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Hyposmia: Ce que vous devez savoir

L’hyposmie est un terme médical décrivant au moins une perte partielle de l’odorat. Cette condition peut être à la fois bouleversante et dangereuse lorsqu’elle se produit.

Les estimations suggèrent que 2 millions de personnes ou 12 pour cent des adultes aux États-Unis ont ce syndrome et d’autres troubles qui affectent leur capacité à goûter et à sentir.

Quand les gens pensent au goût ou à la saveur de la nourriture, ils envisagent une combinaison de sensations, avec seulement quelques uns venant de la langue et des papilles gustatives.

Le sens de l’odorat contribue grandement à la saveur des aliments, comme beaucoup de gens l’ont remarqué après un mauvais rhume quand la nourriture semble perdre son goût. C’est pourquoi certaines personnes souffrant d’hyposmie pensent souffrir d’un problème de goût lorsque seul leur sens de l’odorat est affecté.

Causes

Femme qui sent la fleur.

Les gens peuvent perdre une partie de leur capacité à sentir pour plusieurs raisons. Les causes possibles de l’hyposmie comprennent:

  • allergies
  • blessures à la tête
  • les infections, telles que la grippe
  • petites croissances dans le nez ou les sinus, connus sous le nom de polypes
  • cloison nasale déviée

Les problèmes de sinus chroniques, y compris la sinusite chronique, ont également été associés à des réductions du sens de l’odorat.

Lorsque les sinus restent bloqués, enflés et remplis de mucus pendant plus de 12 semaines malgré le traitement, l’inflammation en cours peut endommager les cellules qui permettent aux gens de sentir.

Médecins spécialisés dans les conditions affectant le nez soutiennent que la réduction de cette inflammation peut améliorer le sens de l’odorat.

Au moins 250 médicaments différents affectent également le sens du goût ou de l’odorat, et certains de ces médicaments peuvent provoquer une hyposmie. Ils comprennent:

  • des antibiotiques, tels que l’ampicilline et la tétracycline
  • les antidépresseurs, tels que l’amitriptyline
  • antihistaminiques, tels que la loratadine

Les autres facteurs contribuant à l’hyposmie comprennent l’exposition à long terme à certains produits chimiques, le tabagisme ou l’usage de drogues récréatives, comme la cocaïne.

L’âge est un autre facteur important dans la perte partielle de l’odorat. Selon l’American Academy of Otolaryngology – chirurgie de la tête et du cou, le sens de l’odorat est à son meilleur quand les gens ont entre 30 et 60 ans. Il commence à s’affaiblir après cela. Par conséquent, un certain degré d’hyposmie est fréquent chez les personnes âgées, affectant 39% des personnes de plus de 80 ans.

Conditions connexes

Homme mesurant les niveaux de sucre dans le sang.

L’hyposmie peut également être un signe d’autres problèmes de santé, y compris:

  • la maladie de Parkinson
  • sclérose en plaques (MS)
  • La maladie d’Alzheimer
  • obésité
  • diabète de type 1
  • hypertension
  • malnutrition

La plupart des personnes qui souffrent d’hyposmie ne développeront pas la maladie de Parkinson. Cependant, la majorité des personnes atteintes de la maladie de Parkinson, qui est une maladie du système nerveux central, perdent une partie de leur capacité à sentir.

En raison du lien entre l’hyposmie et la maladie de Parkinson, un test de réduction de l’odorat pourrait mener à un diagnostic précoce de la maladie.

Dans le cas de l’une des formes les plus courantes de démence aux États-Unis, la possibilité d’utiliser un test d’odorat pour dépister un diagnostic précoce fait également l’objet de recherches en cours.

La SEP est une autre affection associée à l’hyposmie. Une étude menée auprès de personnes atteintes de SP a révélé que 40% de ses participants avaient perdu au moins partiellement leur odorat. Plus leurs handicaps liés à la SEP étaient importants, plus ils avaient de difficulté à identifier un parfum spécifique.

De nombreuses études ont montré que les personnes atteintes de diabète de type 1 peuvent avoir de la difficulté à détecter et à distinguer les odeurs. Le plus d’inconfort qu’ils avaient en raison de lésions nerveuses diabétiques, appelé neuropathie périphérique, le plus de problèmes qu’ils ont eu avec leur sens de l’odorat.

Bien que les cancers de la tête et du cou puissent ne pas affecter directement le sens de l’odorat, le traitement par irradiation pour ces conditions peut provoquer un certain degré d’hyposmie.

Progression

L’hyposmie s’améliore souvent sans traitement, en particulier si elle est causée par des allergies saisonnières ou une infection des voies respiratoires. Une personne qui remarque un sens de l’odorat réduit quand elle a un rhume, trouve généralement qu’elle revient à la normale quelques jours ou quelques semaines après avoir récupéré.

