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L’hépatite C en dehors du corps et d’autres faits de virus

Le virus de l’hépatite C peut vivre à l’extérieur du corps dans certaines circonstances, bien qu’il soit inhabituel qu’une personne soit infectée par le virus de cette manière. Nous en savons plus sur la durée de survie du virus et sur la propagation de l’hépatite C.

L’hépatite C est une infection virale qui affecte le foie. Les moyens viraux sont causés par un virus, une petite particule qui peut croître et se multiplier dans le corps humain et causer des maladies. Le virus de l’hépatite C est transmis par contact avec du sang infecté.

La condition causée par l’hépatite C peut varier de gravité de légère à toute la vie, ce qui entraîne des dommages graves au foie.

Aperçu de l’hépatite C

Combien de temps l'hépatite C vit-elle hors du corps?

Le virus commence par une maladie de courte durée appelée hépatite C aiguë. Elle survient généralement au cours des six premiers mois de l’exposition au virus.

Pour 75 à 85% des personnes, l’hépatite C aiguë évolue vers l’hépatite C chronique.

Si la maladie n’est pas traitée, elle peut causer de graves dommages au foie au fil du temps. Ces complications comprennent une insuffisance hépatique et une maladie du foie, et peuvent entraîner une greffe du foie.

Environ 2,7 à 3,9 millions de personnes aux États-Unis vivent avec l’hépatite C chronique. Dans de nombreux cas, les gens ne savent pas qu’ils portent le virus.

L’hépatite A et B sont deux autres versions de la maladie, chacune causée par un virus distinct.

L’hépatite C peut-elle survivre à l’extérieur du corps?

Le virus de l’hépatite C peut survivre à l’extérieur du corps jusqu’à trois semaines. Cependant, il ne peut le faire qu’à température ambiante sur des surfaces cliniques ou domestiques, telles qu’une poignée ou un évier de tiroir.

Dans presque tous les cas, l’hépatite C se transmet par contact avec du sang infecté. Les dépôts de sang séchés peuvent encore transmettre le virus.

D’autres fluides corporels, tels que l’urine, la sueur ou le sperme, ne portent pas un niveau suffisamment élevé du virus pour transmettre une infection. Un contact régulier ou le partage d’un espace de vie avec quelqu’un qui a le virus n’est pas un risque.

Les professionnels de la santé prennent des mesures pour s’assurer que le virus ne peut pas être transmis entre les patients. Le personnel des cabinets de dentistes, des hôpitaux et des cliniques veille à ce que les surfaces et l’équipement médical restent stériles.

Le sang répandu doit toujours être nettoyé immédiatement à l’aide d’une solution de nettoyage composée d’une demi-tasse d’eau de Javel et de 5 tasses d’eau. Une personne devrait porter des gants de protection lorsqu’elle nettoie.

Comment l’hépatite C peut-elle se propager?

partager une aiguille

L’hépatite C peut se propager lorsque le sang infecté par le virus pénètre dans le corps d’une autre personne.

Les moyens les plus courants d’attraper l’hépatite C sont:

  • en partageant des seringues ou des aiguilles non stérilisées, comme lors de l’injection de drogues
  • par une blessure d’un needlestick ou d’un autre objet pointu dans un milieu de soins de santé
  • si le virus est transmis de la mère à l’enfant pendant la grossesse

Il est possible mais moins probable que l’hépatite C puisse être transmise par:

  • partager des objets qui auraient pu être en contact avec le sang d’une autre personne, comme des rasoirs et des brosses à dents
  • contact sexuel avec une personne qui a le virus

Les personnes les plus à risque de contracter l’hépatite C sont celles qui:

  • injecter des drogues, ou ont injecté des drogues dans le passé
  • a reçu du sang ou des organes donnés avant 1992
  • sont des enfants dont la mère a le virus de l’hépatite C
  • travailler dans les soins de santé et ont eu une blessure par piqûre d’aiguille
  • avoir le VIH

Si une personne craint d’avoir été exposée au virus, elle devrait consulter un médecin. Des tests sanguins sont disponibles pour vérifier l’hépatite C.

