L’arthrite dans le genou: ce que vous devez savoir

L’arthrite du genou peut faire prendre un pas douloureux. L’enflure, la douleur et la raideur dans l’articulation sont quelques-uns des symptômes qui peuvent survenir lorsqu’une personne est atteinte de cette maladie.

L’articulation du genou est un joint charnière, nommé pour son mouvement qui est similaire à l’ouverture et la fermeture d’une porte.

L’articulation se compose de trois os principaux. Les zones où se rencontrent chacun de ces os sont recouvertes d’un matériau protecteur appelé cartilage. Des morceaux supplémentaires de cartilage connus sous le nom de ménisque soutiennent davantage le genou.

Toutes ces pièces protectrices du cartilage empêchent les os du genou de se frotter, ce qui peut être très douloureux.

Les demandes quotidiennes sur le genou et son potentiel de blessure en font une source commune pour les dommages de l’arthrite. Différents types d’arthrite existent, et le type détermine quel traitement un médecin recommande.

Les types

Selon l’Académie américaine des chirurgiens orthopédiques, plus de 100 types d’arthrite. Certains types sont plus fréquents dans le genou que d’autres.

Une image de quelqu'un avec une douleur au genou.

L’arthrose

L’arthrose est le type le plus commun de l’arthrite du genou. L’arthrose est le résultat d’une usure du cartilage protecteur sur les os.

En conséquence, les os du genou commencent à se frotter les uns contre les autres. Cela provoque des spurs osseux se développer sur les extrémités des os. Les éperons osseux sont douloureux et peuvent limiter les mouvements d’une personne.

L’arthrite post-traumatique

Les vieilles blessures au genou et aux articulations environnantes peuvent continuer à affecter une personne et causer de l’arthrite post-traumatique. Cette condition se produit après qu’une personne a subi une blessure.

Ces blessures provoquent une usure supplémentaire de l’articulation du genou, conduisant à l’arthrose. Un gonflement douloureux de l’articulation du genou peut en résulter.

Arthrite goutteuse

La goutte est une forme d’arthrite qui provoque le dépôt de cristaux d’acide urique dans les articulations, y compris les articulations du genou. L’acide urique est un déchet qui se forme lorsque les tissus du corps se décomposent.

Les cristaux ressemblent à de minuscules aiguilles de l’articulation du genou, entraînant une inflammation qui provoque de la douleur et de l’enflure.

La polyarthrite rhumatoïde

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie auto-immune. Cela signifie que le système immunitaire du corps attaque les cellules saines.

La maladie entraîne le corps à penser que les tissus sains, comme le cartilage protecteur, sont nocifs. En conséquence, le système immunitaire détruit et endommage ces tissus. Cela peut éventuellement détruire l’articulation.

La polyarthrite rhumatoïde peut également provoquer un gonflement des articulations et adoucir les os du genou.

Causes

Chaque type d’arthrite dans le genou a des causes différentes. Par exemple, l’arthrose est considérée comme une condition d’usure. Cela signifie que l’utilisation de l’articulation du genou finit par épuiser le cartilage et les ligaments. L’arthrose affecte généralement les personnes âgées de plus de 50 ans parce qu’elle implique une surutilisation.

L’arthrite goutteuse peut être liée à plusieurs causes. Ceux-ci inclus:

  • Vieillissement
  • Antécédents familiaux de la maladie
  • Sexe – les hommes ont plus souvent la goutte que les femmes
  • Obésité – les personnes en surpoids ont plus de tissus qui peuvent être décomposés en acide urique
  • Certains médicaments

Les médecins ne savent pas exactement ce qui cause l’arthrite rhumatoïde. Cependant, la condition semble avoir une composante génétique.

L’arthrite post-traumatique se produit en raison d’une blessure antérieure à l’articulation du genou. Selon la Cleveland Clinic, environ 12% des patients souffrant d’arthrose du genou, de la hanche ou de la cheville souffrent d’arthrite post-traumatique.

Symptômes

Image d'une personne avec une douleur au genou.

Les symptômes généralement liés à l’arthrite du genou comprennent:

  • Crepitus, un cliquetis ou un claquement de l’articulation du genou avec le mouvement
  • Douleur qui est pire le matin
  • Douleur qui semble être liée à la météo et qui empire avec la pluie
  • Rigidité
  • Gonflement
  • Faiblesse dans l’articulation du genou qui peut la faire se déformer

La chaleur et la rougeur au-dessus de l’articulation sont souvent des symptômes de l’arthrite goutteuse, mais peuvent être vues avec presque n’importe quel type d’arthrite selon le degré d’inflammation.

Les symptômes de l’arthrite du genou s’aggravent généralement avec le temps. Les symptômes de l’arthrite au stade plus avancé peuvent inclure des difformités articulaires visibles et une raideur qui rend le mouvement presque impossible. Cependant, il est possible qu’une personne subisse soudainement de graves symptômes d’arthrite du genou.

Diagnostiquer l’arthrite du genou

Les médecins diagnostiquent l’arthrite du genou par un examen physique, des études d’imagerie et des tests de laboratoire.