Lorsque l’hyposmie est causée par une blessure à la tête ou une lésion inflammatoire significative des cellules impliquées dans l’odorat, une récupération complète peut ne pas être possible, même avec une intervention chirurgicale.

Cependant, certains médicaments et la rééducation de l’odorat se sont avérés utiles pour les personnes souffrant d’hyposmie.

Qu’est-ce que l’anosmie?

L’anosmie est le terme médical pour la perte complète de l’odorat.

Certaines personnes naissent avec cette condition, quand elle est appelée congénitale. Cependant, il est le plus souvent causé par des blessures à la tête ou des problèmes avec les voies nasales. Ces problèmes peuvent inclure une maladie inflammatoire nasale ou sinusienne chronique, ou une infection virale sévère des voies respiratoires supérieures.

Selon la Fondation Anosmia, cependant, 22% des cas d’anosmie sont idiopathiques. Cela signifie qu’aucune cause ne peut être trouvée pour la perte de la capacité d’odorat.

Quand voir un spécialiste

Femme ayant le nez examiné.

Les gens ont un odorat étonnamment sophistiqué qui peut détecter de 10 000 à 100 milliards d’odeurs différentes. Cette information sensorielle joue un rôle important dans le soutien de la qualité de vie et de la sécurité physique d’une personne.

Les arômes attrayants encouragent les gens à manger, et les mauvaises odeurs mettent en garde contre le feu, les produits chimiques toxiques ou la mauvaise nourriture.

Les odeurs créent aussi des liens avec les gens et les lieux, disons, avec l’odeur d’un certain parfum ou des souvenirs de la mer ou de la campagne.

Lorsque l’hyposmie limite ces capacités, une personne doit immédiatement recevoir de l’aide pour éviter l’isolement et les menaces à son bien-être physique.

Si les individus remarquent une baisse de leur capacité à sentir, ils devraient consulter un spécialiste, en particulier si l’apparition de l’hyposmie est soudaine et grave.

La perte de l’odorat peut bien répondre au traitement, surtout si c’est peu après le début du problème.

Traitement

Le diagnostic et le traitement commencent habituellement par un examen physique et une vérification des antécédents médicaux d’une personne, en particulier des problèmes des voies respiratoires supérieures. Un médecin examinera les voies nasales, les sinus et la structure environnante.

Lorsque des images plus détaillées sont nécessaires, un spécialiste du nez et de la gorge appelé un oto-rhino-laryngologiste peut mener une procédure appelée endoscopie nasale.

Dans cette courte procédure, un long tube fin avec une caméra est inséré dans le nez du patient pour regarder les cavités nasales et sinusales.

Un médecin recherchera des signes d’enflure, de saignement, de pus et d’éventuelles tumeurs cancéreuses. En outre, ils seront à l’affût d’autres blocages physiques qui pourraient expliquer la perte de l’odorat, tels que des polypes, des structures nasales élargies, ou une cloison nasale déviée.

Si ces tests sont négatifs, un examen IRM peut être fait pour rechercher des problèmes dans les zones qui détectent les odeurs et le cerveau.

Un test d’éraflure et de reniflement, ou des tests avec «Sniffin ‘Sticks», aide les médecins à déterminer si quelqu’un souffre d’anosmie ou d’hyposmie. En cas d’hyposmie, ces tests permettront de mesurer l’étendue de la perte de l’odorat.

Dans l’ensemble, les médicaments et la chirurgie sont utilisés pour traiter l’hyposmie. La chirurgie peut être un traitement efficace lorsque des polypes nasaux, un septum dévié ou d’autres problèmes qui peuvent être enlevés ou réparés causent la perte de l’odorat.

Les médicaments, tels que les stéroïdes et les antihistaminiques, peuvent être utilisés pour calmer l’inflammation lorsque des allergies ou des infections respiratoires en sont la cause.

Les personnes atteintes d’hyposmie doivent prendre soin de s’assurer que leur capacité réduite d’odorat ne cause pas de problèmes de santé et de sécurité supplémentaires.

Il est important de s’assurer que la perte de l’odorat n’entraîne pas de sous-alimentation ou de suralimentation.

Les gens devraient s’assurer que les détecteurs de fumée et de gaz sont installés dans le ménage et sont bien entretenus. Pour limiter la possibilité de fuites de gaz non détectées, qui sont souvent détectées par l’odeur au début, les gens pourraient envisager de passer du gaz aux appareils électriques.

Il est également recommandé de faire preuve de prudence lorsqu’on travaille avec des produits chimiques ménagers potentiellement toxiques et de surveiller de près les dates d’expiration des aliments.

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