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Grub est en place! Comment manger des insectes pourrait profiter à la santé

J’ai faim? Que diriez-vous de quelques sauterelles épicées avec un côté des vers de buffle? La pensée de consommer un tel repas peut vous retourner l’estomac, mais la pratique de manger des insectes est commune à travers de nombreuses régions du globe, en grande partie en raison de ses avantages nutritionnels.

[Une femme mange un insecte]

Selon un rapport de 2013 de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), environ 2 milliards de personnes dans le monde consomment des insectes dans le cadre d’un régime alimentaire traditionnel – une pratique connue sous le nom d’entomophagie.

Les coléoptères sont les insectes les plus consommés, suivis par les chenilles, les abeilles, les guêpes, les fourmis, les sauterelles, les criquets et les criquets. Au total, plus de 1 900 espèces d’insectes sont considérées comestibles.

L’entomophagie est une pratique courante dans de nombreuses parties du monde, notamment en Chine, en Afrique, en Asie, en Australie, en Nouvelle-Zélande et dans certaines régions en développement d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud.

Dans le monde occidental, cependant, il semble que les insectes ne parviennent pas à chatouiller les papilles gustatives; une étude publiée l’an dernier a révélé que 72% des Américains ne sont pas disposés à envisager de manger des insectes.

Selon le rapport de la FAO, dans la majorité des pays occidentaux, «les gens considèrent l’entomophagie avec dégoût et associent des insectes mangeurs à des comportements primitifs».

Si vous tombez dans cette catégorie, lisez la suite; Se renseigner sur les avantages possibles pour la santé de la consommation d’insectes pourrait simplement changer d’avis.

Manger des bogues pourrait combattre l’obésité

Les insectes sont considérés comme hautement nutritifs; la majorité d’entre eux sont riches en protéines, en graisses saines, en fer et en calcium, et pauvres en glucides.

En fait, les auteurs du rapport de la FAO affirment que les insectes sont tout aussi nutritifs, sinon plus, que les viandes communément consommées, comme le bœuf.

Par exemple, 100 grammes de grillons contiennent environ 121 calories, 12,9 grammes de protéines, 5,5 grammes de matières grasses et 5,1 grammes de glucides. Alors que 100 grammes de boeuf haché contient plus de protéines – environ 23,5 grammes – il est également beaucoup plus riche en matières grasses, contenant environ 21,2 grammes.

La faible teneur en matière grasse des insectes a conduit certains chercheurs – comme ceux qui ont participé au rapport de la FAO – à suggérer que l’entomophagie pourrait être un moyen efficace de combattre l’obésité et ses maladies connexes.

En 2014, un homme des États-Unis est passé d’un régime occidental typique à un régime rempli d’insectes après avoir confondu un bol de grillons croustillants avec des cacahuètes – et il prétend que l’ajout d’insectes l’a aidé à perdre du poids.

Parlant des avantages potentiels de manger des insectes, Jason Brink, 29 ans, a déclaré:

« Nous avons la capacité de transformer notre alimentation du flot continu de la malbouffe, auquel tant de gens sont habitués, à une aventure culinaire mondiale totalement différente et décidément plus large.

Il nous appartient de prendre des décisions sur l’avenir de notre tour de taille et de notre planète, et la meilleure option pourrait être un peu plus rampante que nous ne le pensions au départ. « 

Lutter contre la malnutrition avec la consommation d’insectes

Les avantages de l’entomophagie ne s’arrêtent pas à la perte de poids; les Nations Unies disent que manger des insectes pourrait aider à lutter contre la malnutrition, qui est répandue dans les pays en développement.

Selon l’UNICEF, dans le monde, près de la moitié des décès chez les enfants de moins de 5 ans sont dus à la malnutrition, la plupart de ces décès se produisant en Asie et en Afrique.

Un manque de nutrition, que ce soit en raison d’un manque de nourriture ou de l’incapacité à digérer les aliments consommés, peut augmenter le risque de maladie mortelle. Qui plus est, la malnutrition au cours des 1 000 premiers jours de la vie peut entraîner une croissance ralentie, ce qui peut altérer la fonction cognitive.

En plus d’être une très bonne source de graisses et de protéines saines, les insectes sont partout, ce qui signifie qu’ils sont une source de nourriture très accessible et bon marché – un fait qui pourrait vraiment profiter aux pays à revenu faible ou intermédiaire où la malnutrition est courante.

La FAO explique:

« Les protéines et autres carences nutritionnelles sont généralement plus répandues dans les segments défavorisés de la société et en période de conflit social et de catastrophe naturelle.

