Hépatite C liée à un risque accru de cancer du foie, d’autres cancers

Les chercheurs savent depuis longtemps que les patients atteints d’hépatite C courent un risque accru de cancer du foie. Mais une nouvelle étude récemment présentée au 50ème Congrès international du foie de l’Association européenne pour l’étude du foie, à Vienne, en Autriche, montre que l’hépatite C peut également augmenter le risque de développer d’autres cancers.

Hépatite C

L’hépatite C est une affection caractérisée par une inflammation du foie résultant d’une infection par le virus de l’hépatite C (VHC). On estime qu’aux États-Unis, environ 3,2 millions de personnes ont un VHC chronique, bien que 70 à 80% d’entre elles ne savent pas qu’elles sont infectées car la maladie ne présente aucun symptôme.

L’hépatite C se transmet principalement par contact avec le sang d’une personne infectée. Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), la plupart des gens sont infectés par le VHC en partageant des seringues ou d’autres équipements d’injection de drogues.

Bien que moins commun, le VHC peut aussi se propager en ayant des contacts sexuels avec une personne infectée, en partageant des articles de soins personnels – comme des brosses à dents et des rasoirs – qui ont pu entrer en contact avec le sang d’une personne infectée. hépatite C.

Il est bien établi qu’une infection par le VHC peut augmenter le risque de cancer du foie. Les CDC indiquent que 1 à 5 personnes infectées par le VHC meurent d’une cirrhose du foie (cicatrisation du tissu hépatique) ou d’un cancer du foie.

Mais comment l’hépatite C affecte-t-elle le risque de développer d’autres cancers? La Dre Lisa Nyberg et ses collègues de Kaiser Permanente Southern California (KPSC) ont entrepris d’enquêter.

Risque de cancer deux fois plus élevé chez les patients infectés par le VHC après exclusion du cancer du foie

Pour leur étude, le Dr Nyberg et ses collègues ont évalué tous les diagnostics de cancer qui s’étaient produits au KPSC chez les patients VHC et non-VHC âgés de 18 ans et plus entre 2008 et 2012.

Les chercheurs ont constaté que, par rapport aux patients sans VHC, les patients infectés par le VHC présentent non seulement un risque accru de cancer du foie, mais également d’autres cancers, notamment les lymphomes non hodgkiniens et les cancers de la prostate et du rein.

L’équipe a identifié 2 213 diagnostics de cancer chez des patients infectés par le VHC au cours de la période d’étude de cinq ans. Lorsque le cancer du foie a été exclu, 1 654 diagnostics de cancer sont restés. Parmi les patients sans VHC, 84 419 diagnostics de cancer ont été identifiés, avec 83 795 diagnostics de cancer restant après l’exclusion du cancer du foie.

Sur la base de leurs résultats, les chercheurs ont calculé que les patients atteints du VHC étaient 2,5 fois plus susceptibles que les patients non-VHC d’être diagnostiqués avec un cancer, y compris le cancer du foie. Lorsque le cancer du foie était exclu, le risque de cancer était encore presque deux fois plus élevé chez les patients infectés par le VHC, selon l’étude.

Commentant leurs résultats, le Dr Nyberg dit:

« Les résultats suggèrent que les taux de cancer sont augmentés dans la cohorte des patients hépatite C par rapport aux patients non hépatite C, incluant et excluant les cancers du foie.Ces résultats suggèrent certainement que l’hépatite C peut être associée à un risque accru de cancer « 

Dr Nyberg ajoute que ces résultats doivent être interprétés avec prudence, cependant, parce que les résultats de l’étude ont été modifiés lorsque les chercheurs ont tenu compte de certains facteurs confondants, tels que le tabagisme, la consommation d’alcool, l’obésité et le diabète.

Pourtant, l’équipe estime que leurs résultats justifient une enquête plus approfondie sur l’association entre l’hépatite C et le risque de cancer.

« Ces données s’ajoutent à la banque de données reliant l’hépatite C à un risque accru de cancer », déclare le docteur Laurent Castera, vice-secrétaire de l’Association européenne pour l’étude du foie, « et souligne qu’il reste un long chemin à parcourir afin de bien comprendre cette maladie complexe et dévastatrice. « 

En Novembre 2014, a rapporté une étude publiée dans laquelle a détaillé le développement d’un vaccin contre l’hépatite C qui s’est montré prometteur dans un essai clinique de phase 1.

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