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L’hypnose: qu’est-ce que c’est, et ça marche?

Depuis le 18ème siècle, l’hypnose a fait la différence entre le charlatanisme et la thérapie, mais elle a récemment pris de l’ampleur en tant que traitement alternatif de nombreux troubles. Qu’est-ce que l’hypnose, ça marche, et si oui, comment? Nous enquêtons.

homme hypnotisé

Le terme « hypnose » est dérivé du mot grec ancien pour « dormir » (« hypnos »).

La recherche suggère qu’il a été inventé au début du 19ème siècle par Étienne Félix d’Hénin de Cuvillers, un Français intéressé dans le rôle de la suggestion sur l’esprit et les processus mentaux et du comportement qui ont eu lieu quand quelqu’un est tombé dans une transe hypnotique. D’autres sources suggèrent que c’est le Dr James Braid, chirurgien écossais, qui a inventé le terme.

Cependant, le concept de la transe hypnotique est né plus tôt, au 18ème siècle, avec le physicien allemand notoire Franz Mesmer. Mesmer a affirmé qu’il pourrait mettre en valeur l’existence de ce qu’il a appelé « magnétisme animal », qui est un fluide invisible qui « coule » entre les personnes, les animaux, les plantes et les choses, et qui peut être manipulé pour influencer le comportement des gens.

Les pratiques fictives de Mesmer ont donné un mauvais départ à l’hypnose, mais l’intérêt pour son potentiel a persisté dans la sphère médicale. Aux 20ème et 21ème siècles, l’hypnose a continué à être explorée, et les spécialistes ont acquis une meilleure compréhension de ce que c’est et comment il peut parfois être exploité pour apporter des avantages pour la santé.

Que savons-nous de l’hypnose?

Une revue récente publiée dans la revue a défini l’hypnose comme une sorte de régulation descendante de la conscience consciente, un processus dans lequel «les représentations mentales […] l’emportent sur la physiologie, la perception et le comportement».

Comme l’expliquent les auteurs, l’hypnose implique deux éléments principaux: l’induction et les suggestions. L’induction hypnotique est la première suggestion émise au cours du processus d’hypnose, bien que ce dont elle devrait se composer est encore un sujet de débat.

Les suggestions sont généralement exprimées comme des implications qui suscitent des réponses apparemment involontaires de la part des participants, qui ne croient pas avoir beaucoup, ou aucun, contrôle (ou agence) sur la situation.

Certaines personnes sont aussi plus «influençables» que d’autres, et les chercheurs ont découvert que les personnes très influençables sont plus susceptibles d’avoir un sens réduit de l’agentivité pendant l’hypnose.

La suggestibilité hypnotique a été définie comme «la capacité à expérimenter des altérations suggérées dans la physiologie, les sensations, les émotions, les pensées ou le comportement».

concept d'art cerveau submergé

Les techniques de neuroimagerie ont montré que les personnes hautement suggestibles présentent des niveaux d’activité plus élevés dans le cortex préfrontal, le cortex cingulaire antérieur et les réseaux pariétaux du cerveau au cours des différentes phases de l’hypnose.

Ce sont des zones du cerveau impliquées dans une gamme de fonctions complexes, y compris la mémoire et la perception, le traitement des émotions et l’apprentissage des tâches. Cependant, les mécanismes cérébraux spécifiques impliqués dans l’hypnose sont encore peu clairs, bien que les scientifiques commencent à reconstituer le profil neurocognitif de ce processus.

Hypnose et cognition

De nombreuses études lient spécifiquement l’hypnose aux processus cognitifs et la décrivent comme «un phénomène impliquant une concentration réceptive attentive». Certaines preuves indiquent le rôle de l’hypnose dans le contrôle de l’attention sélective.

La relation entre l’hypnose et les états d’attention est renforcée par les résultats d’expériences passées, dans lesquelles la suggestion hypnotique a été utilisée pour modifier différents types de perception.

Par exemple, la suggestion a été utilisée pour induire l’agnosie, qui est un état dans lequel le cerveau peut percevoir mais est incapable de reconnaître divers stimuli externes. D’autres expériences ont employé des suggestions pour manipuler le traitement visuospatial, qui est la capacité du cerveau à identifier des objets dans l’espace et à reconnaître des formes.

De tels effets ont souvent fait de l’hypnose une attraction de showbiz, et, quand ils sont traités comme un tour de magicien, ils provoquent des rires et des halètements enthousiastes. Cependant, la pratique de l’hypnose a parfois attiré un type différent d’attention, lorsque les cascades d’hypnotiseurs amateurs ont semblé avoir des conséquences tragiques.

Une personne à la fin d’une de ces expériences douteuses a décrit ses mésaventures et son sentiment d’anxiété à la suite.

«J’étais dans cette transe, on m’a dit que je ne pourrais pas trouver ma chambre d’hôtel parce que tous les numéros de chambre seraient changés en chinois, j’ai été perdu pendant environ 20 à 25 minutes à marcher. Lettres chinoises, les lignes étranges et tout. « 

Régression: souvenirs oubliés depuis longtemps, ou simplement faux?

