La caféine peut stimuler la mémoire à long terme

De nombreuses études ont suggéré que la caféine a de nombreux avantages pour la santé. Maintenant, la recherche suggère qu’une dose de caféine après une session d’apprentissage peut aider à stimuler la mémoire à long terme. C’est selon une étude publiée dans la revue.

L’équipe de recherche, dirigée par Daniel Borota de la Johns Hopkins University à Baltimore, note que bien que des recherches antérieures aient analysé les effets de la caféine comme activateur cognitif, l’influence de la caféine sur la mémoire à long terme n’a pas été étudiée en détail.

Pour le savoir, les enquêteurs ont analysé 160 participants âgés de 18 à 30 ans.

Le premier jour de l’étude, on a montré aux participants des images de différents objets et on leur a demandé de les identifier comme des objets «d’intérieur» ou «d’extérieur».

Peu de temps après cette tâche, ils ont été randomisés pour recevoir soit 200 mg de caféine sous la forme d’une pilule, soit un comprimé placebo.

Le lendemain, les participants ont montré les mêmes images ainsi que de nouvelles photos. Les chercheurs leur ont demandé d’identifier si les images étaient «nouvelles», «anciennes» ou «similaires aux images originales».

200 mg de caféine «mémoire améliorée»

À partir de là, les chercheurs ont constaté que les sujets qui prenaient de la caféine étaient meilleurs à identifier des images qui étaient similaires, comparativement aux participants qui ont pris le placebo.

Cependant, les chercheurs notent que les deux groupes étaient en mesure de distinguer avec précision si les images étaient anciennes ou nouvelles.

Café versé dans une tasse qui est assis sur un lit de grains de café

L’équipe a mené d’autres expériences en utilisant des doses de 100 mg et de 300 mg de caféine. Ils ont constaté que la performance était meilleure après la dose de 200 mg, comparativement à la dose de 100 mg, mais il n’y avait aucune amélioration après les 300 mg de caféine, comparativement à 200 mg.

« Ainsi, nous concluons qu’une dose d’au moins 200 mg est nécessaire pour observer l’effet de renforcement de la caféine sur la consolidation de la mémoire », écrivent les auteurs de l’étude.

L’équipe a également constaté que les performances de la mémoire n’étaient pas améliorées si les sujets recevaient de la caféine 1 heure avant d’effectuer le test d’identification de l’image.

Les enquêteurs disent qu’il existe de nombreuses possibilités quant à la façon dont la caféine peut améliorer la mémoire à long terme.

Par exemple, ils disent qu’il peut bloquer une molécule appelée adénosine, l’empêchant d’arrêter la fonction de la norépinéphrine – une hormone qui a été montré pour avoir des effets positifs sur la mémoire.

Ils notent que d’autres recherches devraient être menées pour mieux comprendre les mécanismes par lesquels la caféine affecte la mémoire à long terme.

Ils ajoutent:

« Compte tenu de l’utilisation généralisée de la caféine et de l’intérêt croissant pour ses effets à la fois en tant qu’amplificateur cognitif et en tant que neuroprotecteur, ces questions sont d’une importance capitale ».

Avantages et risques potentiels de la consommation de caféine

Selon les derniers chiffres de la Food and Drug Administration américaine (FDA), l’Américain moyen consomme 300 mg de caféine par jour. Les principales sources du composé sont le café, le thé et les boissons gazeuses.

De nombreuses études ont suggéré que la caféine offre des avantages pour la santé. L’année dernière, a rapporté une étude suggérant que les boissons contenant de la caféine peuvent réduire le risque de maladie du foie, tandis qu’une autre étude dit que boire 2-4 tasses de café par jour peut réduire le risque de suicide.

Mais ce ne sont pas toutes de bonnes nouvelles. Une étude suggère que le stimulant est capable de perturber les habitudes de sommeil des heures après l’avoir consommé, tandis qu’un autre suggère que la caféine provenant des boissons énergisantes peut altérer la fonction cardiaque.

Article suivant: Caféine: comment cela affecte-t-il notre santé?

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