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J’ai essayé la thérapie par les sangsues et c’était désagréable

Dans mon périlleux voyage à travers des pratiques médicales bizarres, j’ai récemment essayé la thérapie par les sangsues. Ce n’était pas particulièrement agréable, et je ne l’oublierai pas très vite.

Le traitement de sangsue a présenté au bras

La thérapie par les sangsues semble bien médiévale – cependant, elle est antérieure à l’époque médiévale par un temps considérable.

Les anciens Egyptiens, les Indiens, les Arabes et les Grecs utilisaient tous des sangsues thérapeutiquement.

Les maladies de la peau, les problèmes dentaires, les problèmes du système nerveux, l’inflammation et bien d’autres ont tous été traités par les sangsues.

La pratique est restée répandue dans de nombreuses parties du monde jusqu’à une date relativement récente. Par exemple, le Manchester Royal Infirmary, au Royaume-Uni, a utilisé 50 000 sangsues au cours de 1831.

La thérapie par les sangsues – également appelée hirudothérapie – est encore utilisée aujourd’hui par de nombreux professionnels de la santé. La sangsue a connu un regain de popularité dans les années 1970 et a été utilisée avec un certain succès suite à des procédures de réadaptation des doigts et des chirurgies sur les tissus mous du visage. Il est également parfois utilisé après des microsurges, comme la chirurgie plastique ou reconstructive.

Les sangsues aident à améliorer le flux sanguin vers les régions où il a ralenti ou arrêté, empêchant ainsi la mort des tissus.

Utilisations «alternatives» de la thérapie par les sangsues

De nos jours – avec des traitements alternatifs et complémentaires plus populaires que jamais – les avantages allégués des sangsues médicinales ont été considérablement prolongés.

Une clinique prétend que l’hirudothérapie peut être utilisée dans le traitement de conditions telles que la migraine, l’athérosclérose, la maladie d’Alzheimer, l’infertilité, l’hépatite, la cystite, la sinusite, le glaucome, l’insuffisance rénale chronique et bien d’autres.

Au milieu de la liste tentaculaire des utilisations, j’ai remarqué une dermatite. Je souffre d’eczéma depuis mon enfance et, en hiver, il a tendance à empirer. Donc, j’espérais que l’Hirudothérapie pourrait régler cela pour moi. Je dois admettre que, malgré mon sain scepticisme, j’ai senti une lueur d’espoir.

Comment les sangsues produisent-elles leur magie?

Comme ils recueillent leur déjeuner de vos veines, les sangsues libèrent une gamme de composés actifs – qui comprennent:

  • Anesthésique local: Ceci, heureusement pour moi, réduit la douleur. Il permet à une sangsue de sucer son dîner de nos veines sans que nous nous sentions trop mal à l’aise.
  • Vasodilatateur local: Ceci favorisera le flux sanguin dans la région de la piqûre, augmentant ainsi son apport alimentaire.
  • Anticoagulants (hirudine): Ces produits empêchent le sang de coaguler car la sangsue se nourrit.
  • Les inhibiteurs de l’agrégation plaquettaire (calin, par exemple): Ils empêchent les plaquettes de coller ensemble comme ils le font pendant la cicatrisation.

Il y a, en fait, un tableau vertigineux de produits chimiques trouvés dans la salive d’une sangsue, y compris environ 60 protéines distinctes. C’est ce cocktail de produits chimiques qui aurait des bienfaits pour la santé à long terme après sa libération dans le sang.

Bien que la communauté scientifique dans son ensemble soit sceptique quant à la plupart des affirmations des colporteurs de sangsues modernes, il y a de bonnes raisons d’étudier plus avant l’utilisation des sangsues.

Par exemple, une étude a révélé que les sangsues pourraient améliorer la fonction artérielle chez les personnes âgées, tandis qu’une autre petite étude (sans groupe témoin) a trouvé des améliorations dans les symptômes de l’eczéma.

