie incluent:

sinus douloureux

  • Nez qui coule
  • Congestion nasale
  • Tousser
  • Éternuer
  • Gorge irritée
  • Sécrétions post-nasales
  • Conjonctivite

Comment faire la différence

Poser certaines questions peut aider à déterminer si les symptômes sont dus à une allergie ou à un rhume:

  • À quelle vitesse les symptômes apparaissent-ils? Les symptômes ont tendance à se manifester graduellement sur un jour ou deux quand un rhume est la cause. Lorsque les symptômes apparaissent soudainement de nulle part, ils sont plus susceptibles d’être causés par une allergie.
  • Depuis combien de temps les symptômes sont-ils présents? Les symptômes d’un rhume ont tendance à diminuer après une semaine ou deux. Les symptômes d’allergie peuvent durer pendant que l’exposition à l’allergène déclencheur est encore dans l’air.
  • Les symptômes apparaissent-ils à des moments prévisibles? Si les symptômes ont tendance à se produire au même moment chaque année, ils peuvent être dus à des allergies saisonnières.
  • Est-ce que les symptômes comprennent des démangeaisons ou des larmoiements ou de l’eczéma? Certains symptômes ont tendance à se produire plus fréquemment avec des allergies, par opposition aux rhumes.

Comprendre les causes

Afin d’aider à identifier la différence entre un rhume et une allergie, il est utile de comprendre ce que chaque condition implique.

Il y a plus de 200 sous-types de virus qui peuvent causer un rhume avec le rhinovirus étant le plus commun. Les rhumes sont transmis par les gouttelettes dans l’air de la toux et des éternuements. Bien que les rhumes se produisent plus souvent en hiver, ils peuvent se développer à n’importe quel moment de l’année.

Une allergie n’est pas causée par un virus et n’est pas contagieuse. Au lieu de cela, une allergie se développe lorsque le système immunitaire réagit à une substance généralement inoffensive comme si elle était dangereuse.

Le corps libère des composés pour lutter contre ce qu’il perçoit comme une substance nocive. Un composé libéré est l’histamine. Ce composé est destiné à protéger le corps et à combattre l’envahisseur, mais l’histamine provoque de nombreux symptômes d’allergie courants.

Différents traitements

Bien que certains médicaments en vente libre ciblent les rhumes et les allergies, il existe plusieurs différences dans la façon dont chaque affection est traitée.

Le docteur parle avec le patient

Actuellement, il n’y a toujours pas de remède pour un rhume. Le traitement d’un rhume implique généralement de prendre beaucoup de repos, de rester bien hydraté et d’utiliser un humidificateur pour diminuer la congestion.

Cependant, il existe des médicaments en vente libre disponibles pour améliorer les symptômes d’un rhume. Ceux-ci comprennent les décongestionnants pour diminuer la congestion nasale et les analgésiques pour aider à réduire le mal de gorge ou les courbatures.

La prévention fait souvent partie d’un plan de traitement des allergies. Une fois l’allergène identifié, il est conseillé aux personnes de l’éviter le plus possible. Lorsque l’évitement d’un allergène n’est pas possible, les symptômes peuvent être traités différemment du traitement par le froid.

Les allergies peuvent être traitées avec des décongestionnants en vente libre.

Les médicaments contenant des antihistaminiques sont utilisés pour traiter les allergies. Les antihistaminiques bloquent les effets de l’histamine, le composé qui cause les symptômes d’allergie.

Les antihistaminiques, qui se présentent généralement sous la forme d’une pilule ou d’un vaporisateur nasal, peuvent réduire les symptômes d’allergie courants tels que les démangeaisons, les larmoiements, les éternuements et l’écoulement nasal.

Les sprays stéroïdes nasaux sont également parfois recommandés pour traiter les symptômes d’allergie. Les sprays nasaux contenant des corticostéroïdes diminuent l’inflammation dans le nez, ce qui réduit la congestion.

Coups d’allergie peuvent également être utilisés pour le contrôle à long terme des allergies. Les injections d’allergie impliquent recevoir de petites doses de l’allergène à intervalles réguliers pendant plusieurs mois.

Le but du traitement d’une allergie est d’amener le corps à l’allergène qui cause les symptômes.Au fil du temps, lorsque le corps accumule une tolérance à l’allergène, les symptômes diminuent souvent.

Quand voir un médecin

Il n’est pas toujours facile de faire la différence entre un rhume et une allergie, il est donc important de savoir quand consulter un professionnel de la santé. Si les symptômes durent plus de 2 semaines ou s’ils sont sévères, il peut être judicieux de consulter un médecin.

Les médecins peuvent identifier les déclencheurs d’allergie par des tests sérologiques et cutanés. Une fois qu’un allergène spécifique a été identifié, un plan de traitement approprié est développé.

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