L’obésité infantile: est-ce pris au sérieux?

«L’obésité chez les enfants n’est pas un problème esthétique ou quelque chose dont l’enfant va sortir, les enfants obèses ont tendance à devenir des adultes obèses, et l’obésité entraîne de nombreux problèmes médicaux: les enfants prennent maintenant le même type de médicaments que leurs parents. La pression artérielle, le diabète et le cholestérol, c’est effrayant mais vrai « , a déclaré le Dr Rani Whitfield, un porte-parole de l’American Heart Association.

Adolescent obèse qui mesure la taille

Malheureusement, ce que dit le Dr Whitfield n’est pas exagéré. Au cours des 30 dernières années, le taux d’obésité infantile a plus que doublé chez les enfants et quadruplé chez les adolescents.

La prévalence de l’obésité chez les enfants âgés de 6 à 11 ans est passée de 7% en 1980 à 18% en 2012, tandis que le pourcentage d’adolescents obèses âgés de 12 à 19 ans est passé de 5% à 21% au cours de la même période.

Ces augmentations significatives ont conduit à une augmentation des problèmes de santé liés à l’obésité chez les enfants et les adolescents. Une enquête en population de 2007 chez les 5-17 ans a révélé qu’environ 70% des enfants et des adolescents obèses ont au moins un facteur de risque de maladie cardiovasculaire, et il a été bien établi que la maladie peut augmenter le risque de maladies musculo-squelettiques , le diabète et le cancer.

Les effets de l’obésité infantile peuvent persister jusqu’à l’âge adulte, et on craint que si les taux d’obésité chez les enfants continuent d’augmenter, la prévalence des troubles médicaux connexes augmentera également. Cela ne mettra pas seulement en péril la santé des générations futures, mais mettra également une énorme pression sur l’économie.

Ces préoccupations ont conduit au lancement de campagnes de santé publique visant à lutter contre l’obésité chez les enfants, telles que l’initiative Let’s Move lancée par la Première Dame Michelle Obama en 2010.

Mais comment les taux d’obésité infantile ont-ils atteint un tel niveau? En fait-on assez pour s’attaquer au problème? Et prenons-nous l’obésité infantile aussi sérieusement que nous le devrions? étudie.

Pourquoi avons-nous vu une telle augmentation de l’obésité infantile?

L’état de poids chez les enfants est déterminé par les percentiles de l’indice de masse corporelle (IMC) pour l’âge. Ceci calcule la catégorie de poids d’un enfant en fonction de son âge et de son IMC. Un enfant est considéré en surpoids si son percentile de l’IMC par rapport à l’âge est supérieur à 85% et jugé obèse s’il est supérieur à 95%.

Il ne fait aucun doute que les principales causes de l’obésité infantile sont un régime alimentaire malsain et le manque d’activité physique.

Amanda Staiano, Ph.D., coprésidente du comité des affaires publiques de The Obesity Society – l’organisme de premier plan voué à l’étude de l’obésité – a déclaré:

«La disponibilité de calories liquides et de calories vides, combinée à un déluge de publicités pour la restauration rapide et la malbouffe, a changé la façon dont les enfants mangent.La majorité des enfants ne parviennent pas à respecter les 60 minutes d’activité physique quotidienne recommandées. La façon dont nous avons structuré notre vie quotidienne rend difficile pour les enfants de vivre sainement. « 

Il est clair que les changements de style de vie ont eu un impact significatif sur l’obésité infantile au cours des 30 dernières années. Les enfants consomment une collation par jour, tandis qu’un enfant d’âge scolaire sur cinq mange jusqu’à six collations par jour.

La taille des portions d’aliments et de boissons est également plus grande qu’il y a 30 ans. Au milieu des années 1970, une boisson sucrée standard était de 13,6 onces, alors qu’elle est aujourd’hui de 20 onces.

De plus, l’école de santé publique de Harvard, à Boston, au Massachusetts, affirme que l’apport calorique journalier des enfants provenant des boissons sucrées a augmenté de 60% entre 1989 et 2008.

Bien que la disponibilité de la malbouffe ait diminué dans les écoles, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) affirment que plus de la moitié des écoles moyennes et secondaires des États-Unis les offrent encore à l’achat.