Grâce à leur composition nutritionnelle, leur accessibilité, leurs techniques d’élevage simples et leur croissance rapide, les insectes peuvent offrir une opportunité économique et efficace pour contrer l’insécurité alimentaire en fournissant des aliments d’urgence et en améliorant les moyens de subsistance et la qualité des régimes alimentaires traditionnels.

L’entomophagie pourrait répondre aux besoins alimentaires d’une population croissante

La FAO affirme que l’entomophagie pourrait également offrir une solution à la pénurie alimentaire qui devrait se produire avec la population croissante.

Selon la Banque mondiale, la population mondiale devrait atteindre 9 milliards d’ici 2050, ce qui signifie que nous devons produire environ 50 pour cent de plus de nourriture pour nourrir 2 milliards de personnes de plus.

Avec le changement climatique qui devrait réduire les rendements des cultures de plus de 25 pour cent, il est urgent de trouver d’autres moyens de répondre aux besoins en nourriture supplémentaire.

La FAO déclare que ses programmes actuels pour la durabilité alimentaire considèrent l’entomophagie comme une option faisable.

« L’objectif sous-jacent est d’améliorer la sécurité alimentaire et nutritionnelle et de fournir des recommandations alimentaires plus écologiques aux consommateurs et aux décideurs politiques, notamment en clarifiant ce que l’on entend par système alimentaire durable sur le plan environnemental », notent-ils.

« Les insectes comestibles comme aliment s’inscrivent confortablement dans ce scénario écologiquement rationnel et, par extension, doivent être considérés comme des candidats de choix en tant qu’aliment de base et suppléments, ainsi que plus généralement pour leur rôle dans les régimes alimentaires durables. »

Vous mangez peut-être déjà des insectes – vous ne le savez tout simplement pas

Si vous n’êtes toujours pas convaincu par l’idée d’introduire des insectes dans votre alimentation, vous n’accueillerez probablement pas la prochaine information à bras ouverts: vous pourriez déjà les manger.

Le manuel des niveaux de défauts de la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) montre que lorsqu’il s’agit de produits alimentaires, il n’y a rien de mal avec un peu de bug.

L’organisation déclare qu’il est acceptable que 100 grammes de chocolat contiennent jusqu’à 60 « fragments d’insectes » dans six échantillons de 100 grammes, tandis que le beurre d’arachide peut contenir jusqu’à 30 fragments d’insectes par 100 grammes.

Une telle allocation montre que, dans la plupart des cas, la consommation d’insectes n’est pas nuisible à la santé.

En fait, les chercheurs affirment qu’il est moins nocif que de manger de la viande; les insectes présentent un risque beaucoup plus faible d’infecter les humains avec des zoonoses que le bétail, bien qu’il soit recommandé de faire cuire les insectes avant la consommation pour détruire les agents pathogènes potentiellement dangereux qu’ils pourraient transporter.

«L’acceptation ou le rejet de l’entomophagie est une question de culture»

Pourtant, même après avoir entendu parler des avantages possibles de l’entomophagie, pourquoi les Occidentaux sont-ils si réticents à manger des insectes?

Pour beaucoup d’entre nous, l’idée de placer une sauterelle croustillante dans notre bouche et de la mâcher provoque un sentiment de dégoût qui, selon la FAO, vient de son contexte culturel.

« Les sentiments de dégoût sont principalement déclenchés par des questions telles que: » Qu’est-ce que c’est?  » ou « Où cela a-t-il été? » Mis à part les émotions humaines fondamentales, les origines du dégoût sont enracinées dans la culture (c’est-à-dire «le goût est la culture»), ce qui a indubitablement un effet majeur sur les habitudes alimentaires », expliquent-ils.

«La culture, sous l’influence de l’environnement, de l’histoire, de la structure communautaire, de l’activité humaine, de la mobilité et des systèmes politico-économiques, définit les règles de ce qui est comestible et non comestible.

Mais allons-nous jamais surmonter cette bataille culturelle et embrasser l’idée de manger des insectes? Il semble que nous y arrivons.

Aux États-Unis, un certain nombre d’établissements alimentaires vendent des plats contenant des insectes, tels que Don Bugito, qui sert des vers épicés et des grillons au chili et à la chaux.

Et en octobre de l’année dernière, le Royaume-Uni a accueilli son tout premier restaurant d’insectes – Grub Kitchen – servant des délices tels que le cricket au chipotle fumé et la fourmi noire et le fromage de chèvre olive.

Avec sa popularité croissante, il est possible que l’entomophagie devienne un jour un élément si accepté de la culture occidentale que ce soit la norme de prendre un sandwich au cricket dans la charrette alimentaire du midi.

En attendant, il semble que la plupart d’entre nous resterons fidèles aux aliments que nous connaissons le mieux – faites juste attention à cette branche d’insecte dans votre chocolat.

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