Hépatite C: Signes et symptômes

Lorsque le foie devient enflammé en raison d’une infection, d’une maladie, de médicaments, de poisons ou d’un excès d’alcool, on parle d’hépatite. L’hépatite infectieuse comprend généralement l’hépatite A, B ou C. Toutes ces formes sont causées par des infections virales.

Le foie est un organe à deux lobes trouvé dans la partie supérieure droite du torse. Il est responsable de nombreuses fonctions et substances dans le corps, notamment:

  • Bile
  • Cholestérol
  • Facteur immunitaire
  • Produire des protéines plasmatiques du sang
  • Stockage et libération de glucose
  • Stockage du fer
  • Conversion de l’ammoniac en urée
  • Contrôler la coagulation du sang
  • Traitement des drogues et des substances toxiques
  • Enlever les bactéries du sang
  • Dégager la bilirubine du corps

L’hépatite C (VHC) touche des milliers d’Américains chaque année, avec près de 3 à 4 millions d’Américains actuellement infectés.

Certaines personnes atteintes du VHC éprouvent seulement une maladie aiguë, dans laquelle la maladie se manifeste dans les six mois suivant l’exposition. Cependant, 75-85 pour cent des personnes infectées progressent vers une infection chronique, potentiellement mortelle.

Qu’est-ce que l’hépatite C?

Le VHC est un virus difficile en ce sens qu’il peut vivre jusqu’à 3 semaines sur des surfaces conservées à température ambiante. Le VHC est contagieux et se transmet par la transmission du sang. Les façons dont le VHC peut se propager comprennent:

[Hépatite C]

  • Partage d’aiguilles ou de seringues
  • Partage de matériel lié à la drogue utilisé pour l’injection de drogues
  • Bâtonnets d’aiguille pour travailleurs de la santé
  • Transmission materno-foetale
  • Partage de rasoirs ou de brosses à dents
  • Avoir des relations sexuelles avec quelqu’un qui est infecté par le VHC.
  • Obtenir un tatouage ou un perçage corporel dans un établissement en utilisant de mauvaises pratiques de contrôle des infections

Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) signalent que le risque de contracter le VHC par voie sexuelle augmente chez ceux qui ont de nombreux partenaires sexuels, qui ont une maladie sexuellement transmissible ou le VIH, ou qui participent à des activités sexuelles brutes

Pour être clair, le CDC rapporte que même si la maladie est contagieuse, elle ne se transmet pas de la façon suivante:

  • Allaitement maternel
  • Tousser ou éternuer
  • Nourriture ou eau
  • Étreindre, embrasser ou se tenir par la main

Signes et symptômes de l’hépatite C

[Main tenant l'aiguille]

Le VHC comporte deux phases: aiguë et chronique. Les symptômes varient selon la phase de l’infection virale. Bien que la plupart des personnes infectées par le VHC ne présentent aucun symptôme, les symptômes peuvent survenir dès 2 semaines après l’exposition. Ils peuvent durer jusqu’à 6 mois.

Les infections aiguës peuvent disparaître d’elles-mêmes ou après un traitement avec certaines thérapies antivirales. Les personnes atteintes d’une infection aiguë peuvent présenter des symptômes tels que:

  • Jaunissement de la peau et des yeux
  • Fatigue
  • La nausée
  • Fièvre
  • Douleurs musculaires

Beaucoup de ceux qui progressent vers une infection chronique au VHC ne présenteront aucun symptôme. Lorsque les symptômes sont ressentis, ils peuvent inclure:

  • Fièvre
  • Fatigue
  • Perte d’appétit
  • Vomissement
  • Perte de poids
  • Douleur d’estomac
  • Urine foncée
  • Tabouret de couleur argile
  • Douleur articulaire
  • Jaunissement de la peau et des yeux
  • Ecchymoses ou saignements faciles
  • Démangeaisons
  • Fluide du ventre
  • Gonflement des jambes
  • Confusion, somnolence et troubles de l’élocution
  • Les vaisseaux sanguins ressemblant à des araignées dans la peau

D’autres formes d’hépatite, y compris l’hépatite A et B, peuvent présenter des symptômes similaires. Si quelqu’un présente l’un des symptômes de l’hépatite, il doit en parler immédiatement à son médecin. Les tests peuvent ensuite être complétés pour déterminer la cause des symptômes.

Les complications de l’hépatite C

Les complications d’une infection par le VHC chronique peuvent être graves et mettre la vie en danger et inclure:

  • Dommages au foie
  • Insuffisance hépatique
  • Cirrhose
  • Cancer du foie
  • Décès

Traitement pour l’hépatite C

[Test HCV]

Il existe plusieurs traitements pour les cas aigus et chroniques de VHC. Dans les infections à VHC aiguës et chroniques, certaines personnes éliminent naturellement le virus sans l’utilisation de médicaments. Pour ceux qui ont une infection aiguë au VHC, cette compensation peut survenir chez près de 25% des personnes. Cependant, le risque d’infection chronique par le VHC diminue avec le traitement.

Le traitement du VHC peut comprendre l’utilisation de médicaments antiviraux. Le médicament utilisé dépend de la situation du patient et des recommandations du médecin.

Certaines personnes infectées par le VHC peuvent nécessiter une greffe du foie et une thérapie antivirale pour traiter les dommages au foie causés par la maladie.

Les médicaments actuels contre le VHC approuvés par la Food and Drug Administration (FDA) pour être utilisés seuls ou sous forme de traitement combiné comprennent:

  • Ribavirine (CoPegus)
  • Daclatasvir (Daklinza)
  • Sofosbuvir et velpatasvir (Epclusa)
  • Ledipasvir et sofosbuvir (Harvoni)
  • Telaprevir (Incivek)
  • Interféron aphacon-1 (Infergène)
  • Interféron alpha-2b (intron A)
  • Simeprevir (Olysio)
  • Interféron pégylé (Pegasys)
  • Interféron pégylé alpha-2b (Pegintron)
  • Ribavirine (Rebetol)
  • Interféron alpha-2a (Roferon)
  • Sofosbuvir (Sovaldi)
  • Ombitasvir, paritaprévir et ritonavir (Technivie)
  • Bocéprévir (Victrelis)
  • Comprimés d’ombitasvir, de paritaprevir et de ritonavir conditionnés avec des comprimés de dasabuvir (Viekira Pak)
  • Elbasvir et grazoprévir (Zepatier)

Un médecin et une équipe soignante discuteront de la meilleure méthode de traitement dans chaque cas et situation. Pour plus d’informations sur chaque médicament, les gens peuvent consulter le site Web de la FDA.

Quand voir un médecin

Les gens devraient parler avec un médecin s’ils pensent qu’ils:

  • Sont à risque de contracter le VHC
  • Besoin d’aide pour un problème de toxicomanie
  • Avoir été exposé au VHC
  • Vous éprouvez des symptômes d’une infection par le VHC

Prévenir l’hépatite C

Contracter le VHC est évitable dans de nombreux cas. Les mesures préventives comprennent:

  • Ne pas utiliser de drogues illicites, en particulier les drogues injectables
  • Prendre soin du piercing et se faire tatouer
  • Pratique du sexe sans danger

Lors de l’obtention d’un piercing ou d’un tatouage, les gens devraient chercher un établissement qui a une bonne réputation. Il est important de poser des questions sur les pratiques d’hygiène et de stérilisation dans l’établissement.

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