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Grippe de l’homme: mythe urbain ou réalité scientifique?

Le phénomène de la « grippe humaine » existe depuis des décennies. Mais la condition est-elle juste un mythe urbain, ou la science le soutient-elle? Nouvelle recherche étudie.

homme avec 'grippe humaine'

La grippe humaine est définie comme une «condition partagée par tous les mâles dans lesquels une maladie commune (habituellement un rhume léger) est présentée par le patient comme représentant un danger pour la vie».

Avoir une petite amie semble aggraver le désordre, selon le dictionnaire urbain: « Quand le patient est votre petit ami, il montrera les symptômes standard (tels qu’un désir écrasant de compassion) tout en rejetant tous les efforts que vous faites pour l’apaiser « 

En fait, le sexe joue un rôle important dans le développement de la maladie. Il semble que les femmes ne sont pas seulement immunisées contre la grippe humaine, mais en témoignant de ses symptômes chez le sexe opposé, elles se sentent souvent exaspérées.

Compte tenu des pressions supplémentaires exercées par les notions patriarcales de la masculinité, les femmes s’en prennent finalement aux hommes, se moquant de leurs symptômes et les rejetant comme une fabrication. En utilisant leur propre forme de badinage sexiste, les femmes se réfèrent souvent à ces hommes comme « mauviettes » ou « pleurnichards ».

Mais que faire si la société a été injuste envers les hommes avec la grippe humaine tout au long? Et si nos notions préconçues de ce que signifie «prendre comme un homme» ont empêché de comprendre la maladie et d’évaluer les preuves scientifiques?

Une nouvelle recherche vise à rectifier cette injustice. Le Dr Kyle Sue, professeur adjoint de clinique à l’Université Memorial de Terre-Neuve au Canada, a entrepris d’examiner les études existantes afin de déterminer si les hommes exagéraient simplement leurs symptômes ou s’ils étaient immunologiquement inférieurs aux femmes.

Les résultats du Dr Sue ont été publiés dans l’édition de Noël du. Comme il l’écrit dans le nouveau document, « [D] evant que les symptômes respiratoires viraux masculins sont » exagérés « sans preuves scientifiques rigoureuses, pourrait avoir des implications importantes pour les hommes, y compris une fourniture insuffisante de soins. »

Le système immunitaire féminin peut être plus fort

Utilisant des bases de données médicales telles que PubMed / Medline et Cochrane, Dr.Sue a examiné une série d’études sur des souris et des preuves épidémiologiques.

Il a constaté que les hommes adultes sont non seulement plus susceptibles d’être admis à l’hôpital pour cause de grippe, mais que les taux de «décès associés à la grippe» sont également plus élevés chez les hommes que chez les femmes du même âge.

De manière significative, ces associations étaient fortes indépendamment des conditions sous-jacentes telles que la maladie de coeur, le cancer, la maladie chronique de système respiratoire, ou la maladie rénale.

D’autres études ont suggéré que les hommes sont plus enclins aux maladies respiratoires aiguës, qu’ils sont «plus sensibles aux complications» et qu’ils ont un taux de mortalité plus élevé.

Dr Sue a également souligné un certain nombre d’études sur la souris qui ont constaté que le système immunitaire féminin est plus actif que le mâle. Cela a conduit les chercheurs à croire que les hormones sexuelles pourraient avoir une incidence sur les résultats de la grippe, et des études in vivo sur les animaux semblent étayer cette hypothèse.

Et, une étude citée par le Dr Sue a montré que les hommes avec des niveaux de testostérone plus élevés avaient une réponse immunitaire inférieure aux vaccins contre la grippe, ce qui indique que la testostérone peut avoir un rôle immunosuppresseur.

Le concept de grippe humaine peut être injuste

Comme le note le Dr Sue, jusqu’à présent, « aucune revue scientifique n’a examiné si le terme » grippe humaine « est défini de manière appropriée ou juste un terme péjoratif enraciné sans base scientifique. »

Cependant, il met en garde que plus de recherche de qualité est nécessaire, car « il reste incertain si les quantités virales, la réponse immunitaire, les symptômes et le temps de récupération peuvent être affectés par les conditions environnementales. »

Mais, à la lumière de la preuve, le Dr Sue conclut que le concept de la grippe humaine peut être un mythe – et un nuisible à cela.

«Le concept de la grippe humaine, tel que défini communément, est potentiellement injuste: les hommes peuvent ne pas exagérer les symptômes mais avoir des réponses immunitaires plus faibles aux virus respiratoires viraux, entraînant une plus grande morbidité et mortalité que chez les femmes.

Dr. Kyle Sue

En d’autres termes, il y a une pléthore d’études scientifiques suggérant que les hommes ne sont pas des « mauviettes ». Au contraire, ils peuvent avoir un système immunitaire plus faible qui les fait simplement répondre différemment à la maladie.

Toutes blagues mises à part, il se pourrait bien que nos vues sexistes nous aient empêchés de voir les preuves scientifiques qui étaient là tout le long.

Maintenant, si nous pouvions seulement appliquer le même paradigme éclairé au syndrome prémenstruel des femmes et à leurs douloureuses crampes menstruelles, le monde serait un meilleur endroit, plus égalitaire entre les sexes.

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