Tout d’abord, un médecin examinera les antécédents médicaux d’une personne. Ensuite, ils examinent le genou en le regardant, en le touchant et en demandant à la personne de marcher dessus (si possible).

Le médecin recherchera des signes d’arthrite et de blessure potentielles. Un médecin examinera tout le corps, car certaines formes d’arthrite affectent souvent d’autres parties du corps.

Une considération dans le diagnostic d’un type d’arthrite est où dans le corps une personne éprouve leur arthrite. Certains types d’arthrite ont tendance à affecter seulement un genou tandis que d’autres affectent généralement les deux genoux.

Un médecin recommandera également des études d’imagerie pour rechercher des changements dans l’articulation du genou. Des exemples pourraient inclure une radiographie, une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM). Les deux dernières options de scan aident le médecin à identifier les lésions des tissus mous entourant les os du genou.

Les tests de laboratoire pour le facteur rhumatoïde, un anticorps souvent trouvé chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde, peuvent aider un médecin à confirmer un diagnostic de polyarthrite rhumatoïde. Un médecin peut également commander un test d’acide urique pour diagnostiquer l’arthrite goutteuse.

Traitements pour l’arthrite du genou

Les médecins traitent souvent les signes précoces de l’arthrite avec des soins à domicile pour réduire la douleur. Idéalement, ces traitements aideront à prévenir l’aggravation de l’arthrite. Exemples de soins de l’arthrite du genou à la maison comprennent:

Une femme ajuste une genouillère.

  • Perdre du poids si une personne est en surpoids
  • Choisir des exercices à faible impact plutôt que des exercices à fort impact
  • Appliquer de la chaleur ou de la glace sur l’articulation du genou pour réduire l’inflammation
  • Utiliser des exercices de physiothérapie pour renforcer les muscles autour de l’articulation et améliorer la flexibilité
  • Prendre des analgésiques en vente libre pour réduire l’inflammation et la douleur.
  • Porter une attelle de genou ou envelopper un bandage en tissu élastique autour du genou pour stimuler la stabilité.

Les thérapies alternatives pourraient aussi aider. Bien que cela n’ait pas été prouvé pour toutes les personnes atteintes d’arthrite, des options comme l’acupuncture peuvent aider certains.

Un traitement plus important peut être nécessaire si ces options ne réduisent pas la douleur d’une personne et que ses symptômes s’aggravent. Par exemple, un médecin peut prescrire des médicaments utilisés pour réduire les symptômes de la polyarthrite rhumatoïde. Les exemples incluent le méthotrexate et la sulfasalazine.

Les médecins peuvent également utiliser des injections de corticostéroïdes pour réduire l’inflammation dans l’articulation du genou. Cependant, ceux-ci offrent généralement seulement un soulagement de la douleur à court terme.

Les chirurgies du genou sont généralement le traitement de dernier recours pour l’arthrite du genou. Des exemples de ces procédures incluent:

  • Arthroscopie: Ce traitement implique l’insertion de petits instruments dans le genou pour regarder les zones potentielles de dommages. Un médecin peut retirer les fragments d’os endommagés du genou ou débusquer l’articulation pour tenter de réduire la douleur. Si un ménisque ou des ligaments sont déchirés autour du genou, un médecin peut également être en mesure de réparer ces zones.
  • Greffe de cartilage: Un médecin peut prendre du cartilage d’une autre partie du corps et le greffer autour des os du genou.
  • Prothèses totales ou partielles du genou: Il s’agit d’enlever chirurgicalement l’articulation du genou endommagée et de la remplacer par une articulation en métal ou en plastique. La nouvelle articulation tente de travailler comme le ferait l’articulation du genou.

Choses à éviter avec l’arthrite du genou

Tout comme il existe des traitements conseillés, il y a aussi des «choses à ne pas faire» pour l’arthrite du genou.

Ne pas arrêter toute activité physique

Bien qu’il puisse être tentant de limiter l’utilisation d’une articulation du genou douloureuse, la suppression complète de l’activité physique peut entraîner une raideur, une faiblesse musculaire et limiter l’amplitude des mouvements dans l’articulation.

Reposez le genou pendant les poussées de douleur et après avoir fait des exercices physiques.

N’obtenez pas d’injections de corticostéroïdes sans discuter d’abord des effets secondaires

Les injections de corticostéroïdes peuvent soulager l’inflammation, mais elles devraient être limitées à trois ou quatre fois par an au plus. Les injections peuvent affecter plusieurs systèmes d’organes et causer l’ostéonécrose, la mort du tissu osseux.

Selon la clinique Mayo, certains médecins craignent également que les injections pourraient affaiblir le cartilage protecteur autour de l’articulation du genou. Les patients doivent toujours parler à leur médecin des effets secondaires avant de recevoir ces injections.

Autres causes de la douleur au genou

L’arthrite n’est pas la seule condition qui cause la douleur au genou. Votre médecin peut essayer d’exclure d’autres conditions qui peuvent imiter l’arthrite.

Les exemples incluent des maladies qui affectent le corps entier comme le lupus, ou la septicémie, une infection grave. L’inflammation des zones de protection autour de l’articulation, telles que les tendons, peut également provoquer des symptômes semblables à ceux de l’arthrite.

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