L’allaitement maternel réduit le risque de cancer du sein, selon un nouveau rapport

Un examen des dernières recherches scientifiques sur le cancer du sein montre qu’il existe des preuves solides que l’allaitement maternel peut réduire le risque de cancers du sein préménopausiques et postménopausiques.

femme allaitant son bébé

Un rapport sur l’examen, par l’Institut américain de recherche sur le cancer (AICR) et le Fonds mondial de recherche contre le cancer (WCRF), a été publié cette semaine pour marquer la Semaine mondiale de l’allaitement maternel.

Le rapport offre plusieurs explications possibles sur la façon dont l’allaitement réduit le risque de cancer du sein. Une des raisons est que la lactation retarde lorsque les femmes recommencent à avoir leurs règles après l’accouchement. Cela réduit l’exposition à vie à des hormones telles que les œstrogènes, qui sont liées à un risque accru de cancer du sein.

Une autre façon d’allaiter peut réduire le risque de cancer du sein: après la lactation, le sein libère beaucoup de tissus et peut également se débarrasser des cellules dont l’ADN est endommagé, ce qui peut provoquer le cancer.

Le rapport suggère également que la lactation peut modifier l’expression des gènes dans les cellules mammaires d’une manière qui exerce un «impact durable» sur le risque de développement du cancer.

«Allaitement maternel exclusif pendant 6 mois»

Le cancer du sein est une maladie qui se développe lorsque des cellules anormales dans la poitrine commencent à se multiplier et à former une tumeur. Bien que les hommes puissent aussi contracter un cancer du sein, la maladie survient presque toujours chez les femmes.

Aux États-Unis, le cancer du sein est le cancer le plus fréquent chez les femmes, sans compter le cancer de la peau.

En 2014, 236 968 femmes et 2 141 hommes vivant aux États-Unis ont découvert qu’ils avaient un cancer du sein. Cette année-là, 41 211 femmes et 465 hommes sont également décédés de la maladie.

Le nouveau rapport a examiné 18 études sur la lactation et l’allaitement maternel. Parmi les 13 qui ont évalué l’effet de la durée de l’allaitement, le rapport constate que pour tous les 5 mois de la durée de l’allaitement, le risque de cancer du sein est de 2% inférieur.

En accord avec d’autres agences telles que l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS), l’AICR recommande que les bébés soient allaités exclusivement jusqu’à 6 mois avant d’introduire d’autres aliments. Non seulement le lait maternel fournit aux nourrissons des nutriments essentiels, mais il stimule également leur système immunitaire et les protège contre les infections et l’asthme.

Un rapport récent des Centers for Disease Prevention and Control (CDC) sur les pratiques d’allaitement au sein des États-Unis suggère que si les taux d’allaitement continuent à augmenter, les recommandations sur la durée d’allaitement et quand introduire d’autres aliments ne sont pas respectées .

Le rapport du CDC montre que parmi les bébés nés en 2013, la grande majorité (81,1%) a commencé à allaiter, ce qui suggère que la plupart des mères des États-Unis veulent allaiter et essayer de le faire. Mais au moment où ils avaient 6 mois, seulement la moitié (51,8%) des bébés allaitaient encore.

Autres facteurs de risque

Le rapport de l’AICR et du WCRF trouve également des preuves solides suggérant que le surpoids et l’excès de graisse corporelle peuvent augmenter le risque de développer un cancer du sein après la ménopause. D’autre part, la graisse corporelle réduit le risque de développer un cancer du sein avant la ménopause.

En ce qui concerne les autres facteurs liés au mode de vie, le rapport conclut que, pour les cancers du sein pré- et post-ménopausiques, il existe des preuves solides que la consommation d’alcool augmente le risque, tandis que l’exercice vigoureux le réduit. Il conclut également qu’une activité physique modérée réduit le risque de cancer du sein postménopausique.

L’AICR estime qu’un tiers des cancers du sein aux États-Unis pourraient être évités en évitant l’alcool, en étant plus actifs physiquement et en maintenant un poids santé.

Le rapport suggère également que les bébés nourris au sein sont moins susceptibles de prendre trop de poids à mesure qu’ils grandissent. Cela leur donne un bon départ dans la vie, car le surpoids et l’obésité chez les adultes augmente le risque de développer 11 cancers communs, selon les recherches de l’AICR.

« Il n’est pas toujours possible pour les mamans d’allaiter, mais pour celles qui le peuvent, sachez que l’allaitement peut offrir une protection contre le cancer à la fois à la mère et à l’enfant. »

Alice Bender, Directrice des programmes de nutrition de l’AICR

Les auteurs notent également qu’à l’avenir, on espère que les preuves seront plus spécifiques sur les sous-types de cancer, comment ils surviennent et comment ils se rapportent aux facteurs de risque. La plus récente recherche sur le cancer du sein commence à identifier les sous-types en fonction de la nature moléculaire de la maladie, avec différents résultats cliniques.

Comme le concluent les auteurs, «les conclusions fermes sur les associations causales probables pour les sous-types de cancer avec une caractérisation moléculaire plus détaillée devront attendre de meilleures données épidémiologiques».

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