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L’anesthésie générale chez les jeunes enfants liée à une plus faible intelligence, le développement du langage

L’anesthésie chirurgicale administrée aux enfants de moins de 4 ans peut être associée à une diminution de la densité de la matière grise dans certaines régions du cerveau, ce qui entraîne une baisse du QI et un développement du langage plus médiocre. C’est selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’hôpital pour enfants de Cincinnati, OH.

Un enfant fait ses devoirs

L’auteur principal de l’étude, le Dr Andreas Loepke, du département d’anesthésiologie de Cincinnati Children’s, et ses collègues publient leurs résultats dans la revue.

Dans des recherches antérieures, le Dr Loepke et ses collègues ont découvert que l’anesthésie générale conduisait à la mort des cellules nerveuses et à des troubles cognitifs chez les souris et les rats, ce qui suscitait des inquiétudes quant à l’impact de l’anesthésie générale sur le cerveau humain.

En tant que tel, l’équipe a entrepris d’évaluer comment l’anesthésie générale donnée aux enfants subissant une chirurgie avant l’âge de 4 ans peut affecter la structure du cerveau, le QI et le développement du langage.

«Le but ultime de notre laboratoire et de notre recherche clinique est d’améliorer la sécurité et les résultats chez les jeunes enfants qui n’ont pas d’autre choix que de subir une chirurgie anesthésique pour traiter leurs graves problèmes de santé», explique le Dr Loepke.

« Nous devons également mieux comprendre dans quelle mesure les anesthésiques et d’autres facteurs contribuent à l’apprentissage des anomalies chez les enfants avant de faire des changements radicaux dans notre pratique actuelle », ajoute-t-il, « ce qui est devenu très sûr. »

Anesthésie avant l’âge de 4 ans liée à la diminution de la densité de la matière grise dans le cervelet, le cortex occipital

Les chercheurs ont recruté 53 participants âgés de 5 à 18 ans qui avaient subi une chirurgie sous anesthésie générale avant l’âge de 4 ans, aux côtés de 53 participants appariés selon l’âge qui n’avaient pas été opérés.

Selon l’équipe, aucun des enfants n’avait de antécédents de maladie neurologique ou psychologique et aucun n’avait eu de traumatisme cérébral.

L’imagerie par résonance magnétique (IRM) a été utilisée pour analyser les structures cérébrales des enfants, et les enfants devaient également passer des tests de QI et de développement du langage, y compris les échelles orale et écrite et l’échelle d’intelligence de Wechsler.

Alors que les résultats des tests de tous les enfants étaient dans la fourchette normale par rapport à la population générale, l’équipe a constaté que ceux qui ont subi une chirurgie avaient des scores de QI et de développement du langage beaucoup plus faibles que ceux qui n’avaient pas été opérés.

Qui plus est, les chercheurs ont constaté que les scores les plus faibles parmi les enfants qui ont subi une intervention chirurgicale ont été médiés par la densité réduite de la matière grise dans le cortex occipital et le cervelet du cerveau.

Ces résultats sont restés après la prise en compte des facteurs de confusion potentiels, y compris l’âge des enfants, le sexe, le statut socioéconomique, la gaucherie ou le droitier, le type de chirurgie effectuée et la durée de l’exposition aux anesthésiques.

Des scores de QI plus faibles peuvent équivaloir à une perte de revenus de 560 milliards de dollars

Selon les chercheurs, les scores de QI inférieurs identifiés chez les enfants qui ont reçu une anesthésie générale pour la chirurgie est l’équivalent d’une perte potentielle d’environ 5-6 points de QI.

Ils notent que cette découverte pourrait avoir des implications importantes pour la société, soulignant une étude précédente qui estimait que chaque perte de QI d’un point pourrait réduire le potentiel de gains d’une personne de 18 000 $.

Les chercheurs ont calculé que parmi les 6 millions d’enfants qui subissent une intervention chirurgicale aux États-Unis chaque année, une perte de QI de 5 à 6 points pourrait équivaloir à une perte de gains potentiels de 540 milliards de dollars.

L’équipe note que leurs résultats soulignent l’importance de trouver de meilleures façons d’administrer l’anesthésie aux jeunes enfants subissant une chirurgie – quelque chose qu’ils étudient actuellement dans des études en laboratoire.

Cependant, ils soulignent que les techniques d’anesthésie actuelles sont très sûres et que les avantages de la chirurgie pour les jeunes enfants l’emportent largement sur les risques associés à l’exposition anesthésique.

« Il est important de noter qu’aucune chirurgie n’est vraiment élective chez les jeunes enfants », note le Dr Loepke. « De nombreuses interventions chirurgicales pratiquées tôt dans la vie traitent des affections potentiellement mortelles, évitent des complications graves pour la santé ou améliorent la qualité de vie, mais elles ne peuvent être facilement reportées ou évitées. »

En Juin 2014, a rapporté une étude publiée dans le, qui a fourni un aperçu de ce qui arrive au cerveau humain, car il récupère des effets de l’anesthésie générale.

L’équipe de recherche – y compris Andrew Hudson de l’Université de Californie à Los Angeles – a constaté que le cerveau doit passer par une série de certains états, ou «stations de chemin», afin de récupérer de l’anesthésie.

« Nous avons constaté que certains états agissent comme des centres à travers lesquels le cerveau doit passer pour continuer sa route vers la conscience », explique Hudson.

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