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L’impact du travail posté sur la santé

Quand Dolly Parton a chanté du travail de 9 à 5, elle a exprimé son inquiétude pour les gens qui s’en sortent à peine avec une vie dure de routine qui ne semble que profiter au patron. Mais qu’en est-il de toutes ces personnes qui travaillent moins d’heures conventionnelles, y compris les quarts de nuit? Mme Parton ne devrait-elle pas être aussi préoccupée par leur bien-être?

Médecins dormant dans un couloir.

Le travail posté a ses propres exigences qui le distinguent des emplois avec des horaires de travail traditionnels. Le travail par quarts a ses avantages; il peut être plus pratique du point de vue de la garde d’enfants, il est parfois mieux rémunéré et peut permettre aux travailleurs de consacrer du temps à d’autres activités, comme des études.

Cependant, les milieux médicaux et scientifiques signalent continuellement que le travail par quarts peut augmenter le risque de certains troubles et avoir un impact négatif sur le bien-être général des employés.

Dans cet article, nous examinons ce qui a été rapporté récemment sur les effets du travail par équipes, les raisons qui pourraient être à l’origine de ces résultats et ce que les travailleurs peuvent faire pour réduire leurs risques de divers problèmes de santé.

Travail posté aux États-Unis

Le travail par quarts a tendance à être classé comme n’importe quel horaire de travail qui implique des heures irrégulières ou inhabituelles par rapport à l’horaire de travail de jour traditionnel qui se produit habituellement entre 6 h et 18 h.

Le terme «travail par quarts» peut, pour cette raison, se référer aux soirs de travail, au travail de nuit, aux quarts rotatifs ou aux horaires de travail irréguliers organisés par l’employeur.

Selon un article publié en 2000 par le Bureau of Labor Statistics (BLS), plus de 15 millions (16,8%) de salariés à temps plein sont employés en alternance. Parmi ceux-ci, les quarts de travail les plus courants sont les quarts de soir, les heures de travail étant généralement comprises entre 14 heures et minuit, et les quarts de travail irréguliers avec un horaire en constante évolution.

En revanche, le Centre des troubles du sommeil de l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA) rapporte que plus de 22 millions d’Américains travaillent le soir, en alternance ou sur des quarts de travail.

Récemment, le BLS a rapporté que la proportion de travailleurs salariés à temps plein employés à des postes de travail alternatifs se situe maintenant à 14,8%. Ce chiffre est soutenu par un sondage mené par la National Sleep Foundation (NSF) en 2005, qui a révélé que 14% des Américains travaillaient.

Alors qu’il y a eu une légère baisse du nombre d’Américains blancs travaillant ces heures – de 16,2% en 1997 à 13,7% en 2004 – la proportion d’Américains noirs, asiatiques et latino-américains travaillant alternativement est restée sensiblement la même. En mai 2004, les pourcentages pour ces groupes étaient respectivement de 20,8%, 15,7% et 16%.

Le travail par quarts est le plus courant dans les industries qui fournissent des services 24 heures sur 24, comme les services de restauration, le transport, les services de santé et les services de protection comme les forces de police.

À première vue, il semble que le principal facteur qui relie les travailleurs postés est qu’ils travaillent des heures différentes selon la routine habituelle «9 à 5». Cependant, plusieurs études rapportent qu’il y a quelque chose d’autre qui relie le personnel du bar, les conducteurs de camion à longue distance, les infirmières et les policiers – un risque accru pour certaines maladies.

Les études précédentes rapportées par MNT

ont fait état de diverses études associant le travail posté à un risque accru de certains problèmes de santé. Ces associations vont du quelque peu prévisible au surprenant.

En juillet 2014, une méta-analyse publiée suggérait que les travailleurs postés étaient confrontés à un risque accru de diabète de type 2. En particulier, les personnes qui travaillent par roulement doivent faire face à un risque accru de 42%.

[Test de glycémie]

Les auteurs ont émis l’hypothèse que les quarts rotatifs rendaient plus difficile pour les travailleurs de maintenir un cycle veille-sommeil régulier, affectant négativement la qualité du sommeil et potentiellement affaiblissant la résistance à l’insuline.

Puis, en novembre 2014, une autre étude publiée dans la même revue a suggéré que le travail posté pouvait nuire au fonctionnement du cerveau.

Les participants à l’étude qui travaillaient ou qui travaillaient auparavant ont obtenu des résultats plus faibles dans les tests évaluant la mémoire, la vitesse de traitement et la puissance globale du cerveau que les participants qui travaillaient des heures de jour traditionnelles.

