L’implant électronique pour les yeux donne espoir aux aveugles

Des résultats prometteurs ont montré que les patients aveugles ont retrouvé la vue avec une micropuce sous-rétinienne, selon la première partie du second essai clinique de l’appareil qui se déroule en Allemagne.

Les patients impliqués dans l’étude, publiée dans les Actes de la Royal Society, ont été aveuglés par la rétinite pigmentaire (RP) et utilisé l’implant à l’intérieur et à l’extérieur de leurs maisons.

Rétinite pigmentaire est l’un des types les plus courants de dégénérescence rétinienne héréditaire et affecte près de 1,5 million de personnes dans le monde entier. C’est une maladie progressive, s’aggravant avec le temps et provoque de graves problèmes de vision à mesure que l’âge avance. Les implants rétiniens donnent l’espoir aux patients atteints de PR de retrouver leur vue.

Les participants ont documenté la capacité de lire des lettres sans entrave, déchiffrer différents objets tels que des téléphones, reconnaître des visages et lire des panneaux sur les portes.

L’œil électronique a été fabriqué par Retina Implant AG et est une micropuce de 3 mm x 3 mm qui contient environ 1 500 électrodes. Il est implanté sous la rétine créant une vision artificielle.

La puce a besoin d’énergie électrique pour fonctionner. Il acquiert de la puissance par induction grâce à des bobines d’émetteur placées sous la peau. L’implant rétinien absorbe alors la lumière entrant dans l’œil, la transformant en énergie électrique, stimulant les nerfs intacts à l’intérieur de la rétine.

La stimulation est ensuite transmise au cerveau à travers le nerf optique, ce qui entraîne un champ de vision amélioré.

Dans cette étude, la majorité des neuf patients allemands ont pu retrouver une vision fonctionnelle avec leur implant sous-rétinien. Les sujets ont été suivis pendant une période d’observation de trois à neuf mois.

Le professeur Eberhart Zrenner, M.D., investigateur principal d’essai clinique, Institut pour la recherche ophtalmologique à l’hôpital d’oeil d’université Tuebingen, Allemagne, a dit:

« Les résultats de notre premier essai clinique humain ont dépassé nos attentes, et nous sommes encouragés par les résultats du deuxième essai chez l’homme.En tant que médecins, nous cherchons constamment les meilleures options de traitement pour nos patients les plus nécessiteux, qui certainement Cette recherche fournit des preuves supplémentaires que notre technologie d’implant sous-rétinien peut aider certains patients atteints de dégénérescence rétinienne à retrouver leur vision fonctionnelle, et ce, d’une manière qui n’exige pas d’équipement visible de l’extérieur.
La semaine dernière, la FDA (Food and Drug Administration) a approuvé le système de prothèse rétinienne Argus II, le premier implant rétinien approuvé aux Etats-Unis. Le dispositif aide les patients atteints de rétinite pigmentaire avancée à retrouver un certain sens de la vision. Le dispositif consiste en une minuscule caméra vidéo, une VPU (unité de traitement vidéo), un émetteur monté sur une paire de lunettes et une prothèse rétinienne implantée (rétine artificielle).

Dans une étude distincte publiée l’année dernière, il a été rapporté qu’un régime riche en oméga-3 ralentit la progression de la rétinite pigmentaire.

Écrit par Kelly FItzgerald

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