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Immunothérapie pour le cancer de la prostate: ce que vous devez savoir

Aux États-Unis, le cancer de la prostate est l’une des formes de cancer les plus courantes.

La condition affecte 1 homme sur 7 au cours de leur vie, selon l’American Cancer Society. Les traitements traditionnels du cancer de la prostate comprennent la chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie.

Cependant, il existe des thérapies émergentes qui se sont révélées prometteuses dans le traitement du cancer de la prostate. Un exemple est l’immunothérapie. L’immunothérapie est une méthode de traitement visant à renforcer les capacités du système immunitaire à combattre les cellules cancéreuses.

Nous passerons ici en revue tout ce que les hommes devraient savoir en matière de traitement du cancer de la prostate par immunothérapie.

Faits rapides sur l’immunothérapie pour le cancer de la prostate

Voici quelques points clés sur l’immunothérapie pour le cancer de la prostate. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • L’immunothérapie est un changement par rapport aux méthodes de traitement traditionnelles, qui éliminent ou tuent les cellules cancéreuses.
  • Le traitement comporte de nombreux risques potentiels, principalement associés à la prise de médicaments.
  • L’immunothérapie est un terme général ou parapluie qui peut inclure des vaccins et des anticorps monoclonaux.
  • Les effets secondaires liés au traitement incluent une maladie pseudo-grippale.

Qu’est-ce que l’immunothérapie et comment l’utilise-t-on?

cellules T attaquant une cellule cancéreuse

Dans le traitement du cancer de la prostate, il existe deux approches possibles pour l’immunothérapie.

  • Médecine individualisée, où un médecin enlève les cellules immunitaires d’un homme et les modifie génétiquement avec des propriétés anti-cancéreuses. Les cellules altérées sont ensuite remises dans le sang avec l’espoir qu’elles combattront les cellules cancéreuses et continueront à se multiplier.
  • Blocage des médicaments, où les hommes prennent des médicaments spéciaux qui bloquent un aspect particulier d’une cellule cancéreuse connue sous le nom d’un point de contrôle. Cette partie de la cellule cancéreuse travaille à inhiber le système immunitaire, l’empêchant de lutter contre le cancer.

Le domaine de l’immunothérapie est un domaine émergent et prometteur pour les traitements contre le cancer. Cependant, il est encore à ses débuts par rapport à des traitements plus traditionnels contre le cancer, tels que la radiothérapie et la chimiothérapie.

Cependant, la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a approuvé un médicament d’immunothérapie pour traiter le cancer de la prostate chez les hommes.

Quels sont les risques et les effets secondaires de l’immunothérapie?

L’immunothérapie dans le traitement du cancer de la prostate est une pratique relativement nouvelle, il n’existe donc pas toujours d’informations complètes sur les effets potentiels à long terme du traitement.

Ce que les chercheurs savent, c’est qu’il existe des risques potentiels pour un système immunitaire hyperactif. « Supercharger » le système immunitaire avec des médicaments peut causer des cellules immunitaires d’attaquer les tissus sains.

Ceux-ci peuvent ne pas être limités à la prostate mais peuvent également affecter:

  • intestins
  • foie
  • poumons
  • reins
  • autres organes

Ces médicaments peuvent entraîner une inflammation des tissus, ce qui pourrait s’avérer nocif et peut-être mortel pour les personnes qui prennent les médicaments.

Les chercheurs étudient maintenant différentes combinaisons de médicaments d’immunothérapie dans le traitement du cancer de la prostate. Il semble que la prise de médicaments semble causer des symptômes plus graves que la prise d’une seule immunothérapie.

Quels types d’immunothérapie sont approuvés par la FDA?

homme recevant un traitement à l'hôpital avec la ligne iv

Les chercheurs effectuent actuellement des essais pour des médicaments d’immunothérapie pour le traitement du cancer de la prostate et d’autres types de cancer.

La FDA a approuvé le médicament Provenge (sipuleucel-T) pour l’administration chez les hommes atteints d’un cancer de la prostate.

Plus précisément, les médecins peuvent prescrire le médicament pour traiter le cancer de la prostate métastatique, hormono-résistant. Bien que le médicament soit classé comme vaccin, chaque administration de Provenge est faite spécifiquement pour chaque homme.

