L’anxiété pourrait-elle mener à la démence?

Une étude récente suggère que vivre avec une anxiété modérée à sévère à mi-vie peut conduire à la démence dans les années plus tard.

senior anxieux

La nouvelle recherche a été réalisée par une équipe de scientifiques dirigée par Amy Gimson, chercheur à la faculté de médecine de l’Université de Southampton au Royaume-Uni.

Gimson et ses collègues ont observé que de plus en plus d’études mettaient en évidence un lien entre les problèmes de santé mentale et la démence tardive – la forme la plus répandue de démence, qui touche les personnes autour de l’âge de 65 ans.

Par exemple, les auteurs de la nouvelle étude écrivent que la dépression a été montrée pour amplifier le risque d’Alzheimer par presque double.

L’anxiété se produit souvent avec la dépression, et des symptômes d’anxiété ont souvent été rapportés par les personnes des années avant de recevoir un diagnostic de démence.

Mais jusqu’à présent, on ne sait pas si ces associations signifient que l’anxiété et la dépression sont les premiers symptômes qui apparaissent avant que la forme complète de la démence se développe, ou si l’anxiété et la dépression sont des facteurs de risque indépendants.

Donc, pour enquêter, Gimson et son équipe ont passé au crible 3 500 études à la recherche de documents qui examinaient le lien entre la dépression de la quarantaine, avec ou sans anxiété, et la démence tardive.

Les résultats de leur méta-analyse ont été publiés dans la revue

L’anxiété – un facteur de risque pour la démence

Parmi l’ensemble des recherches examinées, seulement quatre études ont porté sur le sujet souhaité; ces études ont tenu compte des facteurs de confusion potentiels tels que les conditions vasculaires et psychiatriques et les facteurs démographiques.

Les chercheurs ont été incapables de réaliser une analyse groupée de ces quatre études parce qu’elles étaient conçues différemment, mais les auteurs mentionnent que les méthodes utilisées dans les études étaient fiables et que leurs conclusions étaient solides.

De plus, la taille de l’échantillon combiné des quatre études était importante, incluant près de 30 000 personnes.

Les quatre études ont trouvé une corrélation positive entre l’anxiété modérée à sévère et le développement ultérieur de la démence: «L’anxiété cliniquement significative à mi-vie était associée à un risque accru de démence sur un intervalle d’au moins 10 ans», écrivent les chercheurs.

Ces résultats suggèrent que l’anxiété peut être un facteur de risque indépendant pour la démence tardive, excluant l’anxiété qui pourrait représenter les symptômes initiaux de la démence, écrivent Gimson et ses collègues.

Le lien entre l’anxiété et la démence, notent les auteurs, peut s’expliquer par la réponse excessive au stress déclenchée par l’état de santé mentale.

Cette réponse au stress anormalement élevée pourrait accélérer le processus de vieillissement des cellules du cerveau, ce qui, à son tour, pourrait accélérer le déclin cognitif lié à l’âge.

Soulager l’anxiété peut prévenir la démence

Si une réaction au stress déclenchée par l’anxiété est à l’origine d’un déclin cognitif accéléré, cela signifie-t-il que la réduction de l’anxiété permettrait de garder la démence à distance?

Cela « reste une question ouverte », écrivent les auteurs. Cependant, ils suggèrent, des options de traitement anti-anxiété non pharmacologiques valent la peine d’essayer.

À cet égard, Gimson et ses collègues concluent:

Les thérapies non pharmacologiques, y compris les thérapies parlantes, les interventions basées sur la pleine conscience et les pratiques de méditation, connues pour réduire l’anxiété au milieu de la vie, pourraient avoir un effet de réduction des risques, même si cela n’a pas encore fait l’objet de recherches approfondies.

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