Grippe et rhume: Pourquoi toussions-nous?

La toux est un compagnon d’hiver omniprésent. Mais est-ce que la toux sert à quelque chose, ou est-ce simplement une méthode astucieuse que les virus utilisent pour se propager?

Tousser

La toux est un réflexe normal de dégager les voies respiratoires de petites particules, de micro-organismes, de mucus, de nourriture ou de boissons qui tombent accidentellement «sur le mauvais tuyau». Mais quand nous sommes en proie à un rhume ou une grippe, la toux prend une nouvelle dimension.

Ce qui commence souvent comme un chatouillement dans la gorge au premier signe d’une infection des voies respiratoires supérieures peut facilement se transformer en une toux sèche à part entière, probablement suivie d’une toux muco-produisant qui peut être très inconfortable.

Pourquoi toussions-nous quand nous avons une grippe ou une infection par le froid? Nous examinons ce que la recherche a révélé sur les mécanismes de la toux et qui en profite: le virus, ou nous?

L’étude de la toux

Dans un article de la revue, le professeur Alyn Morice – chef de la médecine respiratoire au Centre de recherche cardiovasculaire et métabolique de la Hull York Medical School au Royaume-Uni – explique à quel point il est difficile d’étudier la toux.

Les humains naturellement infectés par le rhinovirus, qui est la cause du rhume, ou le virus de la grippe, qui cause la grippe, ne font pas de bons sujets d’étude car leurs symptômes varient beaucoup d’une personne à l’autre.

Au lieu de cela, les cellules de nos voies respiratoires et les cochons d’Inde sont les modèles de choix quand il s’agit d’étudier la toux.

Alors que les scientifiques ne peuvent pas s’entendre sur un mécanisme définitif qui provoque la toux beuglante que vous pourriez entendre en lisant cet article, il existe plusieurs théories, explique le professeur Morice.

Inflammation, dommages cellulaires et mucus

Les virus du rhume et de la grippe attaquent notre corps par notre muqueuse nasale. En réponse, nos systèmes immunitaires tentent de se défendre en ouvrant une boîte de pandore de produits chimiques inflammatoires.

Le professeur Morice poursuit en expliquant que l’infection par le rhinovirus humain est connue pour conduire à des niveaux élevés de molécules pro-inflammatoires, telles que la bradykinine – également impliquée dans le mal de gorge – tachykinines, peptide lié au gène de la calcitonine et leucotriènes.

Tandis que ceux-ci jouent des rôles importants dans la lutte contre le rhume, certains scientifiques pointent carrément le doigt sur ces molécules comme la raison de notre toux.

Les dommages causés à la paroi cellulaire de nos voies respiratoires sont fréquents dans les infections grippales et peuvent être la raison pour laquelle nous avons tendance à avoir des quintes de toux plus sévères avec la grippe qu’avec le rhume, d’autres pensent.

La production de mucus est également dans le mélange de facteurs pour jeter le blâme, car il est connu pour stimuler les récepteurs nerveux. Cela nous conduit au nœud de la toux: les terminaisons nerveuses dans nos voies respiratoires.

Le nerf vague et la toux

La toux est un réflexe neuronal, médiée par le nerf vague. Les terminaisons nerveuses responsables se situent au niveau du larynx ou plus bas dans nos voies respiratoires, et les signaux de toux doivent pénétrer aussi loin dans les voies aériennes pour provoquer des symptômes.

C’est pourquoi les rhumes confinés au nez et à la tête – connus sous le nom de rhume de cerveau – ne provoquent pas de toux, explique le professeur Ron Eccles, ancien directeur du Common Cold Center de l’école de biosciences de l’université de Cardiff. la Grande-Bretagne

Donc, il semble que la toux ne nous profite pas.

« La forme la plus commune de la toux est causée par les infections des voies respiratoires supérieures et n’a aucun avantage pour l’hôte. »

Prof. Alyn Morice

Les bénéficiaires sont les virus à l’origine de nos infections en premier lieu. Ils détournent la toux pour répandre leur méchante progéniture parmi la population générale, tandis que nous sommes laissés payer le prix avec encore une autre quinte de toux.

La toux est temporaire

Les bonnes nouvelles sont que la plupart des toux disparaissent dans les 3 semaines, bien que certaines – connues sous le nom de toux post-virale ou post-infectieuse – peuvent durer jusqu’à 8 semaines.

Malheureusement, il y a peu de preuves suggérant que les médicaments contre la toux sont efficaces pour soulager votre toux.

Consultez notre liste de remèdes maison pour traiter un rhume, et découvrez si oui ou non le jus d’ananas est susceptible de vous apporter un soulagement si nécessaire.

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