Mythes sur la propagation de l’hépatite C

Les malentendus sont fréquents sur la façon dont l’infection par le virus de l’hépatite C peut se produire.

Le virus est transmis par contact avec du sang infecté. L’hépatite C ne peut être transmise par les activités suivantes:

  • éternuer ou tousser
  • partager des ustensiles de cuisine
  • partager de la nourriture ou des boissons
  • allaiter, sauf si les mamelons sont fissurés ou saignent
  • main dans la main ou étreindre
  • embrasser

Obtenir un piercing ou un tatouage est sécuritaire s’il est effectué dans un établissement autorisé. Le risque de contracter l’hépatite C est très faible, tant que l’équipement a été stérilisé.

L’hépatite C n’est pas une maladie sexuellement transmissible, mais le virus peut être transmis lors de rapports sexuels non protégés.

Le risque est très faible, mais il peut être plus élevé chez les hommes ayant des relations sexuelles avec d’autres hommes, chez ceux qui ont des plaies ou des ulcères génitaux et chez ceux qui ont le VIH.

Symptômes et traitement

La plupart des personnes atteintes d’hépatite C ne présentent pas de symptômes, en particulier aux premiers stades de la maladie. Dans les dernières étapes, certaines personnes peuvent ressentir des symptômes, mais d’autres ne le ressentent pas.

Les symptômes communs incluent:

  • fatigue
  • douleurs musculaires et articulaires
  • mauvaise mémoire à court terme ou confusion
  • dépression et anxiété
  • Douleur d’estomac

L’hépatite C peut être guérie avec un traitement, qui est généralement une combinaison de médicaments et de modifications du mode de vie.

Les médicaments pour lutter contre le virus ont progressé ces dernières années. Les médicaments disponibles maintenant peuvent fonctionner mieux que les médicaments antérieurs, avec moins d’effets secondaires. Cependant, le traitement ne fonctionnera pas pour tout le monde.

S’il n’est pas possible d’éliminer complètement le virus du corps, les changements de mode de vie peuvent aider quelqu’un à vivre avec la maladie.

Manger sainement, faire de l’exercice régulièrement, éliminer l’alcool et arrêter de fumer aidera à garder le foie sain.

À l’heure actuelle, il n’existe pas de vaccin contre l’hépatite C, bien qu’il existe des vaccins contre l’hépatite A et B. Une personne atteinte d’hépatite C et de lésions hépatiques peut être invitée à prendre ces vaccins pour prévenir d’autres dommages au corps.

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) indiquent qu’il n’est pas nécessaire qu’une personne atteinte d’hépatite C soit exclue d’un emploi ou d’une éducation en particulier.

La prévention

plâtre coupé pour couvrir une éraflure

Il y a un très faible risque de transmettre le virus par un contact quotidien entre quelqu’un qui a le virus et un autre qui n’en a pas.

Pour éviter une infection possible, une personne qui a le virus doit couvrir les coupures et les écorchures avec un sparadrap et jeter avec soin tous les objets qui ont du sang sur eux.

Une personne atteinte d’hépatite C doit se laver soigneusement les mains après avoir été en contact avec son sang, par exemple après avoir nettoyé une plaie.

Le virus n’est pas transmis par le lait maternel, l’allaitement est donc sans danger. Si les mamelons se fissurent ou saignent, une personne devrait cesser d’allaiter jusqu’à ce qu’elle soit guérie.

Le moyen le plus courant de propagation de l’hépatite C est le partage d’aiguilles ou de seringues lors de l’injection de drogues. Pour réduire le risque d’infection, une personne qui s’injecte des drogues récréatives ne devrait jamais partager son équipement.

À emporter

Le virus de l’hépatite C est transmis par contact avec du sang infecté. Cela est très improbable dans la vie de tous les jours, et il existe des facteurs de risque évidents qui peuvent généralement être évités.

Bien que le virus puisse vivre à l’extérieur du corps, nettoyer le sang qui a été versé et éviter de partager des objets personnels, comme des rasoirs, devrait prévenir l’infection.

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