L’alcool et les antidépresseurs rapides ont les mêmes effets sur le cerveau

Après une dure journée de travail, un verre ou deux peut souvent stimuler une humeur aigre. Maintenant, une nouvelle étude peut expliquer pourquoi, après avoir trouvé l’alcool a le même effet sur le cerveau que certains antidépresseurs.

[Une femme buvant un verre de vin]

Publié dans le journal, l’étude montre que l’alcool active la même voie cérébrale que les médicaments qui ont montré des effets antidépresseurs à action rapide.

Cependant, les chercheurs – y compris l’investigatrice principale Kimberly Raab-Graham, Ph.D., de Wake Forest School of Medicine au Wake Forest Baptist Medical Center à Winston-Salem, NC – soulignent que leurs résultats ne suggèrent aucunement que les personnes souffrant de dépression devraient se tourner vers l’alcool comme une forme de traitement.

Au lieu de cela, les résultats peuvent aider à expliquer pourquoi certaines personnes atteintes de dépression adoptent la consommation d’alcool comme moyen d’adaptation – un comportement connu sous le nom d ‘«hypothèse d’automédication», qui conduit souvent à des troubles liés à l’alcool.

«Il y a certainement un danger à s’auto-soigner avec de l’alcool», dit Raab-Graham. « Il y a une ligne très fine entre ce qui est utile et nuisible, et à un moment donné lors d’une utilisation répétée, l’automédication se transforme en dépendance. »

Les souris traitées à l’alcool ont montré une réduction des comportements de type dépressif

Selon les chercheurs, des études antérieures ont montré que les antagonistes du N-méthyl-D-aspartate (NMDA) – des médicaments qui bloquent l’activité des récepteurs NMDA, tels que la kétamine – peuvent atténuer les symptômes de la dépression en seulement 2 heures, avec des effets durables. jusqu’à 2 semaines

Étant donné que l’on pense également que l’alcool inhibe l’activité des récepteurs NMDA, l’équipe a cherché à déterminer si l’alcool pouvait également agir comme antidépresseur.

Pour parvenir à leurs résultats, les chercheurs ont utilisé des souris mâles génétiquement modifiées pour développer des comportements de type dépressif, représentatifs de ceux qui surviennent chez l’homme.

Les souris ont participé au test de nage forcée (FST) et au test splash – des expériences qui identifient des comportements de type dépressif – et au préalable, certains rongeurs ont reçu une seule dose élevée d’alcool, suffisamment pour induire une intoxication.

L’équipe a constaté que, comparativement au groupe témoin, les souris traitées avec de l’alcool présentaient une réduction rapide des comportements de type dépressif, similaire à celle observée chez les souris ayant reçu un antidépresseur rapide.

Qui plus est, la réduction des comportements de type dépressif était présente 24 heures après l’administration d’alcool, ce qui suggère qu’il a un effet à long terme.

Un «paradigme moléculaire commun» pour l’alcool et les antidépresseurs rapides

Après un examen plus approfondi, les chercheurs ont découvert qu’après avoir bloqué l’activité des récepteurs NMDA, l’alcool travaillait avec une protéine appelée FMRP – connue pour être impliquée dans l’autisme – afin de modifier l’activité de l’acide gamma-aminobutyrique (GABA), le transformant en neurotransmetteur.

Les mêmes voies cérébrales ont été activées chez les souris traitées avec des antidépresseurs rapides, note l’équipe.

Commentant ce que les résultats montrent, les auteurs écrivent:

« […] nos données définissent un paradigme moléculaire commun pour l’alcool et les antidépresseurs rapides, et identifient un mécanisme pour les effets antidépresseurs initiaux de l’alcool.

Une modification de la signalisation [du récepteur GABA] est observée avec les antidépresseurs rapides et le traitement aigu à l’éthanol, ce qui peut fournir un aperçu de la base moléculaire de la forte comorbidité entre trouble dépressif majeur et AUD [trouble de l’alcoolisme]. « 

Alors que d’autres recherches sont nécessaires pour explorer le lien entre la consommation d’alcool et la dépression, l’équipe dit que ces résultats actuels aident à faire la lumière sur la question.

« En raison de la forte comorbidité entre le trouble dépressif majeur et l’alcoolisme, il existe une hypothèse d’auto-médication largement reconnue, suggérant que les personnes déprimées peuvent se tourner vers l’alcool comme moyen de traiter leur dépression », explique Raab-Graham. « Nous avons maintenant des données biochimiques et comportementales pour soutenir cette hypothèse. »

Apprenez comment la dépendance à l’alcool à long terme peut affecter les compétences cognitives.

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