« La déficience cognitive observée dans la présente étude peut avoir d’importantes conséquences sur la sécurité non seulement pour les individus concernés, mais aussi pour la société dans son ensemble », ont écrit les auteurs de l’étude, « étant donné le nombre croissant d’emplois nuit. »

Plus récemment, une étude publiée dans le rapport a indiqué que les infirmières travaillant des quarts de nuit par roulement pendant 5 ans ou plus pourraient être exposées à un risque accru de mortalité toutes causes confondues et de maladies cardiovasculaires.

De plus, il a été établi que le fait de travailler des quarts de travail de nuit pendant 15 ans ou plus augmente potentiellement le risque de mortalité par cancer du poumon.

Une lecture rapide de ces études indique un autre facteur que les travailleurs de quarts sont susceptibles d’avoir en commun – les perturbations du cycle sommeil-éveil. Le travail posté peut amener les travailleurs à dormir à des moments étranges ou variables de la journée, ce qui peut entraîner une réduction du sommeil.

Mais quel impact la perturbation du sommeil peut-elle avoir sur la santé d’un individu?

Quels sont les rythmes circadiens?

« Certains des problèmes les plus graves et les plus persistants auxquels sont confrontés les travailleurs sont les perturbations fréquentes du sommeil et la somnolence excessive qui y est associée », rapporte la NSF.

En 2007, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a décidé de classer le travail de nuit comme un cancérogène potentiel en raison de sa perturbation du rythme circadien du corps. Ce fait accorde une grande importance aux rythmes circadiens, mais que sont-ils précisément?

Avion volant dans le ciel.

« La plupart des processus qui se produisent dans l’esprit et le corps suivent des rythmes naturels », déclare le Centre des troubles du sommeil de l’UCLA. « Ceux avec une durée de cycle d’environ 1 jour sont appelés rythmes circadiens. »

Les états corporels affectés par les rythmes circadiens comprennent la température corporelle, l’état de veille et certains niveaux hormonaux. Ceux-ci sont contrôlés par les noyaux suprachiasmatiques (SCN) situés au milieu du cerveau.

Les SCN régulent ces états corporels selon différents moments du cycle circadien, parfois appelés horloge circadienne, ou « horloge corporelle ». Par exemple, la température du corps augmente vers la fin du sommeil et tombe à peu près au moment où le sommeil se produit normalement.

Les horloges circadiennes sont déterminées par un certain nombre de facteurs. La lumière semble jouer un rôle important en fournissant un repère temporel, ce qui fait que les personnes aveugles ont parfois du mal à dormir. Horloges circadiennes et le RCS peuvent également être influencés par des facteurs tels que l’exercice, les hormones et les formes de médicaments.

Cependant, il y a de nombreuses choses qui peuvent perturber les rythmes circadiens des gens et leur causer des problèmes. L’exemple le plus courant est le décalage horaire causé par le fait de traverser un certain nombre de fuseaux horaires différents.

Si un individu devait voyager des États-Unis vers l’Europe, par exemple, son horloge circadienne ne correspondrait pas à l’heure du pays dans lequel il s’est retrouvé. Programmé par des indices spécifiques à la vie aux États-Unis, l’individu finirait par se sentir somnolent dans l’après-midi et se réveiller la nuit, plutôt qu’à l’heure prévue pour le pays où ils étaient.

Les personnes qui changent de travail peuvent rencontrer des problèmes similaires au décalage horaire. Ceux-ci peuvent être dus au fait de travailler pendant la nuit, ou en raison des quarts rotatifs successifs limitant les heures disponibles pour dormir.

Les symptômes liés au décalage horaire – hormis les problèmes de sommeil – comprennent l’indigestion, l’irritabilité et une concentration réduite. Alors que la plupart des gens éprouvent une forme légère de décalage horaire deux fois par an – autour de l’heure d’été, selon l’UCLA – les travailleurs postés sont plus susceptibles de subir des perturbations circadiennes beaucoup plus fréquemment.

Pourquoi le travail posté pourrait-il augmenter la prévalence de la maladie?

Carla V. Finkielstein est professeure agrégée de sciences biologiques à Virginia Tech et étudie actuellement le contrôle circadien de la prolifération cellulaire.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi le travail posté pouvait augmenter la prévalence de la maladie, le professeur Finkielstein a déclaré que des heures de travail plus longues et rester éveillé pendant de nombreuses heures chaque jour signifient que les corps ne sont plus vraiment synchronisés avec leur environnement.

Docteur fatigué avec la main sur la tête.

