L’attente vigilante est la meilleure pour les infections de l’oreille chez les enfants

Les médecins reçoivent actuellement des directives mises à jour sur le diagnostic et le traitement des millions d’enfants atteints d’infections de l’oreille moyenne, l’une des maladies bactériennes les plus courantes rencontrées par les enfants et une qui est généralement traitée avec des antibiotiques.

En 2004, l’American Academy of Pediatrics (AAP) visait à réduire l’utilisation inutile d’antibiotiques pour prévenir les bactéries résistantes aux antibiotiques. Pendant ce temps, ils ont suggéré une approche observationnelle était préférable avant de décider de prescrire des antibiotiques pour les infections de l’oreille moyenne chez les enfants âgés de six mois à 12 ans.

Les nouvelles lignes directrices, publiées aujourd’hui et publiées dans la revue Pediatrics, décrivent des moyens spécifiques de localiser les meilleurs enfants à observer et ceux qui devraient être traités immédiatement.

Les lignes directrices recommandent que les enfants ont besoin d’antibiotiques immédiatement s’ils ont ce qui est défini comme une infection de l’oreille grave:

  • une fièvre de 102,2 degrés ou plus ou beaucoup de douleur
  • infection chez les enfants de deux ans ou moins
  • un tympan rompu avec drainage

Richard Rosenfeld, professeur et président de l’oto-rhino-laryngologie au SUNY Downstate Medical Center à Brooklyn, NY, et co-auteur des recommandations, estime que, bien qu’ils ne représentent que quelques cas, «nous savons par des études qu’ils tirent le meilleur parti de Les enfants sans ces symptômes ont tendance à guérir par eux-mêmes et peuvent être observés en toute sécurité pendant quelques jours. « 

L’approche observationnelle ne signifie pas ne rien faire. Ces enfants devraient être traités avec de l’iburprofène ou de l’acétaminophène pour soulager la douleur.

Selon les auteurs, si l’infection s’améliore d’elle-même, elle le fera dans les 72 heures. Si elles ne s’améliorent pas dans cette fenêtre, l’enfant devrait alors recevoir des antibiotiques.

Dans d’autres recherches où l’approche de l’observation a été mise en pratique, deux enfants sur trois voient des résultats sans antibiotique.

D’autres facteurs peuvent également contribuer à la douleur de l’oreille, comme: une nouvelle molaire dans la bouche d’un bébé, un mal de gorge ou un gonflement viral, ou un rhume. Il est recommandé aux médecins de regarder le tympan d’un enfant pour poser un diagnostic correct.

Rosenfeld dit, « Si c’est grand et bombé, c’est un signe d’une infection de l’oreille moyenne. »

Les nouvelles lignes directrices mentionnent également:

  • Plusieurs études établissent que l’allaitement maternel exclusif pendant au moins quatre mois diminue le nombre total d’otites.
  • Une exposition décroissante à la fumée de tabac passive pourrait diminuer les infections de l’oreille pendant la petite enfance.
  • Un choix pour les enfants qui ont des infections aiguës récurrentes de l’oreille moyenne est la chirurgie du tube auriculaire – qui s’avère efficace pour ceux qui ont encore des liquides entre les infections.

Une étude achevée en 2010 et publiée dans JAMA a révélé que prescrire des antibiotiques pour l’infection de l’oreille des enfants n’est que légèrement plus efficace que de ne rien faire. De plus, les antibiotiques ont provoqué des effets secondaires comme une diarrhée ou une éruption cutanée.

Écrit par Kelly Fitzgerald

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