Huit cancers pourraient être diagnostiqués avec un seul test sanguin

Pour de nombreux cancers, le diagnostic est un processus long et difficile. Cependant, un nouveau test sanguin pourrait offrir une technique diagnostique plus simple et plus efficace. Appelé CancerSEEK, il a le potentiel d’identifier huit types de cancer à partir d’un échantillon de sang.

un médecin tenant un échantillon de sang

Dans la nouvelle étude, les chercheurs révèlent comment le test sanguin a démontré une sensibilité et une spécificité élevées pour la détection du cancer chez plus de 1000 personnes atteintes de la maladie.

L’équipe de l’école de médecine de l’Université Johns Hopkins à Baltimore, MD, a récemment publié ses résultats dans la revue.

Dans le monde entier, le cancer reste l’une des principales causes de décès. On estime que d’ici 2030, le nombre de décès par cancer passera de 8 à 13 millions.

Un diagnostic précoce est essentiel pour réduire les décès liés au cancer; plus tôt la maladie est diagnostiquée, plus les chances de succès du traitement sont élevées. Mais malheureusement, beaucoup de cancers ne sont pas attrapés jusqu’aux derniers stades, et ceci est en grande partie dû à un manque d’outils diagnostiques rapides et efficaces.

Cependant, les chercheurs de Johns Hopkins croient que CancerSEEK pourrait nous rapprocher d’un moyen simple et rapide de détecter le cancer à ses débuts.

Test produit haute sensibilité et spécificité

Lorsque des tumeurs cancéreuses se forment, elles libèrent de petits fragments d’ADN et de protéines mutés dans la circulation sanguine, qui peuvent agir comme marqueurs du cancer.

Le nouveau test sanguin fonctionne en identifiant les marqueurs de 16 mutations génétiques et de huit protéines associées à huit types de cancer différents. Il s’agit notamment du cancer du sein, du poumon et colorectal, ainsi que de cinq cancers – ovaire, hépatique, gastrique, pancréatique et œsophagien – pour lesquels il n’existe actuellement aucun test de dépistage de routine pour les personnes à risque moyen.

« Une nouveauté de notre méthode de classification est qu’elle combine la probabilité d’observer diverses mutations de l’ADN avec les niveaux de plusieurs protéines afin de faire l’appel final », explique le co-auteur de l’étude Cristian Tomasetti, Ph.D., professeur agrégé d’oncologie et de biostatistique à l’Université Johns Hopkins.

Pour leur étude, les chercheurs ont testé CancerSEEK sur 1 005 personnes ayant reçu un diagnostic de forme non métastatique de l’un des huit cancers.

Ils ont trouvé que le test était capable d’identifier 70% des cancers, avec une sensibilité allant de 33% pour le cancer du sein à 98% pour le cancer de l’ovaire. La sensibilité a varié de 69% à 98% pour les cinq cancers qui n’ont actuellement pas de tests de dépistage de routine, les chercheurs rapportent.

En termes de spécificité, le test a donné un résultat global de plus de 99%. En testant CancerSEEK sur 812 adultes en bonne santé, il n’a produit que sept résultats faussement positifs.

En tant que coauteur de l’étude Kenneth Kinzler, Ph.D. – Co-directeur du Centre Ludwig pour la génétique du cancer et de la thérapeutique chez Johns Hopkins – notes, « Très haute spécificité était essentielle parce que les résultats faussement positifs peuvent soumettre les patients à des tests de suivi invasifs inutiles et des procédures pour confirmer la présence du cancer.

Qui plus est, les chercheurs ont découvert que leur test permettait de localiser les tumeurs chez 83% des patients.

Le test pourrait avoir un impact important sur les patients

Les chercheurs notent que des études plus importantes seront maintenant nécessaires pour déterminer davantage l’efficacité de CancerSEEK comme un test de dépistage de routine pour le cancer, et de telles études sont en cours.

Cependant, l’équipe estime que les résultats de ses recherches actuelles sont encourageants.

«La détection précoce offre de nombreux moyens d’améliorer les résultats pour les patients», explique la co-auteure de l’étude, la Dre Anne Marie Lennon, Ph.D., professeure agrégée de médecine, de chirurgie et de radiologie. à Johns Hopkins.

«Idéalement, les cancers seraient détectés assez tôt pour être guéris par la chirurgie seule, mais même les cancers qui ne peuvent pas être guéris par la seule chirurgie répondront mieux aux thérapies systémiques quand la maladie est moins avancée», ajoute-t-elle.

L’équipe espère que CancerSEEK offrira un jour une stratégie simple, non invasive et rapide pour diagnostiquer le cancer à ses débuts.

« Ce test représente la prochaine étape dans le changement de l’orientation de la recherche sur le cancer de la maladie au stade avancé à la maladie précoce, qui, selon moi, sera essentielle pour réduire les décès par cancer à long terme. »

Co-auteur de l’étude Dr Bert Vogelstein, École de médecine de l’Université Johns Hopkins

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