Il y a même des preuves que les produits chimiques extraits de la salive de sangsues pourraient aider à prévenir les métastases cancéreuses et soulager la douleur liée au cancer.

D’autres chercheurs s’intéressent à savoir si l’hirudine pourrait être utile dans le traitement de l’arthrite. Les professionnels de la santé qui aiment les sangsues explorent un large éventail de maladies avec ces types.

Le jour arrive (enfin)

Il y avait beaucoup de faux départs dans mon voyage vers cette session de sangsue. Avant de réserver, je devais fournir les résultats d’un test sanguin récent (pour vérifier que je n’étais pas anémique ou séropositif).

Pot de verre de sangsues

Mais alors – la veille de ma nomination – l’hirudothérapeute a dû annuler sur moi; Il avait eu des problèmes pour être assuré par l’organisation officielle d’hirudothérapie depuis qu’il a refusé d’acheter leurs sangsues «trop cher».

Les compagnies d’assurance standard ne sont pas entièrement désireuses de s’impliquer dans l’hirudothérapie, il a donc été laissé dans un vide frustrant sans sangsue.

Puis, ayant pris contact avec une autre Hirudothérapeute, elle a également annulé à la dernière minute; un footballeur « célèbre » avait été blessé et avait besoin d’un traitement « urgent ».

En raison de cette accumulation de temps, mes nerfs étaient un peu fortifiés car j’attendais le thérapeute dans ma maison (le fait que c’était une visite à domicile l’a rendu encore plus surréaliste, pour une raison quelconque).

Je pensais aussi à l’expérience lamentable d’un collègue avec une sangsue sauvage. Je ne vais pas entrer dans le détail sanglant, mais son histoire commence avec une perte de sang importante et se termine par une infection massive.

L’hirudothérapeute était une femme d’Europe de l’Est dynamique et bavarde. Elle connaissait bien les voies de la sangsue et a mis mon esprit à l’aise alors que ma cuisine-salle à manger était rapidement transformée en un studio d’hirudothérapie improvisé.

En voyant les créatures qui se tortillaient dans un bocal de verre, ça me fendait les nerfs. Il y a quelque chose d’inquiétant dans la façon dont une sangsue sonde son environnement. Finalement, après avoir signé une renonciation légale (ce qui ne me dérangeait nullement), j’étais prêt pour mon sang.

Je me suis calmé quand j’ai été présenté à mon nouvel ami: la «sangsue guérisseuse».

Deux sangsues ont été placées sur chacun de mes avant-bras, et la saignée a commencé. J’avais lu qu’il n’y aurait pas de douleur, mais ce n’était pas tout à fait vrai.

Comme leurs dents acérées comme des rasoirs, dont ils ont des centaines, ont fait un travail rapide de ma peau, c’était comme une piqûre d’aiguille. Mais c’était tout, vraiment. L’anesthésie naturelle des créatures a merveilleusement bien débuté.

Ici, ils sont en action:

Au cours d’une heure, les sangsues se sont gorgées de mes fluides. Ils ont gaspillé très peu; seule une petite quantité de lymphe claire coulait de temps en temps sur mon bras. Et, contrairement à la croyance populaire, les sangsues ne sont pas placées sur la veine. On m’a dit que cela causerait des blessures graves nécessitant une chirurgie vasculaire.

Au fur et à mesure que leurs corps chatoyants et palpitants prenaient de plus en plus de sang, ils ont commencé à gonfler de façon impressionnante, faisant plus que doubler de taille.

Au contraire, le sentiment de leurs corps ondulants contre ma peau était le pire. Ce n’était pas terrible, mais c’était certainement inhabituel – et pas dans le bon sens.

Je me retrouvais, de temps en temps, à me souvenir qu’il y avait des sangsues attachées à moi et étouffant la sensation urgente de panique qui montait dans ma poitrine.

Ça a marché?

J’espérais que la séance éclaircirait mon eczéma, mais on m’a dit qu’il faudrait un certain nombre de visites pour que les sangsues déclenchent mon système immunitaire et se mettent au travail.

