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L’acide folique augmente l’agilité mentale chez les personnes âgées

Prendre des suppléments d’acide folique peut améliorer considérablement la fonction cognitive chez les hommes et les femmes âgés.

C’est la conclusion d’une étude néerlandaise à paraître dans le Lancet.

L’étude a été menée par Jane Durga de l’Université de Wageningen aux Pays-Bas.

La diminution des fonctions cognitives telles que la détérioration de la mémoire, la capacité réduite de traiter l’information rapidement et la fluidité verbale réduite ont été associées au risque de démence chez les personnes âgées.

Dr Durga et ses collègues ont suivi un groupe de 818 plus de 50 ans pendant trois ans. Certains ont reçu 800 microgrammes d’une forme synthétique d’acide folique par jour, ils ont pris un placebo. Une version synthétique de la vitamine a été utilisée car la forme naturelle se dégrade plus facilement, par exemple avec le stockage et la cuisson, ce qui rendrait les résultats moins fiables.

Les scientifiques ont constaté que le groupe qui a pris l’acide folique amélioré sur tous les aspects du fonctionnement cognitif par rapport au groupe qui a pris le placebo.

L’acide folique est une vitamine B hydrosoluble et se trouve dans l’extrait de levure, les légumes à feuilles vertes, par exemple les épinards, dans les haricots secs et les pois, certaines viandes d’organes comme le foie, les céréales enrichies, certains fruits et légumes et certaines graines, par exemple des graines. Il joue un rôle important dans la production de nouvelles cellules, en particulier dans la moelle épinière, un embryon, c’est pourquoi il est important que les femmes enceintes aient leur apport quotidien de référence (RDI).

Les adultes et les enfants ont besoin d’acide folique pour produire des globules rouges et de l’ADN, et une consommation quotidienne insuffisante peut entraîner une anémie. La vitamine aide également à digérer les protéines et à utiliser efficacement les acides aminés qui en résultent, et également à produire des protéines qui font défaut au corps. Il joue également un rôle dans la régulation de l’appétit.

En raison de la découverte du lien entre les malformations du tube neural (NTD, comme chez les nourrissons nés avec le spina bifida) et d’un manque d’acide folique, les gouvernements ont progressivement introduit des réglementations exigeant que certains aliments soient enrichis en acide folique, comme les céréales. dans certains pays, la farine et la farine aussi.

Différents pays recommandent des quantités de RDI différentes, allant de 400 microgrammes par jour aux États-Unis à 200 au Japon.

Certaines études ont associé la prise de suppléments d’acide folique à des réductions de diverses déficiences liées à l’âge, comme la perte d’audition et la maladie d’Alzheimer. D’autres ne sont pas si claires, mais il semble y avoir consensus sur le fait que cela aide à améliorer la fonction cognitive chez les personnes âgées avec des concentrations élevées d’homocystéine dans leur sang, ce qui pourrait indiquer une augmentation des accidents vasculaires cérébraux, cardiopathies et Alzheimer.

Des inquiétudes ont été soulevées que l’acide folique interagit avec la vitamine B12 et en prendre trop peut causer des problèmes, comme masquer une carence en vitamine B12. Ceci est particulièrement pertinent pour les personnes âgées (plus de 50 ans), qui devraient demander à leur médecin de vérifier leur taux de vitamine B12 s’ils envisagent de prendre des suppléments d’acide folique.

Cliquez ici pour un article complet sur l’acide folique, le vieillissement, la dépression et la démence (BMJ, 2002)

Écrit par: Catharine Paddock
Écrivain: Nouvelles médicales aujourd’hui

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