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L’État de Washington légalise le suicide assisté

Hier, jeudi 5 mars, les malades en phase terminale de l’État de Washington peuvent invoquer une nouvelle loi sur le suicide assisté appelée Death with Dignity Act qui leur permet de demander une ordonnance létale à leur médecin s’ils ont moins de six mois à vivre.

La nouvelle loi de Washington est basée sur une loi similaire introduite en Oregon il y a dix ans, où l’année dernière 60 patients en ont fait usage. C’est le chiffre le plus élevé de l’année depuis l’entrée en vigueur de la loi en 1997, rapporte le service de presse de la NWPR à Washington State University.

Depuis lors, environ 400 résidents de l’Oregon l’ont utilisé pour mettre fin à leurs jours, selon le Seattle Times, qui a également déclaré que la nouvelle loi de Washington avait été approuvée lors des élections de novembre dernier et qu’elle avait obtenu un «oui» de près de 60%.

Comme la loi de l’Oregon, la nouvelle loi de Washington exige que tout patient demandant une ordonnance létale doit être un résident de l’État, être âgé d’au moins 18 ans, déclaré mentalement compétent pour faire la demande, et deux médecins doivent certifier qu’il a six mois ou moins à vivre, a rapporté le Seattle Times.

La demande du patient doit être formulée par écrit par deux personnes et doit également faire deux demandes orales à 15 jours d’intervalle, la «période d’attente de 15 jours».

Un représentant de Compassion & Choices, le plus grand groupe de défense de l’aide à mourir de l’État de Washington, a déclaré à NWPR que les noms des patients demandant de l’aide pour mourir ne seraient pas rendus publics, mais qu’il serait nécessaire de signaler ces demandes. Terry Barnett a dit:

« L’initiative établit un équilibre entre les droits du patient à la vie privée et l’intérêt du public pour l’information sur le fonctionnement du processus. »

Les groupes qui soutiennent l’initiative disent que la nouvelle loi donne aux gens une autre option et les aide à se sentir maîtres du processus de la mort et à préserver ainsi leur dignité.

Les groupes qui sont contre l’initiative disent que les exigences de rapport ne sont pas assez fortes et qu’il devrait y avoir des garanties plus strictes pour offrir aux patients surpatients suffisamment d’options de fin de vie, y compris la gestion de la douleur.

Eileen Geller, porte-parole de True Compassion Advocates, un groupe qui s’oppose à la nouvelle loi, a déclaré au Seattle Times:

« Met en péril beaucoup trop de gens pour le trop petit nombre qui aurait réellement le choix. »

«L’autonomie d’une personne est la coercition d’une autre personne», a déclaré M. Geller, ajoutant que le message que le patient reçoit réellement une fois que l’idée de suicide assisté est soulevé, c’est qu’ils devraient le faire parce qu’ils sont un fardeau.

Geller, infirmière en soins palliatifs, a dit que l’année dernière, alors que son beau-père était en train de mourir, un professionnel de la santé a soulevé l’idée du suicide assisté, ce qui l’a amené à prendre l’option de ne plus être son fardeau. famille.

Ce n’était pas le point de vue de Barbara McKay, de Kirkland, qui a dit qu’elle utiliserait la nouvelle loi. McKay est en phase terminale avec un cancer de l’ovaire avancé et a déjà fait une demande écrite à ses médecins déclarant qu’elle souhaitait avoir des médicaments mortels. Elle a déclaré lors d’une conférence de presse jeudi qu’elle allait parler à ses médecins de ses autres options de fin de vie, a rapporté le Seattle Times.

McKay, 60 ans, a dit qu’elle a vu ses deux parents souffrir avec peu de choix à la fin de leur vie. Lors de la conférence de presse commanditée par Compassion & Choices, elle a déclaré aux journalistes que lorsqu’elle viendra, elle veut être en mesure de choisir son propre temps et sa façon de mourir:

« Je ne veux pas que ma famille doive me regarder se dessécher comme cela peut arriver avec le cancer. »

Des dizaines de personnes se sont levées hier devant l’école de médecine de l’université de Washington pour protester contre la nouvelle loi. Certains systèmes de santé ont choisi de ne pas participer alors que d’autres l’ont fait. Ceux qui s’opposent à la nouvelle loi craignent que beaucoup de malades en phase terminale qui sont déprimés ne reçoivent pas l’aide dont ils ont vraiment besoin et que la loi facilitera les décès inutiles.

À ne pas négliger dans tout cela, il est nécessaire que les professionnels de la santé aient les compétences nécessaires pour équilibrer leur expertise médicale.

Aider les patients à revoir leurs options sur la façon de passer leurs dernières semaines et à mettre délibérément ou naturellement fin à leur vie impose une charge considérable au bien-être émotionnel du professionnel de la santé et peut nécessiter autant de soutien psychologique que les patients.

Sources: Seattle Times, NWPR à la Washington State University.

Écrit par: Catharine Paddock, PhD

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