Huile de noix de coco: Saine ou insalubre?

L’huile de noix de coco fait fureur depuis un certain temps. Approuvé par un certain nombre de célébrités comme un super-aliment, cette graisse à l’odeur tropicale – souvent appliquée généreusement sur notre peau et nos cuirs chevelus – est un favori de beaucoup. Mais la question demeure: est-ce sain ou pas?

huile de noix de coco

Fat a souffert d’une mauvaise réputation pendant longtemps et on nous a dit d’opter pour des options faibles en gras à la place. Mais les marées se sont finalement transformées, nous incitant à voir les graisses sous un jour nouveau.

Nos vies sont devenues plus simples. Nous avons appris à éviter les mauvaises graisses (saturées et hydrogénées) et à en manger de bonnes (non saturées) pour garder nos tickers et nos artères en bonne santé.

Puis l’humble noix de coco est arrivée en 2003, et les eaux étaient encore une fois brouillées. Considéré par certains comme un super aliment mais récemment étiqueté par l’American Heart Association (AHA) comme faisant partie du pool de graisses insalubres, la controverse continue.

Alors, quels sont les faits scientifiques derrière le battage médiatique de l’huile de noix de coco, et quels sont les derniers développements?

Ingrédient secret: Acides gras « à chaîne moyenne »

Bon nombre des prétendues allégations de santé entourant l’huile de noix de coco proviennent d’une recherche publiée en 2003 par Marie-Pierre St-Onge, Ph.D. – un professeur de médecine nutritionnelle à l’Université de Columbia à New York, NY.

Le professeur St-Onge a constaté que chez les femmes en surpoids, la consommation d’acides gras à chaîne moyenne – comme celles de l’huile de coco – entraînait une augmentation des dépenses énergétiques et de l’oxydation des graisses par rapport aux femmes consommant des acides gras saturés ou à chaîne longue.

Mais le professeur St-Onge a utilisé un régime riche en graisses spécialement formulé dans son étude, pas de l’huile de coco, et elle n’a jamais prétendu que l’huile de coco était le secret des résultats de ses recherches.

Le moulin à rumeurs avait commencé à tourner et l’huile de coco était devenue un super aliment.

En fait, une étude menée en 2009 auprès de 40 femmes a montré que 30 millilitres de noix de coco – consommés quotidiennement pendant une période de 12 semaines – augmentaient les taux de lipoprotéines de haute densité (HDL), accompagnés d’une réduction du tour de taille.

Comme d’autres études ont suivi, l’image est devenue moins claire.

L’AHA et l’OMS conseillent de limiter la consommation

Malgré le nombre d’études portant sur l’huile de coco sous un jour favorable, l’AHA a publié une note consultative sur les graisses alimentaires et les maladies cardiovasculaires en juin 2017, recommandant de remplacer les graisses saturées par des graisses insaturées plus saines. Cela inclut l’huile de coco.

Comme l’affirme l’Organisation mondiale de la santé (OMS), «les graisses insaturées (comme les huiles de poisson, d’avocat, de noix, de tournesol, de canola et d’olive) sont préférables aux graisses saturées (p. Ex. huile de coco, crème, fromage, ghee et saindoux). « 

La raison? La graisse saturée est mauvaise pour notre santé cardiovasculaire. Cependant, il y a une autre tournure à ce conte fascinant.

Alors que les lipoprotéines de basse densité (LDL) sont généralement considérées comme du «mauvais» cholestérol, le type HDL est largement accepté comme étant son homologue «sain».

Pourtant, en 2017, nous avons couvert trois études qui pourraient transformer ce que nous savons sur les graisses et le cholestérol. Le premier strudy a constaté que les graisses saturées ne peuvent pas « obstruer » nos artères après tout, tandis que le second a révélé un lien entre « bon » HDL et la mortalité.

La troisième étude, publiée en novembre 2017, a montré que des niveaux élevés de HDL pourraient ne pas nous protéger contre les maladies cardiaques, comme on le pensait auparavant.

Quel est le dernier?

L’un des problèmes de la controverse entourant l’huile de noix de coco est le manque d’études humaines de bonne qualité et à grande échelle. Mais ajouter à l’ensemble des preuves est une nouvelle étude réalisée par l’équipe « Trust me I’m a Doctor » de la BBC.

Avec le Dr Kay-Tee Khaw, professeur de gérontologie clinique, et le Dr Nita Gandhi Forouhi, professeur de santé de la population et de nutrition – tous deux à l’Université de Cambridge au Royaume-Uni – l’équipe a comparé les effets de l’huile de coco, huile d’olive et beurre chez 94 volontaires humains.

Chaque participant à l’étude a été invité à consommer 50 grammes d’une de ces graisses par jour pendant 4 semaines. Les résultats sont venus comme une surprise.

Ceux qui ont consommé de l’huile de coco ont vu leurs niveaux de HDL augmenter de 15%, alors que ce chiffre ne dépassait pas 5% pour l’huile d’olive, ce qui est considéré comme bon pour notre système cardiovasculaire.

Si nous travaillons sur la prémisse que HDL est bon, alors ces résultats parlent en faveur de l’huile de coco.

Il est important de noter, cependant, que les résultats de cette étude n’ont pas été examinés par des pairs et doivent être considérés comme préliminaires.

Huile de coco: le verdict

Alors, l’huile de coco est-elle saine ou pas? Comme dans de nombreux domaines de recherche, il n’y a pas de réponse directe.

Si vous cherchez à perdre du poids, il est bon de garder à l’esprit que l’huile de noix de coco est très riche en graisses saturées et une cuillère à soupe contient 120 calories.

Si c’est la santé cardiovasculaire que vous recherchez, la ligne officielle du parti établie par l’AHA et l’OMS place encore l’huile de noix de coco sur la liste des graisses à limiter. Mais qui sait, peut-être que les tables vont tourner, et de nouvelles lignes directrices vont émerger.

En attendant, l’huile de noix de coco peut faire partie d’une alimentation saine et équilibrée, si elle est consommée avec modération.

Cependant, il vaut la peine de regarder pour l’huile de noix de coco dans les aliments emballés, en particulier l’huile de coco partiellement hydrogénée. Ceci est une source de gras trans, qui selon la Food and Drug Administration (FDA) augmente le risque de maladie cardiaque.

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