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L’immunothérapie annonce une «nouvelle ère» pour le traitement du cancer

Selon les experts, une « ère nouvelle » pour le traitement du cancer est à nos portes. Deux nouvelles études publiées dans le rapport fournissent d’autres preuves que l’immunothérapie – l’utilisation de médicaments pour stimuler la réponse immunitaire – est très efficace contre la maladie.

Cellules cancéreuses

Récemment présenté lors de la réunion annuelle 2015 de l’American Society for Clinical Oncology, une étude a révélé qu’une combinaison médicamenteuse d’ipilimumab et de nivolumab (immunothérapie) réduisait la taille de la tumeur chez près de 60% des patients atteints de mélanome avancé. comparativement à l’ipilimumab seul, alors qu’une autre étude a montré que le nivolumab réduisait le risque de décès par cancer du poumon de plus de 40%.

Le nivolumab est un médicament déjà approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) pour le traitement du mélanome métastatique chez les patients qui n’ont pas répondu à l’ipilimumab ou à d’autres médicaments. Il est également approuvé pour le traitement du cancer du poumon non à petites cellules (NSCLC) qui a métastasé pendant ou après la chimiothérapie.

Selon des spécialistes du cancer, cependant, les résultats de ces dernières études indiquent que le nivolumab et d’autres médicaments immunologiques pourraient un jour devenir un traitement standard contre le cancer, en remplacement de la chimiothérapie.

Le professeur Roy Herbst, chef de l’oncologie médicale au Yale Cancer Center de New Haven, CT, pense que cela pourrait se produire dans les 5 prochaines années. « Je pense que nous assistons à un changement de paradigme dans la façon dont l’oncologie est traitée », a-t-il dit. « Le potentiel de survie à long terme, un remède efficace, est définitivement là. »

Nivolumab plus ipilimumab réduit la taille de la tumeur d’au moins un tiers pendant près d’un an

Le nivolumab appartient à une classe de médicaments appelés «inhibiteurs de point de contrôle». Il agit en bloquant l’activation des protéines PD-L1 et PD-1 – qui aident les cellules cancéreuses à se cacher des cellules immunitaires, évitant ainsi les attaques.

Dans un essai de phase 3, le Dr Rene Gonzalez du Centre de cancérologie de l’Université du Colorado et ses collègues ont testé l’efficacité du nivolumab associé à l’ipilimumab, un médicament qui stimule les cellules immunitaires pour lutter contre le cancer, ou l’ipilimumab seul chez 945 patients atteints de mélanome avancé. (stade III ou stade IV) n’ayant reçu aucun traitement antérieur.

Alors que 19% des patients ayant reçu ipilimumab seul ont connu une réduction de la taille de la tumeur pendant 2,5 mois, les tumeurs de 58% des patients ayant reçu nivolumab plus ipilimumab ont diminué d’au moins un tiers pendant près d’un an.

Commentant ces résultats, le co-leader de l’étude, le Dr James Larkin, du Royal Marsden Hospital au Royaume-Uni, a déclaré:

«En donnant ces médicaments ensemble, vous réussissez à éliminer deux freins du système immunitaire plutôt qu’un seul, de sorte que le système immunitaire est capable de reconnaître les tumeurs qu’il ne reconnaissait pas auparavant et de réagir à celles-ci et de les détruire.

Pour les immunothérapies, nous n’avons jamais vu des taux de rétraction tumorale supérieurs à 50%, ce qui est très important à voir. C’est une modalité de traitement qui, je pense, aura un grand avenir pour le traitement du cancer. « 

Le Dr Gonzalez et ses collègues ont également démontré l’efficacité d’un autre médicament immunothérapeutique appelé pembrolizumab chez des patients atteints d’un mélanome avancé.

Alors que 16% des 179 patients traités par chimiothérapie seule n’ont présenté aucune progression de la maladie après 6 mois, l’équipe a constaté que la progression de la maladie était arrêtée chez 36% des 361 patients traités par pembrolizumab après 6 mois.

Le Dr Gonzalez note que même si une combinaison de nivolumab et d’ipilimumab est plus efficace contre le mélanome avancé que le pembrolizumab, elle présente également une plus grande toxicité. Environ 55% des patients traités par nivolumab plus ipilimumab ont eu des effets secondaires graves, tels que la fatigue et la colite, avec environ 36% de ces patients arrêtant le traitement.

Dr Gonzalez dit qu’un tel traitement peut être meilleur pour les patients dont le cancer n’implique pas la surexpression de la protéine PD-L1.

« Peut-être que les patients PDL1-négatifs bénéficieront le plus de la combinaison, tandis que les patients PDL1-positifs pourraient utiliser un médicament ciblant cette protéine avec une efficacité égale et moins de toxicité », ajoute-t-il. « Dans le mélanome métastatique, tous les patients et pas seulement ceux qui sont PD-L1-positifs peuvent bénéficier de pembrolizumab. »

Nivolumab a presque doublé la survie des patients du NSCLC

Dans une autre étude, le Dr Julie Brahmer, directrice du programme d’oncologie thoracique au Johns Hopkins Kimmel Cancer Center, et ses collègues ont testé l’efficacité du nivolumab contre la chimiothérapie standard avec le médicament docétaxel chez 260 patients atteints de CPNPC.

Tous les patients avaient déjà été traités pour la maladie, mais le cancer était revenu et s’était propagé.

L’équipe a constaté que les patients ayant reçu du nivolumab avaient une survie globale plus longue que ceux traités par chimiothérapie standard, à 9,2 mois contre 6 mois.

Un an après le traitement, les chercheurs ont constaté que le nivolumab doublait presque la survie des patients. Environ 42% des patients ayant reçu du nivolumab étaient en vie après 1 an, contre seulement 24% des patients ayant reçu une chimiothérapie.

Les résultats de l’étude ont également démontré une plus longue période d’arrêt de la progression de la maladie chez les patients ayant reçu du nivolumab par rapport à ceux qui ont reçu une chimiothérapie, à 3,5 mois versus 2,8 mois.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont estimé que, comparativement aux patients ayant reçu une chimiothérapie, ceux qui recevaient du nivolumab présentaient un risque de décès par NSCLC inférieur de 41%.

Commentant ces résultats, le Dr Brahmer dit:

« Cela renforce l’immunothérapie comme option de traitement dans le cancer du poumon.Au cours des 20 années que j’ai passées en pratique, je considère cela comme une étape majeure. »

Alors que les deux études semblent prometteuses pour l’utilisation de l’immunothérapie dans le traitement du cancer, les experts notent qu’un tel traitement serait coûteux.L’utilisation de nivolumab plus ipilimumab pour le traitement du mélanome avancé, par exemple, coûterait au moins 200 000 $ par patient.

En tant que tel, les chercheurs disent qu’il est important que la recherche future détermine quels patients atteints de cancer seraient les plus susceptibles de bénéficier de l’immunothérapie.

récemment rapporté une étude menée par des chercheurs de Cancer Research UK, qui révèle une classe de médicaments appelés inhibiteurs de l’AKT peut amplifier l’effet de la radiothérapie contre divers cancers, y compris les cancers du sein, du rein, du mélanome et du cerveau.

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