Et l’industrie de la publicité, les professionnels de la santé croient, n’a pas aidé les taux d’obésité chez les enfants, avec des études antérieures suggérant que les enfants exposés à des publicités de malbouffe sont plus susceptibles de devenir obèses.

Les niveaux d’activité physique ont également diminué au cours des trois dernières décennies. Le CDC indique que l’année dernière, seulement 29% des élèves du secondaire ont participé aux 60 minutes d’exercice recommandées par jour.

enfants course à pied

Fini le temps où les enfants couraient et jouaient pendant des heures après l’école. Maintenant, ils sont plus susceptibles de se livrer à des comportements sédentaires, comme regarder la télévision, jouer à des jeux informatiques ou utiliser les médias sociaux. Les enfants passent maintenant en moyenne 7,5 heures par jour en utilisant les médias de divertissement.

D’autres facteurs ont été associés au développement de l’obésité infantile. La disposition génétique est une.

Une étude de 2012 rapportée par découvert deux variantes de gènes que les chercheurs affirment augmenter le risque d’obésité infantile. Une étude plus récente menée par des chercheurs de l’Université de Cambridge au Royaume-Uni a révélé qu’une mutation génétique appelée KSR2 peut provoquer l’obésité en provoquant des douleurs de la faim continues.

Mais les experts en soins de santé croient que ce sont principalement les régimes alimentaires malsains et le manque d’exercice qui ont fait grimper les taux d’obésité chez les enfants. « Bien que l’hérédité puisse expliquer une partie de l’épidémie d’obésité, elle ne justifie pas l’explosion que nous avons eu au cours des 30 dernières années », nous a dit le Dr Whitfield.

Les parents ne prennent pas au sérieux l’obésité infantile

Il semble encourageant les enfants à manger sainement et à faire plus d’exercice est la voie du succès contre l’obésité infantile. L’initiative Let’s Move susmentionnée est axée sur ce but. Mais l’obésité infantile est-elle prise au sérieux pour que de telles campagnes fonctionnent?

Un rapport récent de la CDC a constaté que 30,2% des enfants et des adolescents aux États-Unis percevaient mal leur poids. Environ 48% des garçons obèses et 36% des filles obèses considèrent que leur poids est normal, selon le rapport.

Une étude de 2013 publiée dans la revue a révélé que 62% des parents d’enfants obèses perçoivent leur enfant comme ayant un poids santé.

La Dre Eliana Perrin, professeure agrégée de pédiatrie au North Carolina Children’s Hospital, a raconté:

«Souvent, les parents ne reconnaissent pas le poids excessif de leurs enfants, car les jeunes enfants ayant un poids santé semblent maigres et parce que les enfants en surpoids deviennent la norme, les parents ne réalisent souvent pas que leurs enfants ne sont pas en bonne santé. Je pense qu’ils ne commencent à s’inquiéter quand l’obésité affecte leur vie quotidienne. « 

Le Dr Perrin est l’auteur principal d’une étude que nous avons rapportée plus tôt cette année, selon laquelle de nombreux parents adoptent des pratiques infantiles et d’alimentation qui augmentent le risque d’obésité chez l’enfant plus tard dans la vie.

Elle nous a dit que les parents ont besoin de soutien pour veiller à ce que leurs enfants adoptent des modes de vie plus sains – quelque chose qui est repris par Staiano:

«Les parents devraient discuter avec le pédiatre de leur enfant de la façon d’atteindre un poids santé et de faire des choix plus sains avec leur enfant, même si le pédiatre n’en parle pas.» Les parents sont les meilleurs défenseurs de leurs enfants.

Les parents peuvent jouer un rôle en prenant la parole lors des réunions d’APT et des conférences parents-enseignants, préconisant des repas plus sains dans les garderies et les écoles, et exigeant que les endroits fréquentés par les enfants favorisent la saine alimentation et l’activité physique.

Les écoles pourraient-elles faire plus pour aider à lutter contre l’obésité infantile?

Il incombe certainement aux écoles de faire davantage pour encourager les enfants à adopter des comportements sains.

