L’alcool perturbe le régulateur du sommeil du corps

Environ 20% des adultes américains consomment de l’alcool – connu pour être un puissant inducteur du sommeil – pour les aider à s’endormir. Cependant, de nouvelles recherches montrent que même si l’alcool peut provoquer une somnolence, il peut perturber le sommeil et, avec le temps, causer de l’insomnie en interférant avec le système de régulation du sommeil.

jeune femme avec insomnie

Des chercheurs de l’école de médecine de l’Université du Missouri (MU) à Columbia, MO, rapportent leurs résultats dans la revue. Ils étudient la relation entre la consommation d’alcool et le sommeil depuis plus de 5 ans.

Le chercheur principal Mahesh Thakkar, professeur agrégé et directeur de recherche au département de neurologie de MU School of Medicine, dit que l’opinion dominante est que l’alcool inducessleep en modifiant le rythme circadien – l’horloge de 24 heures du corps:

«Cependant, ajoute-t-il, nous avons découvert que l’alcool favorise réellement le sommeil en affectant l’homéostasie du sommeil d’un individu – le mécanisme intégré du cerveau qui régule la somnolence et l’éveil.

L’homéostasie du sommeil est la façon dont le corps équilibre le besoin de sommeil d’une personne en fonction de combien de temps elle a été éveillée. Pour ce faire, il utilise l’adénosine, un produit chimique produit naturellement.

Le niveau d’adénosine à l’extérieur des cellules augmente pendant les périodes prolongées de veille et redescend pendant le sommeil. Lorsque le taux d’adénosine extracellulaire augmente, il bloque les cellules qui stimulent le réveil dans le prosencéphale basal. Quand il redescend, le bloc est levé et les cellules de réveil deviennent actives.

Ainsi, si une personne s’endort plus tôt que d’habitude, le changement de sommeil qui en résulte peut entraîner le réveil au milieu de la nuit ou très tôt le matin.

L’alcool provoque un changement dans l’homéostasie du sommeil en stimulant l’adénosine

Les chercheurs ont effectué une série d’expériences avec des souris et des rats pour étudier ce qui se passe à l’adénosine dans le cerveau lorsque l’alcool est présent.

Ils ont constaté que l’alcool augmente les niveaux extracellulaires d’adénosine, ce qui à son tour induit le sommeil en bloquant les cellules de réveil du cerveau antérieur basal.

Selon le Dr Pradeep Sahota, co-auteur et président du département de neurologie de MU School of Medicine, «il est clair que l’alcool ne devrait pas être utilisé comme somnifère:»

«L’alcool perturbe le sommeil et la qualité du sommeil est diminuée», ajoute-t-il. «De plus, l’alcool est un diurétique, ce qui augmente votre besoin d’aller aux toilettes et vous réveille plus tôt le matin.

Dans une autre partie de l’étude, les chercheurs ont également étudié l’effet du retrait de l’alcool sur le sommeil. Ils ont trouvé après de longues périodes de beuveries, le sommeil est venu rapidement comme prévu, mais en quelques heures, l’éveil s’est installé, empêchant un retour au sommeil.

En outre, lorsque l’alcool a été retiré, l’insomnie s’est installée, comme l’explique le professeur Thakkar:

« Pendant le sevrage alcoolique aigu, les sujets ont montré une augmentation significative de l’éveil avec une réduction des mouvements oculaires rapides et du sommeil non rapide des mouvements oculaires, ce qui a provoqué des symptômes semblables à ceux de la somnifère et une homéostasie du sommeil altérée. »

L’équipe prévoit maintenant de poursuivre ses études et d’explorer d’autres effets de la consommation d’alcool.

«L’alcool n’est pas un bon moyen de résoudre les problèmes de sommeil»

Le professeur Thakkar dit que nous passons environ un tiers de notre vie à dormir. Ajoutez à cela le fait que 20% des gens boivent de l’alcool pour s’endormir, « il est essentiel que nous comprenions comment les deux interagissent ».

Il exhorte également les gens à ne pas utiliser d’alcool pour résoudre leurs problèmes de sommeil:

« Parlez à votre médecin ou un médecin du sommeil pour déterminer quels facteurs vous empêchent de dormir.Ces facteurs peuvent ensuite être traités avec des traitements individualisés. »

Les chercheurs notent dans leurs informations de base qu’aux États-Unis, les «coûts sociaux des troubles du sommeil liés à l’alcool dépassent les 18 milliards de dollars».

Des subventions de l’Institut national de l’alcoolisme et de l’alcoolisme et des ressources de l’Hôpital pour anciens combattants Memorial Henry Truman ont aidé à financer et à soutenir l’étude.

Pendant ce temps, récemment appris une autre nouvelle étude qui suggère une protéine sommeil-éveil est liée au cancer. Là, les chercheurs ont constaté que hPer2 – une protéine qui régule le rythme circadien – protège également contre le cancer, et que le rythme circadien perturbe la fonction de hPer2 et peut conduire au développement du cancer.

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