L’huile de canola peut empirer la mémoire

L’huile de canola est régulièrement présentée comme une graisse de cuisson saine. Une nouvelle étude, cependant, suggère qu’il pourrait être plus nocif qu’utile – en particulier pour le cerveau.

huile de canola

En étudiant des modèles murins de la maladie d’Alzheimer, les chercheurs ont découvert qu’une alimentation riche en huile de canola exacerbait les problèmes de mémoire sur une période de six mois et entraînait également une prise de poids.

Le Dr Domenico Praticò, chercheur principal à l’étude, de l’école de médecine Lewis Katz de l’Université Temple de Philadelphie, en Pennsylvanie, et ses collègues ont récemment rapporté leurs résultats dans la revue.

L’huile de canola est un type d’huile végétale qui provient du colza, ou qui est une plante à fleurs jaunes qui appartient à la famille du chou.

La toute première forme d’huile de canola consommable dans le commerce a été mise au point par des chercheurs canadiens dans les années 1970. Contrairement à certaines formes d’huile de colza, l’huile de canola est pauvre en acide érucique, un acide gras oméga-9 que certaines recherches ont lié aux problèmes cardiovasculaires et au cancer.

L’huile de canola est également faible en gras saturés et riche en gras polyinsaturés, ce qui peut réduire le taux de cholestérol et protéger le cœur.

En fait, des études affirment que l’huile de canola « peut maintenant être considérée comme l’une des huiles végétales comestibles les plus saines en termes de ses fonctions biologiques et sa capacité à réduire les facteurs de risque liés à la maladie et améliorer la santé. »

Avec de tels rapports, il n’est pas étonnant que l’huile de canola soit devenue l’une des huiles les plus consommées aux États-Unis.

« L’huile de canola est attrayante parce qu’elle est moins chère que les autres huiles végétales, et elle est annoncée comme étant saine », note le Dr Praticò. « Très peu d’études, cependant, ont examiné cette affirmation, en particulier en termes de cerveau. »

Huile de canola et Alzheimer

Pour leur étude, le Dr Praticò et ses collègues ont cherché à en savoir plus sur la façon dont l’huile de canola affecte la santé du cerveau. Plus précisément, en utilisant des modèles de souris de 6 mois, ils ont examiné comment l’huile végétale influence la pathologie de la maladie d’Alzheimer.

La maladie d’Alzheimer est la forme la plus courante de démence et elle est caractérisée par des problèmes d’apprentissage et de mémoire.

Alors que les causes précises de la maladie d’Alzheimer restent un mystère, on pense que les amas de protéine amyloïde-bêta, ou «plaques», jouent un rôle dans la maladie.

Les chercheurs ont voulu savoir comment une alimentation riche en huile de canola influence la formation de plaques bêta-amyloïdes, ainsi que son impact sur l’apprentissage et la mémoire.

L’équipe a divisé ses modèles de souris d’Alzheimer en deux groupes. Un groupe a été nourri avec un régime riche en canola, qui incorporait l’équivalent humain de deux cuillères à café d’huile de canola par jour, et l’autre groupe recevait un régime normal. Les deux groupes ont été suivis pendant 6 mois.

À l’âge de 1 an, les deux groupes de souris ont terminé un test de labyrinthe, qui a évalué leurs compétences d’apprentissage et de mémoire.

L’huile de canola a augmenté la formation de plaque

Comparativement aux souris nourries avec un régime alimentaire normal, les chercheurs ont découvert que les souris nourries avec un régime alimentaire riche en huile de canola ont connu une prise de poids et une mémoire de travail significativement plus mauvaise.

Fait intéressant, les rongeurs nourris à l’huile de canola ont montré des réductions dans une forme de bêta-amyloïde appelé 1-40, qui était associée à une augmentation de la formation de plaques bêta-amyloïdes et des dommages aux synapses, les structures responsables de la communication entre les cellules cérébrales.

Les chercheurs notent que la réduction de la bêta-amyloïde 1-40 conduit à une plus grande abondance de bêta-amyloïde 1-42.

«La bêta-amyloïde 1-40 neutralise les actions de l’amyloïde 1-42, ce qui signifie qu’une diminution de 1-40, comme celle observée dans notre étude, laisse 1-42 sans contrôle», explique le Dr Praticò. « Dans notre modèle, ce changement de rapport a entraîné des dommages neuronaux considérables, une réduction des contacts neuronaux et des troubles de la mémoire. »

Sur la base de ces résultats, les chercheurs supposent que la consommation à long terme d’huile de canola est peu susceptible d’offrir des avantages pour la santé du cerveau et qu’elle peut même être dangereuse.

«Même si l’huile de canola est une huile végétale, il faut faire attention avant de dire qu’elle est saine et, d’après les résultats de cette étude, l’huile de canola ne devrait pas être considérée comme équivalente aux huiles ayant des effets bénéfiques avérés.

Dr. Domenico Praticò

Les chercheurs prévoient maintenant mener une étude plus courte dans le but de déterminer la durée de consommation de l’huile de canola afin d’influencer le bêta-amyloïde.

L’équipe veut également déterminer si les effets cérébraux de l’huile de canola se limitent ou non à la maladie d’Alzheimer.

« Il y a une chance », ajoute le Dr Praticò, « que la consommation d’huile de canola puisse également affecter l’apparition et l’évolution d’autres maladies neurodégénératives ou d’autres formes de démence. »

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