L’exposition à l’agent orange augmente le risque de cancer de la peau chez les vétérans du Vietnam

La guerre du Vietnam s’est terminée en 1975, mais – même quatre décennies plus tard – des taux élevés de cancer de la peau non mélanome invasif sont rapportés chez les vétérans du Vietnam exposés à l’herbicide controversé Orange, selon une nouvelle étude publiée dans le journal.

Un puissant défoliant de la jungle, des millions de gallons d’Agent Orange ont été pulvérisés à travers le Vietnam afin d’enlever la couverture forestière dissimulant les troupes ennemies et de détruire les récoltes.

Contenant un contaminant dioxique hautement toxique appelé TCDD, l’agent Orange est lié à un large éventail de maladies chez les humains, y compris de nombreux cancers.

Personne ne sait exactement combien de personnes ont été exposées à la TCDD pendant la guerre du Vietnam, mais environ 1,5 million d’Américains ont servi au Vietnam pendant la période la plus intense d’utilisation d’herbicides.

Exposition à la TCDD et risque de cancer

Au cours des années 1970, les vétérans revenant du Vietnam ont commencé à signaler des éruptions cutanées, un cancer, des problèmes psychologiques et des malformations congénitales chez leurs enfants. L’exposition à l’agent orange a été suspectée comme le principal facteur contribuant.

Bien qu’il existe maintenant de nombreuses preuves établissant un lien entre l’exposition à l’agent Orange et les maladies graves, de nombreuses questions concernant ses effets néfastes sur la santé restent sans réponse.

Le lien entre l’exposition aux agents Orange et le cancer de la peau a été étudié pour la première fois dans les années 1980. Cependant, l’organisation des Anciens Combattants, qui offre des avantages aux vétérans pour les problèmes de santé causés par TCDD, ne reconnaît pas actuellement le cancer de la peau comme étant une condition liée à l’agent Orange.

Les vétérans sont deux fois plus susceptibles de développer un cancer de la peau

Les chercheurs à l’origine de la nouvelle étude ont analysé les dossiers médicaux de 100 vétérans vietnamiens consécutifs qui se sont inscrits au registre de l’agent Orange à l’hôpital des anciens combattants à Washington, DC, entre 2009 et 2010.

un soldat blessé

Parmi cet échantillon, 56% vivaient ou travaillaient dans des zones contaminées par l’agent Orange, 30% dans l’agent de pulvérisation Orange et 14% dans la zone contaminée.

Dans l’ensemble, 51% des anciens combattants de l’étude avaient un cancer de la peau non-mélanome invasif (NMISC). C’est un chiffre statistiquement significatif – environ deux fois plus élevé que le taux moyen chez les hommes d’un âge similaire. Chez les vétérans qui avaient pulvérisé activement l’agent Orange, le risque de NMISC a augmenté à 73%.

Une autre affection cutanée, la chloracné, a été observée chez 43% des vétérans. Le taux de NMISC chez les anciens combattants atteints de chloracné était de 80%. Les vétérans dont la peau ou les yeux étaient plus pâles présentaient également un risque plus élevé de développer un cancer de la peau.

Plus d’études sont nécessaires

Les chercheurs reconnaissent qu’il y a eu quelques problèmes avec leur étude. Ils n’ont pas été en mesure d’inclure un groupe témoin – un échantillon de comparaison d’anciens combattants du Vietnam non exposés à l’agent Orange – dans l’étude en raison de la sensibilité de l’accès aux dossiers de santé des anciens combattants.

De plus, étant donné que cette étude exigeait que les anciens combattants se rappellent des événements survenus des décennies plus tôt, les chercheurs ne pouvaient pas être certains que l’information sur la durée d’exposition des vétérans à la TCDD était exacte.

Mais les résultats renforcent les résultats précédents entre l’exposition à la TCDD et le risque de NMISC, disent les chercheurs. Dr Clemens et co-auteurs disent:

« D’autres études sont justifiées pour déterminer le risque relatif au sein de cette population de patients et pour déterminer les stratégies de gestion appropriées afin que les anciens combattants puissent recevoir les soins qu’ils ont gagnés dans le service. »

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