Pour être juste, cependant, vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’un traitement élimine un problème permanent en une seule fois.

Cependant, j’ai remarqué des changements dans ma disposition mentale alors que la session tirait à sa fin. Je me suis senti un peu étourdi – pas surprenant quand une perte de sang est impliquée, je suppose. Aussi, je me sentais détendu et sur le bord des fous rires. HEUREUX D’ÊTRE en VIE.

Une partie de ceci, sans aucun doute, a été associée au soulagement que les sangsues seraient bientôt enlevées de ma peau, mais je ne serais pas étonné si les produits de quatre sangsues dans mes veines pendant une heure n’ont pas fait quelque chose à mes perspectives sur la vie.

Cela dit, j’écris ce paragraphe toujours sous l’influence des dites sangsues, alors peut-être que je ne suis pas le meilleur pour juger à ce stade.

Alors que je m’étais régalé, mon esprit retourna à d’autres faits basés sur les sangsues que j’avais glanés dans mes recherches. , une fois commun au Royaume-Uni et en Europe, est maintenant plutôt rare dans la nature.

Cela est dû en partie aux collectionneurs de sangsues qui gagnaient leur vie en raflant des sangsues pour les vendre aux médecins au XIXe siècle.

Souvent, les collectionneurs de sangsues étaient des personnes âgées qui n’avaient pas d’autre moyen de gagner de l’argent, alors beaucoup d’entre elles se servaient de leurs propres jambes comme appâts, se mettant ainsi en danger. Bien qu’une sangsue ne consomme pas beaucoup de sang dans une alimentation, les blessures qu’elle crée peuvent saigner pendant 10 heures ou plus. En outre, l’infection était un réel danger.

Alors, la prochaine fois que vous en avez marre de votre travail, épargnez une pensée pour les collectionneurs de sangsues qui ont vécu et sont morts dans les tourbières et les marais du Lake District dans le nord de l’Angleterre.

Hirudothérapie n’est certainement pas végétalien

À la fin de chaque session, les sangsues doivent toujours être tuées. C’est parce qu’ils ne peuvent pas être utilisés sur une autre personne, ni ils peuvent être libérés dans la nature.

Une fois que les créatures ont eu leur remplissage, elles ont sauté de leur propre chef ou ont été doucement amadouées hors de ma peau. C’était indolore, je suis heureux de signaler. Puis, sous mes yeux, les sangsues engorgées furent, une à une, envoyées.

Le thérapeute leur a versé un liquide desséchant et ils ont vomi leur dernier repas et sont morts. C’était brutal. Les cadavres de sangsues flottaient sans vie dans une mer pourpre.

La galerie ci-dessous documente la session. Veuillez noter que certaines des images suivantes contiennent du sang, des sangsues mourantes et mon inconfort, donc la discrétion du spectateur est conseillée.

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Est-ce que je le referais?

En fait non. Je suis intriguée par le cocktail de produits chimiques que ces suceurs de sang visqueux peuvent produire, mais la quantité de sang qui coulait de moi dans les heures qui ont suivi la sangsue était désagréable, énervante et très salissante.

Même 2-3 heures après que les sangsues aient fini leur déjeuner, le flux était substantiel et j’ai commencé à m’inquiéter. J’ai envoyé un texto au thérapeute (qui était sur le chemin du retour pour traiter plus de joueurs de football). Elle a dit que certaines personnes peuvent continuer à saigner pendant 24 heures après une procédure et que je ne devrais pas m’inquiéter.

J’ai changé cinq fois ce jour-là ma vinaigrette saturée de sang et, comme je l’ai changé pour la dernière fois – environ 10 heures après la fin de l’intervention – le sang coulait encore librement d’une plaie.

Je suis à peu près sûr que les étourdissements euphoriques que j’avais ressentis plus tôt pourraient être attribués à la perte de sang, après tout. La question de savoir si la thérapie par les sangsues est encore à débattre, mais pour ma part, je ne le ferai plus.

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