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Gauche, droite ou ambidextre: Qu’est-ce qui détermine la préférence de la main?

Lorsque vous décrochez votre téléphone pour lire les nouvelles scientifiques quotidiennes, utilisez-vous votre main droite ou votre main gauche? Ou utilisez-vous les deux mains également? Les scientifiques ont commencé à démêler le mystère de la rectitude.

Ambidextre

La préférence pour l’utilisation d’une main pour écrire et exécuter des tâches majeures a fasciné les humains pendant des siècles. Stigmatisés comme des individus mauvais ou même contre nature, les gauchers ont connu leur part de discrimination au cours de l’histoire.

Dans la société moderne d’aujourd’hui, être gaucher est moins important et le taux de préférence pour les gauchers n’a cessé d’augmenter au cours du siècle dernier.

Beaucoup d’individus bien connus appartiennent au groupe d’environ 10% de la population gauchiste, parmi lesquels Leonardo Da Vinci, Albert Einstein, Marie Curie et Barack Obama.

Mais que peut nous dire la science sur la détermination de la préférence pour les mains?

Comprendre la rectitude

Pourquoi est-il important de comprendre la préférence de la main? Les scientifiques croient que cette connaissance contribuera à une meilleure compréhension de la façon dont le corps assigne certaines tâches à certaines régions du corps.

Bien que de l’extérieur, nos corps semblent être symétriques, une fois que nous sommes en dessous de la peau, tout sens de la symétrie est perdu.

Les scientifiques appellent cette latéralisation, qui se réfère aux différences structurelles ou fonctionnelles entre les côtés droit et gauche de notre corps.

Dans le cerveau, c’est certainement évident. De nombreuses fonctions du cerveau – telles que le langage, la mémoire, l’attention, le traitement émotionnel et la perception du visage – sont spécialisées d’un côté du cerveau.

Handness a longtemps été liée à la latéralisation du langage. Dans la majorité des individus droitiers, la dominance de la langue est sur le côté gauche du cerveau.

Mais tandis que le mythe commun peut nous faire croire que chez les gauchers, les côtés sont échangés, seulement un quart montrent la domination du langage sur le côté droit du cerveau.

Aujourd’hui, il existe une compréhension plus large de la préférence pour les mains, et de nombreux scientifiques pensent que la rectitude est plus continue, plutôt que d’être définie par des absolus.

Au fil du temps, deux nouvelles catégories ont rejoint les gauchers et les droitiers traditionnels. Les individus «mixtes» ont une préférence pour une main particulière pour certaines tâches, alors que les personnes «ambidextres», considérées exceptionnellement rares, peuvent effectuer des tâches aussi bien avec les deux mains.

La grande question qui reste est de savoir si nos gènes ou notre environnement déterminent la passivité.

Théorie du gène unique ou régulation épigénétique?

Initialement, plusieurs théories ont postulé qu’un seul gène était responsable de la préférence de la main. La combinaison des deux ensembles de ce gène – héritée de nos parents – déterminerait la rectitude.

Bien que ces théories semblent simples et convaincantes, il n’existe aucune preuve génétique à ce jour pour les étayer. Au lieu de cela, la recherche montre que plusieurs gènes contribuent à environ 25% vers la légèreté, et le reste dépend d’autres facteurs.

Mais quels pourraient être ces autres facteurs? S’agit-il de facteurs environnementaux, tels que l’éducation ou les influences culturelles, ou est-ce qu’un système biologique plus complexe est responsable du facteur principal dans la détermination de la préférence de la main?

Une étude a suggéré que les individus allaités pendant une période minimale de 6 semaines étaient moins susceptibles d’être gauchers. Dans le même temps, une autre étude récente a montré que l’influence sur le choix des mains dépend en grande partie de l’épigénétique ou de la régulation des gènes qui, dans certains cas, peuvent être hérités.

Bien qu’il y ait encore beaucoup de preuves contradictoires, les progrès technologiques dans l’analyse génétique signifient que les scientifiques sont constamment à la recherche du mystère de la préférence pour les mains.

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