« Dans l’idéal, notre physiologie se rétablirait à cette nouvelle condition », at-elle dit, « mais elle pourrait ne pas être capable de le faire et les conséquences de ceci sont l’apparition de maladies associées à une rythmicité circadienne anormale. »

Elle a ajouté que la télévision, les ordinateurs et de plus longues heures d’activité sociale contribuent également à ce qu’on appelle le «décalage horaire social», ainsi que de nombreuses nouvelles maladies et troubles qui sont plus importants dans les sociétés occidentales.

Prof. Finkielstein a précédemment travaillé sur une étude qui trouve une protéine qui régule les rythmes circadiens – période humaine 2 (hPer2) – peut protéger contre le développement du cancer grâce à ses interactions avec une autre protéine suppresseur de tumeur.

Une étude publiée en 2011 par X-S Wang et ses collègues de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni, visait à étudier les mécanismes à l’origine du travail posté et des maladies chroniques avec une revue secondaire des études existantes.

Des associations entre les maladies chroniques et la perturbation du rythme circadien ont été trouvées dans la revue. En particulier, les auteurs ont noté qu’une exposition accrue à la lumière supprime la sécrétion de mélatonine, ce qui peut augmenter le risque de cancer de nombreuses façons, y compris la modification des concentrations d’hormones sexuelles endogènes.

La perturbation circadienne a également été observée pour affecter la pression artérielle et les niveaux de lipides sanguins, tels que le cholestérol, augmentant ainsi le risque de maladie cardiovasculaire (MCV).

De plus, le travail posté a été noté par les auteurs comme étant lié à des facteurs de comportement et de style de vie qui sont également des facteurs de risque connus pour certaines maladies chroniques. Diverses études ont montré que les travailleurs postés sont plus susceptibles d’avoir un indice de masse corporelle (IMC) élevé, de fumer et de subir du stress.

À l’heure actuelle, toutefois, les constatations dans ce domaine ont été incohérentes. « Notamment, il y a eu peu de grandes enquêtes prospectives, basées sur la population, sur la relation entre le travail posté et le cancer ou les MCV », ont écrit les auteurs.

Cela implique que beaucoup de recherches sont nécessaires avant de trouver des réponses définitives – un sentiment que le professeur Finkielstein partage. Elle nous a dit:

« Plus de travail et d’évaluations professionnelles doivent être faites pour identifier les facteurs environnementaux clés qui mènent à ces résultats afin que de meilleures stratégies de prévention puissent être développées Imaginez si juste changer votre habitude de travail mènerait à une stratégie de prévention réussie? stratégie rentable pour réduire l’incidence de la maladie. « 

Que peut-on faire pour protéger la santé des travailleurs de quarts?

La majorité des personnes qui travaillent par quarts le font parce que c’est une nécessité du travail plutôt que par préférence personnelle, comme en témoigne un rapport du BLS.

Le Centre des troubles du sommeil de l’UCLA offre un certain nombre de suggestions pour les personnes travaillant par équipes rotatives pour essayer:

  • Au cours des derniers jours d’un quart de soirée, retardez-vous d’aller au lit et de vous réveiller au bout d’une ou deux heures. Cela devrait faciliter l’adaptation à un nouveau calendrier
  • Prévoyez du temps supplémentaire pour s’adapter à un nouvel horaire de travail, sans réduire le temps de sommeil
  • Le port de lunettes noires ou de lunettes spéciales peut aider les travailleurs à éviter la lumière du jour et d’autres signaux lumineux après avoir passé la nuit
  • Essayez de rester sur le même horaire de sommeil tous les jours de la semaine, même les jours de congé, pour aider à aligner l’horloge biologique avec l’horaire de travail.

Le message général des experts est qu’obtenir suffisamment de sommeil de bonne qualité et minimiser la perturbation des rythmes circadiens du corps sont les meilleurs moyens pour les travailleurs postés de rester en bonne santé.

Cependant, il peut être difficile de reprogrammer les instincts naturels du corps. Sur la base des données actuellement disponibles, le professeur Finkielstein estime que limiter les années passées à travailler de nuit est la meilleure option pour les travailleurs afin de réduire leur risque de développer des maladies chroniques.

« Plus l’exposition à la perturbation circadienne – par exemple, en travaillant de plus longues heures la nuit pendant de longues périodes – est corrélée avec l’apparition de maladies plus agressives, de maladies cardiovasculaires à divers types de cancers », at-elle dit.

Bien que ce domaine nécessite des études plus approfondies et ciblées, de plus en plus de données indiquent que des mesures doivent être prises pour protéger une partie importante de la population.

Dans leur étude de 2011, X-S Wang et ses collègues ont conclu que les résultats actuels et futurs «devraient en fin de compte informer les lignes directrices sur l’emploi et les interventions de santé publique visant à réduire les risques chez les travailleurs postés».

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