Aux États-Unis, environ 32 millions d’élèves mangent des repas scolaires tous les jours, et pour beaucoup de ces enfants, les repas scolaires représentent jusqu’à 50% de leur apport énergétique quotidien.

Les écoles ont déjà été soumises à de nouvelles directives pour les repas scolaires, élaborées par le Département américain de l’agriculture (USDA) en 2012.

enfants mangeant des repas scolaires

Ces lignes directrices exigent que les écoles offrent davantage d’aliments riches en grains entiers, n’offrent que des produits laitiers sans gras ou faibles en gras, offrent des fruits et des légumes à tous les élèves chaque jour de la semaine, limitent les calories selon l’âge de l’élève pour s’assurer qu’ils reçoivent la bonne taille de portion, et mettre davantage l’accent sur la réduction de la quantité de gras trans et de sel dans les aliments.

Plus tôt cette année, nous avons fait état d’une étude menée par l’École de santé publique de Harvard, révélant que depuis que ces lignes directrices ont été lancées, les élèves mangent maintenant plus de fruits et de légumes.

Mais les écoles doivent faire plus que simplement offrir des aliments sains, selon le Dr Whitfield:

«Les écoles jouent un rôle très important en encourageant les comportements sains chez les enfants: beaucoup d’enfants passent beaucoup de temps à l’école où les bonnes et les mauvaises habitudes peuvent se développer, et l’éducation physique et la santé devraient être obligatoires pour les enfants de la maternelle à la fin du secondaire.

Staiano a noté que les écoles subissent beaucoup de pression pour enseigner les matières de base, mais convient que la vie saine est quelque chose dont ils devraient être éduqués. «Les écoles ont la responsabilité de créer un endroit sûr et favorable où le choix sain est le choix facile», a-t-elle déclaré.

Mais elle a ajouté qu’encourager les enfants à adopter des modes de vie plus sains ne devrait pas s’arrêter à l’école. Staiano a noté que pendant les vacances scolaires, certaines communautés offrent des programmes d’été structurés qui offrent de l’activité physique et des collations santé aux enfants.

«Les ligues de soccer et de softball dans les quartiers peuvent encourager une saine compétition et l’activité physique ainsi qu’une interaction sociale positive», a-t-elle ajouté. «Des parcs attrayants avec de l’équipement adapté à une variété de tranches d’âge peuvent offrir une activité familiale pour faire bouger les parents.

La lutte contre l’obésité infantile reste « une bataille difficile »

Dans l’ensemble, il semble que l’obésité chez les enfants suscite beaucoup plus d’attention et les professionnels de la santé s’accordent pour dire que les campagnes contre l’obésité, comme l’initiative Let’s Move, ont contribué à sensibiliser la population au problème.

Certains États américains ont même constaté une réduction des taux d’obésité infantile. Un rapport de la CDC a révélé qu’entre 2008 et 2011, la Floride, la Géorgie, le Missouri, le New Jersey, le Dakota du Sud et les îles Vierges américaines ont enregistré une diminution minimale de 1% de leur taux d’obésité infantile.

Mais même si ces chiffres montrent que nous allons dans la bonne direction, Staiano nous a dit qu’il y avait encore beaucoup de travail à faire.

« L’obésité infantile reste à un niveau historique », a-t-elle déclaré. « Ces baisses sont toujours dans la marge d’erreur, et il est important de continuer à suivre les tendances pour voir si les tendances se stabilisent ou continuent d’augmenter. »

«Nous faisons des progrès», a ajouté le Dr Perrin, «mais étant donné l’abondance du marketing pour les enfants d’aliments malsains, le manque de moyens faciles d’incorporer une activité saine aux jours habituels des enfants et l’injustice simultanée de la stigmatisation liée à l’obésité, une bataille difficile. « 

Mais il semble que Michelle Obama, pour sa part, n’abandonne pas le combat de sitôt:

«À la fin, en tant que Première dame, ce n’est pas seulement une question de politique pour moi, c’est une passion, c’est ma mission, je suis déterminée à travailler avec les gens de partout au pays pour changer la façon dont une génération d’enfants pense alimentation et nutrition. »

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