Pour ce faire, les médecins prélèvent un échantillon du sang d’un homme et retirent les globules blancs de l’échantillon pour les améliorer. Dans un laboratoire, les techniciens utilisent des produits chimiques spéciaux pour «entraîner» les cellules du système immunitaire de l’homme à rechercher et tuer les cellules cancéreuses de la prostate.

Les techniciens le font en exposant les cellules à une protéine appelée phosphatase de l’acide prostatique (PAP), produite par les cellules cancéreuses de la prostate. Ces cellules améliorées s’adaptent et apprennent à tuer plus efficacement les cellules cancéreuses de la prostate.

Une fois que les techniciens ont préparé les cellules, le traitement est administré aux hommes atteints d’un cancer de la prostate par perfusion intraveineuse, habituellement toutes les deux semaines pendant six semaines.

L’approche de médicament et de perfusion ne guérit pas le cancer. Cependant, la recherche sur Provenge montre qu’il peut aider un homme avec un mauvais pronostic vivent encore plusieurs mois, selon l’American Cancer Society.

Des effets secondaires peuvent survenir, notamment:

  • douleurs musculaires
  • la nausée
  • des frissons
  • fièvre

Ces symptômes ne durent généralement pas plus de 3 jours après la perfusion.

Quels types de cancer de la prostate peuvent être traités par immunothérapie?

Traditionnellement, les cancers de la prostate n’ont pas été aussi sensibles aux traitements d’immunothérapie que les autres types de cancer. Provenge est un médicament spécifiquement approuvé pour traiter le cancer de la prostate.

Il y a quelques stipulations qu’un homme doit rencontrer avant que les médecins le traitent avec Provenge. Ceux-ci inclus:

  • les hommes dont le cancer s’est propagé au-delà de la prostate
  • les hommes dont le cancer a résisté aux thérapies hormonales
  • les hommes qui ne connaissent pas actuellement un niveau de douleur significatif lié à leur cancer

Certains des noms de ces types de cancer de la prostate comprennent:

  • cancer de la prostate métastatique, asymptomatique, hormono-réfractaire
  • castrat métastatique résistant (mCRPC)
  • cancer de la prostate indépendant des androgènes

Les chercheurs n’ont pas identifié de marqueur génétique associé à des types particuliers de cancer de la prostate qui aideraient les médecins à déterminer quels hommes tireraient le plus profit des traitements d’immunothérapie.

Parce que l’immunothérapie est encore considérée comme expérimentale, le médicament n’est généralement pas administré aux hommes dont le cancer de la prostate répondrait à d’autres types de traitement mieux étudiés.

Le médicament est très cher; le prix moyen du traitement peut atteindre six chiffres. À mesure que de nouveaux traitements deviendront disponibles, la liste des immunothérapies et des types de cancer de la prostate et des symptômes qui peuvent être traités augmentera probablement.

Quelle est l’efficacité de l’immunothérapie contre le cancer de la prostate?

Alors que Provenge est le seul vaccin et immunothérapie approuvé par la FDA pour le cancer de la prostate, un médecin peut prescrire d’autres immunothérapies qui ont été spécifiquement conçues pour d’autres conditions, mais qui peuvent encore être efficaces contre le cancer de la prostate.

scientifiques travaillant dans un laboratoire

Des recherches sont en cours sur d’autres médicaments d’immunothérapie pour le cancer de la prostate.

Un tel exemple est un vaccin appelé PROSTVAC, un médicament qui n’a pas besoin d’être adapté aux globules blancs particuliers d’une personne.

L’essai, connu sous le nom de PROSPECT, fait actuellement l’objet d’essais de phase III. Le but des essais de phase III est d’assurer l’innocuité et l’efficacité du médicament en recrutant jusqu’à 3 000 participants et en surveillant leurs réactions au médicament.

Si les résultats sont prometteurs, l’étude pourrait aller à des essais de phase IV de plus grande envergure. Cependant, les essais de phase III ne sont pas un indicateur que le médicament obtiendra l’approbation de la FDA.

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