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Fumer lié à un risque accru de maux de dos chroniques

Les personnes qui fument sont beaucoup plus susceptibles de développer des maux de dos chroniques que celles qui ne fument pas. Ce sont les résultats d’une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université Northwestern à Evanston, IL.

Homme avec douleur au bas du dos

Ce n’est pas la première étude à lier le tabagisme à la douleur chronique. Mais selon l’équipe de recherche, dirigée par Bogdan Petre de la Feinberg School of Medicine de Northwestern, c’est la première étude à suggérer que le tabagisme interfère avec un circuit cérébral associé à la douleur, rendant les fumeurs plus vulnérables aux maux de dos chroniques.

Le mal de dos est l’un des problèmes médicaux les plus courants aux États-Unis, selon les estimations, 8 Américains sur 10 sont touchés à un moment donné de leur vie. Selon l’American Chiropractic Association, le mal de dos est la raison principale des jours manqués au travail et la deuxième raison la plus fréquente des visites chez le médecin.

Cette dernière étude, publiée dans le journal, suggère que les fumeurs pourraient réduire leur risque de développer une douleur chronique au dos en abandonnant l’habitude.

Pour parvenir à leurs résultats, les chercheurs ont analysé 160 participants qui avaient récemment développé une douleur dorsale subaiguë, définie comme une douleur au dos qui dure de 4 à 12 semaines. Ils ont également évalué 32 participants souffrant de maux de dos chroniques – définis comme ayant mal au dos pendant 5 ans ou plus – et 35 participants sans douleur au dos.

À cinq occasions distinctes sur une période d’un an, tous les participants ont rempli des questionnaires recueillant de l’information sur leur statut tabagique et d’autres problèmes de santé. Ils ont également subi une imagerie par résonance magnétique (IRM).

Selon les chercheurs, les scintigraphies cérébrales ont été utilisées pour évaluer l’activité entre deux régions du cerveau – le noyau accumbens et le cortex préfrontal médian. Ces deux régions jouent un rôle dans le comportement addictif et l’apprentissage motivé.

Le tabagisme augmente l’activité cérébrale qui réduit la résilience aux maux de dos chroniques

Petre et son équipe ont constaté que la connexion entre ces deux régions du cerveau joue un rôle crucial dans le développement de la douleur chronique. Ils expliquent que plus le lien entre eux est fort, moins l’individu est résistant à la douleur chronique.

Le tabagisme semble affecter cette connexion. Les chercheurs ont constaté que, comparativement aux participants non fumeurs, ceux qui fumaient avaient un lien plus fort entre le noyau accumbens et le cortex préfrontal médial, ce qui augmente leur risque de douleur chronique au dos. L’équipe a calculé que les fumeurs sont trois fois plus susceptibles de développer des maux de dos chroniques que les non-fumeurs.

« Mais nous avons vu une baisse spectaculaire de l’activité de ce circuit chez les fumeurs qui – de leur propre volonté – ont arrêté de fumer pendant l’étude », explique Petre. « Donc, quand ils ont arrêté de fumer, leur vulnérabilité à la douleur chronique a également diminué. »

Commentant leurs résultats, les chercheurs disent:

« Nous concluons que le tabagisme augmente le risque de transition vers une douleur chronique au dos, un effet médié par les circuits corticostriatal impliqués dans le comportement addictif et l’apprentissage motivé. »

L’équipe souligne que les participants fumeurs qui ont géré leur mal de dos chronique avec des médicaments – tels que les médicaments anti-inflammatoires – ont éprouvé une certaine réduction de la douleur, mais que ces médicaments n’ont pas altéré les circuits cérébraux.

En tant que tels, ils suggèrent que les fumeurs pourraient réduire leur risque de douleur chronique au dos en participant à des programmes de sevrage tabagique ou à d’autres interventions comportementales qui pourraient les aider à abandonner cette habitude.

Parce que les résultats de l’équipe montrent que le tabagisme affecte les circuits cérébraux liés à la douleur chronique, ils suggèrent qu’il peut y avoir un lien entre la dépendance et la douleur chronique en général.

Le mois dernier, a rapporté une étude publiée en suggérant que près de 14 millions de conditions médicales majeures aux États-Unis sont attribuables au tabagisme.

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