Une autre utilisation lourde de l’hypnose est celle de la régression hypnotique. « Régression thérapeutique », qui est une méthode qui prétend découvrir les souvenirs réprimés d’une personne – souvent tôt les mauvais traitements et les traumatismes – a parfois été utilisé dans hypnoanalysis, qui est une forme de psychanalyse intégrant les techniques d’hypnose.

Certains prétendent même que l’hypnose peut aider à réaliser la régression de la vie passée, déterrant des souvenirs de vies antérieures.

La recherche existante suggère que la suggestion hypnotique peut être efficace pour induire de faux souvenirs et convaincre les individus de la véracité de ces souvenirs fictifs. De tels résultats jettent un éclairage négatif sur les affirmations de la régression passée et sur les souvenirs ainsi récupérés.

Cependant, il existe également des études qui apportent des preuves en faveur de l’affirmation que l’hypnose peut améliorer la mémoire, mais le niveau d’amélioration peut dépendre des attentes individuelles.

Utilisations de l’hypnothérapie

Le potentiel de l’hypnose pour modifier la perception est aussi ce qui le rend particulièrement approprié en tant qu’approche de médecine complémentaire.

L’hypnothérapie est actuellement utilisée, tant aux États-Unis qu’en Europe, pour soulager plusieurs troubles médicaux et aider les gens à abandonner les habitudes négatives qui peuvent avoir un impact sérieux sur leur santé.

Quelques cas dans lesquels l’hypnothérapie a été trouvée utile incluent:

séance d'hypnothérapie

  • Syndrome de l’intestin irritable (IBS). Des études ont suggéré que l’hypnose peut soulager les symptômes du SCI à court terme, bien que l’efficacité à long terme n’a pas encore été testée de façon concluante.
  • Insomnie et troubles du sommeil. L’hypnose peut aider à gérer l’insomnie, les cauchemars et les terreurs nocturnes (qui ont tendance à toucher les enfants de 7 à 12 ans), ainsi que certains troubles du sommeil plus inhabituels, tels que le somnambulisme. Suggestions de relaxation et de maîtrise de soi sont utilisés pour répondre à ces conditions.
  • Migraine. Certaines recherches suggèrent que l’hypnose peut être efficace dans le traitement des migraines et des céphalées de tension, et il pourrait être un traitement alternatif souhaitable grâce à l’absence d’effets secondaires.
  • Contrôle de la douleur clinique. L’hypnose peut avoir des effets analgésiques en cas de douleur clinique aiguë, ce qui signifie habituellement une douleur résultant d’interventions chirurgicales. Certaines études indiquent également que l’hypnose peut aider les femmes à gérer la douleur de l’accouchement, bien que les preuves à l’appui sont mitigées.
  • Arrêter de fumer. Le Centre national d’études complémentaires sur la santé complémentaire et intégrative suggère que l’hypnothérapie peut aider les personnes qui veulent arrêter de fumer, en particulier si elles sont associées à d’autres moyens de traitement. Mais dans ce cas aussi, les preuves à l’appui sont mitigées.

Utilisation à domicile des techniques d’hypnothérapie

De plus en plus, l’auto-hypnose et les techniques de suggestion hypnotique ont pris de l’ampleur en tant que «hacks de la vie». Hypnothérapeutes et les médias citent souvent les techniques d’auto-hypnose comme un raccourci pour atteindre la relaxation et renforcer la confiance en soi.

Les chercheurs suggèrent que pour que ces techniques simples soient efficaces, des niveaux élevés de suggestibilité ne sont pas nécessaires, et parfois ils conseillent de les mettre en pratique comme un moyen de compléter les thérapies spécialisées à la maison.

Certaines voies surprenantes dans lesquelles la suggestion hypnotique a été utilisée sont des livres pour enfants. Un livre, conçu par un écrivain ayant une connaissance approfondie de la psychologie, emploie des techniques de suggestion pour amener les jeunes enfants à s’endormir sans l’agitation supplémentaire.

mère, lecture à son enfant au coucher

Divers liens entre les techniques d’hypnose et de méditation sont également tirés par certains chercheurs. Certaines études suggèrent que la méditation et l’hypnose sont étroitement liées, car elles jouent un rôle dans la régulation du corps et de l’esprit.

Cependant, d’autres chercheurs affirment que l’hypnose et la méditation sont des processus entièrement séparés, car ils reposent sur des mécanismes distincts. L’hypnose, disent-ils, est essentiellement un processus par lequel les sujets « trompent » leur propre perception, alors que la méditation est un moyen d’améliorer, plutôt que de tromper, la conscience.

Malgré le fait que la pratique de l’hypnose existe depuis plus de 200 ans, beaucoup de ses mécanismes restent mystérieux. Ses effets peuvent apparaître à la limite du surnaturel, mais le cerveau – comme c’est souvent le cas – détient la clé. Cependant, il reste encore un certain chemin à parcourir jusqu’à ce que nous comprenions parfaitement cet intrigant instrument appelé «hypnose».

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