L’arthrite et les rhumatismes: quelle est la différence?

La confusion entre l’arthrite et le rhumatisme est compréhensible. Bien que le mot «rhumatisme» ne figure plus dans le dictionnaire médical, il est encore utilisé de façon informelle pour décrire des symptômes semblables à ceux vécus dans l’arthrose.

Le rhumatisme et l’arthrite ont tous deux tendance à être utilisés comme descriptions pour une variété de symptômes, tels que la douleur articulaire et l’inflammation.

Ici, nous allons clarifier exactement ce que l’on entend par les termes «arthrite» et «rhumatisme», et comment deux termes modernes décrivent deux conditions différentes: l’arthrose et la polyarthrite rhumatoïde.

Faits rapides sur l’arthrite et les rhumatismes:

  • Les professionnels de la santé n’utilisent plus le mot «rhumatisme», mais il reste dans le langage général, il n’y a pas de réelle différence entre le rhumatisme et l’arthrite.
  • La polyarthrite rhumatoïde est un type de maladie auto-immune (où le corps attaque ses propres cellules).
  • On pense que plus de 50 millions d’Américains vivent avec l’arthrite.
  • Plus de 300 000 enfants vivent avec l’arthrite aux États-Unis.
  • Les symptômes de la polyarthrite rhumatoïde et de l’arthrose se chevauchent souvent, mais présentent des différences fondamentales et nécessitent des traitements différents.

Rhumatisme vs arthrite

Il n’y a pas de différence majeure. La différence la plus importante est que le rhumatisme n’est plus le terme préféré.

Utilisation de « rhumatisme »

articulation arthritique

Le rhumatisme se trouve encore dans le dictionnaire et se réfère à un certain nombre de conditions des muscles et des articulations.

Cependant, les médecins n’utilisent plus le mot. Le dictionnaire médical de Black dit que c’est « un terme médical obsolète qui n’a plus de signification définie. »

Des mots semblables au rhumatisme sont toujours utilisés par des professionnels de la santé; la rhumatologie et la rhumatologie, par exemple. La revue bien connue Arthritis & Rheumatology est une ressource pour les médecins dans le domaine. Les rhumatologues sont des médecins spécialisés dans la prise en charge des maladies des articulations et des tissus conjonctifs.

Quand les non-médecins utilisent le mot «arthrite», ils font parfois référence à l’arthrose, quand ils utilisent le mot «rhumatisme», ils désignent souvent l’arthrite rhumatoïde.

Il est préférable d’utiliser la terminologie moderne précise, alors il n’y a pas de place pour la confusion.

Arthrite

L’arthrite signifie littéralement «inflammation articulaire», mais il est utilisé comme un terme collectif pour une famille complexe de troubles musculo-squelettiques (muscle et squelette) qui comprennent plus de 100 maladies ou affections différentes.

La Fondation de l’arthrite, une organisation à but non lucratif aux États-Unis, estime qu’il y a 53 millions d’Américains atteints d’arthrite.

Bien que l’image qui vient à l’esprit lorsqu’on discute de l’arthrite est une personne âgée, l’arthrite peut toucher des personnes de tout âge. En fait, les deux tiers des cas d’arthrite se trouvent chez les adultes de moins de 65 ans, et 300 000 enfants en Amérique souffrent d’arthrite.

Les deux formes les plus courantes d’arthrite sont l’arthrose et la polyarthrite rhumatoïde.

Qu’est-ce que l’arthrose?

L’arthrose est l’une des formes les plus courantes d’arthrite. Il est causé par l’usure des articulations. Les symptômes se développent habituellement graduellement et incluent:

  • articulations douloureuses ou raides
  • rigidité après le repos qui améliore avec le mouvement
  • douleur qui s’aggrave après l’activité ou vers la fin de la journée

Le cartilage protège et protège les articulations, empêchant les os de se frotter les uns contre les autres. Dans l’arthrose, ce cartilage est endommagé et se perd, ce qui permet aux os de se heurter douloureusement.

Cela peut simplement être dû à la surutilisation d’une articulation particulière, c’est ce qu’on appelle l’arthrose primaire. Dans d’autres cas, l’arthrose peut être due à une condition médicale comme l’obésité. Dans ces cas, il est appelé arthrose secondaire. Cependant, parfois, la cause de l’arthrose n’est pas claire.

Qu’est-ce que la polyarthrite rhumatoïde?

La polyarthrite rhumatoïde est une autre forme courante d’arthrite. C’est une maladie auto-immune, ce qui signifie que le corps confond ses propres tissus avec des tissus étrangers et les attaque.

Dans la polyarthrite rhumatoïde, le système immunitaire attaque les articulations et d’autres parties du corps, produisant des symptômes qui impliquent souvent de la douleur, de la fatigue et des articulations chaudes, enflées et enflammées.

La polyarthrite rhumatoïde contre l’arthrose

homme plus âgé sur le lit le matin

L’arthrose et la polyarthrite rhumatoïde sont des conditions distinctes.

L’arthrose est due à l’usure; la polyarthrite rhumatoïde est due à une réponse immunitaire inappropriée.

Il existe également des différences dans la façon dont les maladies se présentent chez un individu.

Voici quelques façons dont les deux conditions sont différentes:

  • La polyarthrite rhumatoïde est plus susceptible d’affecter les articulations du milieu des doigts et les articulations qui attachent les doigts à la main.
  • L’arthrose est plus susceptible d’affecter l’articulation à la base du pouce et ceux à l’extrémité des doigts.
  • La polyarthrite rhumatoïde tend à être symétrique, en d’autres termes, si le genou gauche est affecté, le genou droit est également affecté.
  • L’arthrose n’est pas nécessairement symétrique.

Dans l’arthrose et la polyarthrite rhumatoïde, les articulations seront raides et douloureuses le matin. Pour l’arthrose, cela durera environ 20 minutes, mais pour la polyarthrite rhumatoïde, elle peut durer plus de 45 minutes.

Il est à noter qu’il est possible d’avoir à la fois l’arthrose et la polyarthrite rhumatoïde. Par exemple, un individu pourrait avoir l’arthrite rhumatoïde dans le genou et l’arthrose dans les os de la colonne vertébrale.

L’arthrose ne cause pas l’arthrite rhumatoïde, mais la polyarthrite rhumatoïde peut entraîner une arthrose secondaire en endommageant l’articulation.

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